President's Message

NCIFM

October 9, 2019 - The Manitoba Metis Federation (MMF) 51st Annual General Assembly (AGA) made history.

It was 1816 when the Manitoba Métis first protected their identity at the Victory of Frog Plain, also known as the Battle of Seven Oaks. That was where we first unveiled the Métis Nation Flag, where we asserted ourselves and demanded our fair and proper rights.

Our Métis history and the spirit of those who have come before us have guided us many times and continue to guide us. It is only fitting that over two centuries later, that spirit of bravery combined with a sense of what is right guided us again at our AGA.

The MMF is a founding Governing Member of the Métis National Council (MNC). Acting through the MNC, the National Definition of what is Métis was developed and adopted. But that definition has been deliberately and repeatedly ignored by the Métis Nation of Ontario (MNO) President Margaret Froh, resulting in the suspension of the MNO for their actions. Sadly, as well, President Audrey Poitras of the Métis Nation of Alberta (MNA) and President Glen McCallum of the Métis Nation – Saskatchewan (MNS) have not stepped up in opposition to the MNO to protect the Métis definition of Citizenship. This defies reason. It appears they are putting their own motivations ahead of the Métis Nation.

The MNO is clearly unable to protect the integrity of the Métis National Identity and Citizenship. This is a matter that goes to our very core. At risk is our name, our symbols, our history, our rights, and everything we have fought so hard for. This means the future of our Citizens and our Youth.

The MMF is a democracy. We make our decisions together and then carefully decide on our course of action. So as your President, I and the MMF cabinet brought this matter to our Members. We asked the General Assembly what we should do. We asked the Citizens if they would empower us to take all actions necessary to protect the integrity and future existence of the Métis Nation. My friends, if you weren’t there when we brought Resolution # 6 to the floor, I don’t know if I can describe the wave of power that swept through the room as all 3,000 people in that great hall got to their feet – cheering in support of Resolution #6. The moment will go down in history.

Our past, present and future were as one when Resolution #6 was carried unanimously. A resolution turned into a rally – to protect the integrity of the Métis Nation.

Our Citizens have spoken. The MMF was given the authority to withdraw from the MNC should we have no other option. I know there are many Métis Citizens who belong to these organizations, but we are strong in our heart to protect our Métis Nation and Homeland. I want those people to know they will always have a home with the MMF. We will never abandon our Métis Citizens. On the contrary. We will always fight for them.

The AGA was an incredibly rich experience. The MMF donated $1 million to CancerCare. Thanks to the acts of reconciliation with the federal government and our sound fiscal management, the MMF will actively participate in the fight for a “World Without Cancer”, because cancer is a disease that touches all our friends and families regardless of background. The MMF will also offer a $10,000 reward for information that helps to solve cases of missing and murdered Metis Citizens. We believe this added encouragement for someone with information to step forward will bring about justice for heartbroken Metis families.

Another notable moment was the passing of Resolution #5 wherein I and the MMF Cabinet were granted the authority to enter into negotiations with the Government of Canada to develop and sign intergovernmental agreements as we move closer to self-government.

It was a joy and honour to stand alongside the Cabinet and bring our hard work of the year to the account of our Citizens, to sit and talk, break bread together, and enjoy so many moments with so many of our Citizens. I feel overwhelmed with gratitude for your trust and support as I do the work of my lifetime to support the ever-growing strength of our Métis Nationhood.

Together we are united and together we will build our future.

I offer my prayers to all of our Citizens, friends and neighbours, and my deepest condolences to those who have been caused to grieve.


le 9 octobre 2019 - La 51e assemblée générale annuelle de la Fédération Métisse du Manitoba (FMM) vient de marquer l’histoire.

C’était en 1816, lors de la Victoire de la Grenouillère, aussi connue sous le nom de la Bataille de Seven Oaks, que les Métis du Manitoba ont commencé à protéger leur identité. C’est là où nous avons dévoilé pour la première fois le drapeau de la Nation métisse, où nous nous sommes affirmés et où nous avons revendiqué nos droits justes et légitimes.

Notre histoire métisse et l’esprit de ceux qui nous ont précédés nous ont guidés maintes fois dans le passé et continueront à nous guider dans le futur. Il est donc tout à fait approprié que plus de deux siècles plus tard, cet esprit de bravoure jumelé à une idée de ce qui est juste nous a guidés encore une fois lors de l’AGA.

La FMM est l’un des fondateurs membres du Ralliement national des Métis (RNM). Par l’entremise du RNM, la définition nationale des Métis a été élaborée et adoptée. Mais la présidente de la Nation métisse de l’Ontario (NMO), Margaret Froh, a délibérément et à maintes reprises ignoré cette définition, ce qui a entraîné la suspension de cet organisme en raison de ses actions. Malheureusement, la présidente de la Nation métisse de l’Alberta (NMA), Audrey Poitras, et le président de la Nation métisse de la Saskatchewan (NMS), Glen McCallum, n’ont pas su prendre les devants non plus pour s’opposer à la NMO pour protéger la définition métisse de citoyenneté. Cela défie la logique. Il parait que ces organismes placent leurs propres motivations avant celles de la Nation métisse.

La NMO n’est manifestement pas en mesure de protéger l’intégrité de l’identité et de la citoyenneté nationales des Métis. La question nous cherche au plus profond de nous. Nous risquons de perdre notre nom, nos symboles, notre histoire, nos droits et tout ce pour quoi nous nous sommes battus si fort. Cela signifie l’avenir de nos citoyens et de nos jeunes.

La FMM est une démocratie. Nous prenons nos décisions ensemble et nous choisissons soigneusement notre ligne de conduite. Alors en tant que votre président, moi et le Cabinet de la FMM avons porté cette question à l’attention de nos membres. Nous avons demandé à ceux et celles qui étaient présents à l’Assemblée générale ce que nous devrions faire. Nous avons demandé aux citoyens s’ils nous autoriseraient de prendre toutes les mesures nécessaires pour protéger l’intégrité ainsi que la survie de la Nation métisse. Mes amis, si vous n’étiez pas là quand nous avons proposé la Résolution no 6, je ne sais comment vous décrire la vague d’énergie qui a déferlé dans la grande salle lorsque l’ensemble des 3 000 personnes présentes se sont levées pour appuyer cette résolution. Le moment passera à l’histoire.

Notre passé, notre présent et notre futur ont été reliés lorsque nous avons adopté à l’unanimité la Résolution no 6. Une résolution s’est transformée en ralliement pour protéger l’intégrité de la Nation métisse.

Nos citoyens se sont exprimés. La FMM a obtenu l’autorisation de se retirer du RNM, si nous n’avions pas d’autre option. Je sais qu’il y a beaucoup de citoyens métis qui appartiennent à ces organismes, mais nous avons la force nécessaire dans notre cœur pour protéger notre Nation métisse et notre patrie. Je voudrais qu’ils sachent qu’ils seront toujours les bienvenus au sein de la FMM. Nous n’abandonnerons jamais nos citoyens métis. Au contraire. Nous défendrons toujours leurs intérêts.

L’Assemblée générale annuelle fut une expérience incroyablement riche. La FMM a fait un don de un million de dollars à la Fondation Action cancer. Grâce aux actes de réconciliation avec le gouvernement fédéral ainsi qu’à notre saine gestion budgétaire, la FMM participera activement à la lutte pour un monde sans cancer, parce que cette maladie touche tous nos amis et toutes nos familles, peu importe leur milieu. La FMM offrira également une récompense de $10 000 pour toute information qui aiderait à résoudre les cas de citoyens Métis assassinés ou portés disparus. Nous croyons que cette mesure incitative à l’intention de quiconque aurait de l’information pertinente aidera les familles métisses au cœur brisé à obtenir justice.

Un autre moment mémorable de l’assemblée fut l’adoption de la Résolution no 5, laquelle permettait au Cabinet de la FMM d’amorcer des négociations avec le gouvernement du Canada pour élaborer et conclure des ententes intergouvernementales alors que nous progressons vers l’autonomie gouvernementale.

Ce fut une joie et un honneur de joindre le Cabinet pour donner un compte rendu de notre travail acharné au cours de l’année à nos citoyens et de discuter, de rompre le pain et de profiter avec eux de tant de moments mémorables. Je suis extrêmement reconnaissant de votre confiance et de votre soutien alors que je continue le travail que j’ai toujours fait pour assurer la viralité de la Nation métisse.

Ensemble, nous sommes unis et ensemble, nous construirons notre avenir.

J’offre mes prières à tous nos citoyens, nos amis et nos voisins, et mes sincères condoléances à ceux qui sont en deuil.

Meeqwetch,

President David Chartrand

 


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