Fiddle

The Métis people have always been known for their love of music and dance, blending First Nations and European influences into distinct fiddle-playing and dance styles. Europeans -more specifically, the Scottish and French - introduced the Métis to the fiddle and they quickly made it their own.

Métis fiddlers would mix First Nations, Scottish, and French-Canadian rhythms to a unique rhythm of their own to form their own distinctive style of music. To achieve the unique Métis sound, the bottom string is often tuned up a tone from G to A. The playing style is based on syncopation and extra beats, which gives the music a "bounce" when played and heard. Frequently, the fiddle was played solo, but would sometimes be accompanied by a drum or spoons. The music is typically played up-tempo and has a routine back beat. It is these features that distinguish the performance from waltzes and reels, and make it particularly suitable for dancing and particularly, for the Metis jig.

"The fiddle, they also say, is the closest instrument to the human voice and with the melding of the European culture and the Indigenous culture here, came one of the most beautiful cultures in the world, the Métis people. And also, out of it came customs, language, stories & music. We have distinct and very unique rhythms and melodies. We either drop-off a note sometimes from the 16 or we add one or two grace notes, so it very often sounds like a fiddler is playing out of time."

Most families and communities had a beloved fiddle player, and the fiddle was played at home for entertainment and for most celebrations. Despite the lack of formal training, many Métis became master fiddle players. Most learned to play the fiddle by watching and learning from family members. Being excellent craftsmen, the Métis people made their own fiddles out of wood readily available in the area including birch and maple wood.

The first recognized composer of Métis songs was Pierre Falcon (1793-1876) who wrote: "La Bataille des Sept Chênes" or "La Chanson de la Grenouillère" ("The Battle of Seven Oaks" or "The Ballad of Frog Plain"). Falcon's songs are mainly about the Métis' military prowess and their bison-hunting lifestyle. His songs were handed down through the Oral Tradition and as a result, many variations exist. Louis Riel also wrote some notable Métis songs, including "C'est au Champ de Bataille" (The Battlefield), also known as "De Tous Champs de Bataille" or "L'adieu de Riel" ("Riel's Farewell") and "La Métisse" ("The Métis Girl").

One of the most famous Métis fiddle tunes accompanies the most well-known dance, The Red River Jig, which is considered by some to be the unofficial Métis anthem. The first recorded reference to the Red River Jig was in 1860, when Mr. Macdallas played the tune for the wedding dance of a Métis couple. Father Père Brocher, who conducted the marriage ceremony, named the tune the "Red River Jig."


Le Violon Traditionnel

Le peuple métis a toujours été connu pour son amour de la musique et de la danse, mélangeant les influences autochtones et européennes dans des styles distincts de jeu de violon et de danse. Les Européens - plus précisément les Écossais et les Français - ont fait découvrir le violon aux Métis et ils se sont rapidement imposés.

Les violoneux métis mélangeaient les rythmes des Premières Nations, Écossais et Canadiens français à un rythme unique qui leur était propre pour former leur propre style de musique distinctif. Afin d'obtenir le son unique de Métis, la corde du bas est souvent réglée pour aller du sol au la. Le style de jeu est basé sur la syncope et des battements supplémentaires, ce qui donne à la musique un « rebond » lorsqu'elle est jouée et entendue. Fréquemment, le violon était joué en solo, mais était parfois accompagné d'un tambour ou de cuillères. La musique est généralement jouée à un tempo élevé et a un battement arrière de routine. Ce sont ces caractéristiques qui distinguent la performance des valses et des reels, et la rendent particulièrement adaptée à la danse et en particulier à la gigue métisse.

"Le violon, disent-ils aussi, est l'instrument le plus proche de la voix humaine et avec la fusion de la culture européenne et de la culture autochtone ici, est venue l'une des plus belles cultures du monde, le peuple métis. Et aussi, de là sont nées les coutumes, la langue, les histoires et la musique. Nous avons des rythmes et des mélodies distincts et très uniques. Soit nous retirons parfois une note du 16, soit nous ajoutons un ou deux notes d'ornement, ce qui donne très souvent l'impression qu'un violoniste joue hors du temps."

La plupart des familles et des communautés avaient un joueur de violon bien-aimé, et le violon était joué à la maison pour le divertissement et pour la plupart des célébrations. Malgré le manque de formation formelle, de nombreux Métis sont devenus des maîtres joueurs de violon. La plupart ont appris à jouer du violon en observant et en apprenant des membres de la famille. Étant d'excellents artisans, les Métis fabriquaient leurs propres violons à partir de bois facilement disponibles dans la région, notamment du bois de bouleau et d'érable.

Le premier compositeur reconnu de chansons métisses fut Pierre Falcon (1793-1876) qui écrivit : « La Bataille des Sept Chênes » ou « La Chanson de la Grenouillère ». Les chansons de Falcon parlent principalement des prouesses militaires des Métis et de leur mode de vie de chasse au bison. Ses chansons ont été transmises à travers la tradition orale et, par conséquent, de nombreuses variantes existent. Louis Riel a également écrit quelques chansons métisses notables, dont « C'est au champ de bataille », également connu sous le nom de « De tous champs de bataille » ou « L'adieu de Riel » et « La Métisse ».

L'un des airs de violon métis les plus célèbres accompagne la danse la plus connue, la Gigue de la rivière Rouge, laquelle est considérée par certains comme l'hymne métis non officiel. La première référence enregistrée de cette danse métisse remonte à 1860, lorsque M. Macdallas a joué la mélodie de la danse de mariage d'un couple métis. Le Père Brocher, qui a dirigé la cérémonie du mariage, a nommé la mélodie « Gigue de la rivière Rouge ».

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