Jigging

The Métis people are well-known for their love of music and dance. Originating in the Red River area, Métis jigging is believed to have started in the mid-1800s.

The Métis jig is a combination of First Nations dancing, Scottish and French-Canadian step-dancing, and reel, jig, and quadrille steps. The "Red River Jig", or as it is known in Michif, "oayache mannin," is the most famous Métis dance. This jig is a special fiddle tune that is played at almost all Métis functions and is danced in two parts. In the first part, a traditional jig step is performed while the fiddle plays a high section, then the fiddle switches to a lower section, and the second fancy footwork part of the dance is performed.

The first recorded reference to the "Red River Jig" was in 1860, when Mr. Macdallas played the tune for the wedding dance of a Métis couple. Father Père Brocher, who conducted the marriage ceremony, named the tune the "Red River Jig." This song, along with the French-Canadian tune, "La Grande Gigue Simple," is a variation of the Scottish tune by Peter Milne entitled "Big John McNeil." The "Red River Jig" is played at almost all Métis functions. Other popular dances include the "Rabbit Dance," the "Broom Dance," and the "Sash Dance."

Jigs are most known for their energetic tempo, and it is not uncommon for dancers to compete with one another to dance the most quick, complicated footwork - or "fancy steps". These fancy steps can sometimes help identify the dancer's family or home community.

Expanding on the social nature of the Métis people, the jig would be learned at a very early age from watching and dancing with family, friends, and community members during the frequent social events and celebrations. Jigging is still celebrated and performed today across the Métis Nation Homeland.


La Gigue

Les Métis sont bien connus pour leur amour de la musique et de la danse. Originaire de la région de la rivière Rouge, la gigue métisse aurait vu le jour au milieu des années 1800.

La gigue métisse est une combinaison de danses des Premières Nations, de danses écossaises et de danses de caractères canadiennes-françaises, ainsi que le reel, la gigue et les sets carrés (quadrilles canadiens). La « Gigue de la rivière Rouge », ou « oayache mannin » en michif, est la danse métisse la plus célèbre. Cette gigue est un air de violon particulier qui est joué à presque toutes les cérémonies métisses et est dansé en deux parties. Dans la première partie, un pas de gigue traditionnel est exécuté pendant que le violon joue des notes aigues, puis le violon enchaîne des notes graves et la deuxième partie de jeu de jambes fantaisie de la danse est exécutée.

La première référence enregistrée de la « Gigue de la rivière Rouge » remonte à 1860, lorsque M. Macdallas a joué la mélodie pour la danse de mariage d'un couple métis. Le Père Brocher, qui a procédé à la cérémonie du mariage, a nommé la mélodie « Red River Jig ». Cette chanson, ainsi que la mélodie canadienne-française « La Grande Gigue Simple », est une variation de la mélodie écossaise de Peter Milne intitulée « Big John McNeil ». La « Gigue de la rivière Rouge » est jouée à presque toutes les célébrations métisses. Parmi les autres danses populaires, citons la « Danse du lapin », la « Danse du balai » et la « Danse de la ceinture ».

Les gigues sont surtout connues pour leur tempo énergique, et il n'est pas rare que les danseurs rivalisent les uns avec les autres pour danser les jeux de jambes les plus rapides et les plus compliqués, ce que l'on appelait les "pas de fantaisie". Ces jeux de jambes peuvent parfois aider à identifier la famille ou la communauté d'origine du danseur.

Conformément à la nature sociale du peuple métis, la gigue serait apprise à un très jeune âge en regardant et en dansant avec la famille, les amis et les membres de la communauté lors des fréquents événements sociaux et célébrations. La gigue est toujours célébrée et pratiquée aujourd'hui dans tout le territoire de la Nation Métisse.

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