5 Ways Louis Riel's words ring true today

February 10, 2023

Louis Riel, the historic leader of the Red River Métis and Manitoba's first premier, paved the way for our Nation to become what it is today. Although it has been 138 years since our visionary leader was wrongfully accused of treason and sentenced to death, his words still ring true today. Here are five Louis Riel quotes and how they're still relevant in 2023.

One thing that hasn't changed since the 1700s is that the Red River Métis are artistically and musically inclined people, and there are many creative practices among our Red River Métis Citizens.

Today, the MMF strives to educate our Citizens on our art and traditions and continue the revival of our culture. Many Locals have been hosting beading workshops to encourage our artists of tomorrow to dive into their roots and create beadwork.

The MMF is committed to supporting our artisans, through funding programs administered by the Louis Riel Capital Corporation, hosting artisan networking events, and launching the Red River Métis Fur Company, which will aid entrepreneurial Citizen artists and artisans who are practicing traditional crafts like moccasin making and floral beadwork. We've also provided artisans a platform at The Ed Simard General Store (ESGS) to exhibit their art for the public to purchase. The ESGS is in the process of launching the store online to help Red River Métis artisans sell their creations to a wider audience.

Part of passing our traditions on to future generations involves helping educate Manitobans on the Red River Métis. Last year, the MMF sponsored Kwaata-nihtaawakihk - A Hard Birth, at the Winnipeg Art Gallery. The exhibition was the work of Métis co-curators Sherry Farrell Racette, associate professor, department of visual arts, University of Regina, and Cathy Mattes, writer, and associate professor in the history of art at the University of Winnipeg. The exhibition looked at the Red River Métis involvement in the creation of Manitoba and the significance of the events of 1869-1870 in relation to our current times.

The MMF continues to stand strong in defense of our unique and distinct Red River Métis identity and bring Citizens home to the true and historic Red River Métis Homeland.

In July 2021, Canada and the MMF signed the Manitoba Métis Self-Government Recognition and Implementation Agreement, which recognized the MMF as the existing democratically elected government of the Red River Métis, also known as the Manitoba Métis.

Throughout 2022, the MMF sought to connect and consult with Red River Métis Citizens outside of the colonial provincial and even international boundaries to hear how they would like to be represented. The MMF hosted these Beyond Borders meetings in British Columbia, Alberta, Saskatchewan, Ontario, the Northwest Territories, and even the United States. The Task Force was greeted with a positive reception by these patriots, with a standing ovation for President David Chartrand at the kickoff meeting in Calgary. The MMF plans to hold further Beyond Borders sessions in 2023 and will continue working with MMF departments and affiliates to roll out more programs and services to our Citizens Beyond Borders.

Louis Riel is the founder of Manitoba and helped bring the province into confederation, but was still executed and labelled a traitor under an old English law. It is only in recent times that his leadership is being recognized by Canadians.

The Red River Settlement, now known as Winnipeg, is the heart of our Homeland and the birthplace of our Nation. During the Red River Resistance of 1869-70, Riel formed the first Manitoba government. This provisional government ultimately negotiated the terms under which the province of Manitoba entered Canadian Confederation.

Despite governing our Homeland peacefully, the Red River Métis faced a Reign of Terror, resulting in many of our people fleeing our settlement, in search of the peace and security they once had. Though Riel was democratically elected to the Canadian House of Commons three times, he was expelled twice for his role in the Red River Resistance. In 1885, Riel was wanted by the government, and when he surrendered, he was charged with high treason by the Government of Canada and was executed in Regina on November 16, 1885. Riel's body was returned to Manitoba, and his grave can be located at the St. Boniface Cathedral cemetery. Citizens still pay homage to our historic leader, and Canadians are increasingly joining Red River Métis in paying their respect to him for his contributions to Canada.

It wasn't until 1992, 107 years later, that Riel was officially recognized by the Government of Canada and the Manitoba Government for his contributions to Canada's confederation and founding the province of Manitoba. In 2007, the Manitoba Government hosted a competition for schools to rename the new February long weekend holiday. Eleven schools chose the name Louis Riel Day, making it the winner. First observed in 2008, Louis Riel Day takes place on the third Monday in February.

The Red River Métis share a rich democratic history. That's why the MMF was established in 1967, as a successor to the Provisional Government, which fought so hard to protect Red River Métis rights. The MMF continues to provide democratic, responsible, and accountable governance on behalf of Red River Métis, using the constitutional authorities delegated by our Citizens, which reflect back to our democratic origins.

Since the days of the buffalo hunt, our Nation has adhered to a three-tiered system of government - President, Cabinet, and Assembly - to provide the structure for our collective decision-making. Each year, the MMF hosts meetings in each of the seven regions for Citizens to gather, discuss, and give feedback on MMF initiatives and programs. Regional meetings are also a time for Locals to elect a chairperson, vice-chairperson, and secretary-treasurer to best serve your community.

Each fall, the MMF hosts an Annual General Assembly (AGA) for Citizens across the Homeland to learn about the strides our Red River Métis Government has taken over the past year and vote on upcoming policies. More than 3,000 Citizens across the Prairies attended the October 2022 AGA, with some making the trip to Winnipeg from as far as British Columbia. This is the largest gathering of an Indigenous Nation anywhere in the country, and it demonstrates the pride and devotion of Citizens to our historic practices.

The MMF also takes pride in hosting consultations across our regions on topics such as healthcare, UNDRIP, harvesting rights, and others to understand our Citizens' needs and ideas.

The MMF knows the importance of investing in our Red River Métis Youth to secure our future.

Each year, we host many Youth programs that focus on providing employment and training support and services to Red River Métis Youth across the province. These programs help develop and strengthen work ethic, community engagement, and leadership abilities while providing opportunities for career exploration and enhancing employability and life skills.

The MMF also offers numerous bursaries and scholarships through the Louis Riel Institute and Métis Employment and Training, so Red River Métis Youth can attend post-secondary education and establish a career in their desired field.

Each year the MMF hosts an annual Youth and Elders Conference so that our Red River Métis Youth can gain knowledge and connect with our Elders, and a Youth Conference so our Youth can network and gain a variety of skills while participating in fun events. During the summer, we offer a Métis Environmental Leaders of Tomorrow camp, which seeks to educate Youth on the impacts of climate change while providing educational programming on how environmental stewardship and Métis Traditional Knowledge can lead to positive climate action they can take back and impart on their communities.

The MMF also aids our Youth in gaining meaningful summer employment, from mowing our Elders' lawns, to helping with our summer camps, or working at any of our regional offices. During the winter, we also rely on our Red River Métis Youth to step up and help our Elders keep their driveways free of snow with our snow clearing program. The MMF is committed to investing in our Youth and growing leaders of tomorrow.

Red River Métis Elders always remind Citizens that our Youth are our future, and that everything we do today is to leave a legacy for the next generations.

Cinq exemples montrant que les paroles de Louis Riel sonnent juste encore aujourd'hui

Louis Riel, leader historique des Métis de la rivière Rouge et tout premier premier ministre du Manitoba, a ouvert la voie à notre Nation pour qu'elle devienne ce qu'elle est aujourd'hui. Malgré le fait que ce grand visionnaire ait été injustement accusé de trahison et condamné à mort il y a 138 ans, ses paroles sont toujours vibrantes de vérité aujourd'hui. Voici cinq déclarations faites par Louis Riel qui sont toujours pertinentes en 2023.

Aujourd'hui, la Fédération métisse du Manitoba (FMM) s'efforce d'éduquer nos citoyennes et nos citoyens au sujet de notre art et de nos traditions, et de poursuivre la relance de notre culture. Un grand nombre d'ateliers de perlage sont offerts dans la région pour encourager nos artistes de demain à renouer avec leurs racines en faisant de la broderie perlée.

La FMM est déterminée à soutenir nos artisans grâce à des programmes de financement administrés par la Louis Riel Capital Corporation, à des activités de réseautage et au lancement de l'entreprise de pelleterie Red River Métis Fur Company. Cette entreprise vient en aide aux artistes et artisans entrepreneurs qui œuvrent dans des domaines traditionnels, comme la fabrication de mocassins et le perlage floral. Nous offrons aussi aux artisans une plateforme au magasin général Ed Simard General Store (ESGS) pour leur permettre de présenter et de vendre leurs créations. Le magasin ESGS est en voie de lancer un site en ligne pour aider les artisans métis de la rivière Rouge à vendre leurs créations à plus grande échelle.

La transmission de nos traditions aux générations futures nécessite aussi de faire de l'éducation au sein de la population manitobaine à propos des Métis de la rivière Rouge. L'an dernier, la FMM a commandité l'exposition Kwaata-nihtaawakihk - A Hard Birth au Musée des beaux-arts de Winnipeg. Cette exposition a été montée par les commissaires métisses Sherry Farrell Racette, professeure agrégée du département des arts visuels de l'Université de Regina, et Cathy Mattes, auteure et professeure agrégée en histoire de l'art à l'Université de Winnipeg. L'exposition portait sur le rôle joué par les Métis de la rivière Rouge dans la création du Manitoba et sur l'importance des événements de 1869-1870 en lien avec l'époque actuelle.

La FMM continue d'adopter une position ferme pour défendre l'identité unique et distincte des Métis de la rivière Rouge et pour faire connaître leur véritable et historique patrie.

En juillet 2021, le Canada et la FMM signaient l'Entente de reconnaissance et de mise en œuvre de l'autonomie gouvernementale des Métis du Manitoba. Cette entente reconnaît la FMM en tant que gouvernement démocratiquement élu des Métis de la rivière Rouge, aussi appelés Métis du Manitoba.

Tout au long de 2022, la FMM a fait des démarches pour contacter et consulter des citoyennes et des citoyens métis de la rivière Rouge à l'extérieur des frontières de la province coloniale, et même sur la scène internationale, pour savoir de quelle façon ils aimeraient être représentés. La FMM a donc organisé des rencontres Au-delà des frontières en Colombie-Britannique, en Alberta, en Saskatchewan, en Ontario, dans les Territoires du Nord-Ouest et même aux États-Unis. Le groupe de travail a reçu un accueil positif de la part de ces patriotes, et le président David Chartrand a même eu droit à une ovation debout au début de la rencontre tenue à Calgary. La FMM prévoit organiser d'autres rencontres Au-delà des frontières en 2023 et continuera de travailler avec les ministères et les filiales de la FMM pour offrir plus de programmes et de services à nos citoyennes et citoyens vivant à l'extérieur de notre territoire.

Louis Riel est le fondateur du Manitoba et a contribué à l'entrée de la province dans la Confédération. Il a toutefois été exécuté pour trahison conformément à une ancienne loi anglaise. Ce n'est que récemment qu'il a été reconnu par le Canada.

La colonie de la Rivière-rouge, maintenant connue sous le nom de Winnipeg, est au cœur de notre patrie et est le berceau de notre Nation. Durant la Rébellion de la rivière Rouge de 1869-1870, Riel a formé le premier gouvernement du Manitoba. Ce gouvernement provisoire a fini par négocier les conditions de l'entrée de la province du Manitoba dans la Confédération canadienne. 

Malgré le fait qu'ils gouvernent la patrie pacifiquement, les Métis de la rivière Rouge font face à un règne de terreur qui pousse un grand nombre de personnes à fuir la colonie pour retrouver la paix et la sécurité d'autrefois. Même si Louis Riel est démocratiquement élu à trois reprises à la Chambre des communes du Canada, il est expulsé deux fois pour le rôle joué dans la Rébellion de la rivière Rouge. En 1885, Riel est recherché par le gouvernement. Lorsqu'il se rend, il est accusé de haute trahison par le gouvernement du Canada. Il est exécuté à Regina, le 16 novembre 1885. Le corps de Louis Riel est retourné au Manitoba pour être inhumé au cimetière de la cathédrale de Saint-Boniface. Les citoyennes et les citoyens continuent de rendre hommage à notre leader historique et un nombre de plus en plus important de Canadiennes et de Canadiens se joignent aux Métis de la rivière Rouge pour lui témoigner leur respect pour ses contributions au Canada.

Ce n'est qu'en 1992, soit 107 ans plus tard, que Louis Riel est officiellement reconnu par le gouvernement du Canada et le gouvernement du Manitoba pour ses contributions à la Confédération du Canada et pour la fondation de la province du Manitoba. En 2007, le gouvernement du Manitoba organise un concours dans les écoles pour trouver un nouveau nom au jour férié de février. Onze écoles choisissent le nom de jour de Louis Riel. Ce nom est alors retenu. Observé pour la première fois en 2008, le jour de Louis Riel a lieu le troisième lundi de février.

Les Métis de la rivière Rouge partagent une riche histoire démocratique. Voilà pourquoi la FMM est fondée en 1967 afin de succéder au gouvernement provisoire qui a lutté vaillamment pour protéger les droits des Métis de la rivière Rouge. La FMM continue le travail de gouvernance de façon démocratique, responsable et comptable envers les Métis de la rivière Rouge en utilisant les autorités constitutionnelles qui lui ont été confiées par nos citoyennes et nos citoyens et qui remontent à nos origines démocratiques.

Depuis l'époque de la chasse au bison, notre Nation se conforme à un système gouvernemental à trois niveaux, soit la présidence, le cabinet et l'assemblée, pour structurer la prise de décisions collectives. Chaque année, la FMM organise des rencontres dans chacune des sept régions pour permettre aux citoyennes et aux citoyens de se réunir, de discuter et de formuler des rétroactions au sujet des initiatives et des programmes de la FMM. Les rencontres régionales permettent aussi aux sections locales d'élire un président/une présidente, un vice-président/une vice-présidente et un secrétaire-trésorier/une secrétaire-trésorière afin de servir efficacement notre communauté.

Chaque automne, la FMM organise une assemblée générale annuelle (AGA) pour les citoyens et les citoyennes de toute notre patrie pour les informer concernant les démarches entreprises par le gouvernement des Métis de la rivière Rouge au cours de la dernière année et pour voter au sujet des politiques à venir. Plus de 3000 citoyens et citoyennes des Prairies se sont présentés à l'AGA d'octobre 2022, certaines personnes étant venues à Winnipeg d'aussi loin que de la Colombie-Britannique. Il s'agit du plus important rassemblement d'une Nation autochtone dans tout le pays, ce qui démontre la fierté et l'attachement de nos citoyens et citoyennes à l'endroit de nos pratiques historiques.

La FMM est aussi fière d'organiser des consultations régionales sur différents thèmes, comme les soins de santé, la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, les droits de récolte et d'autres sujets afin de mieux comprendre les besoins et les suggestions de nos citoyens et citoyennes.


La FMM sait qu'il est important d'investir dans les jeunes Métis de la rivière Rouge pour assurer notre avenir.

Chaque année, nous proposons aux jeunes Métis de la rivière Rouge de toute la province un éventail de programmes axés sur le soutien et les services en matière de formation et d'emploi. Ces programmes jeunesse contribuent à l'acquisition et à l'amélioration de valeurs, comme l'éthique du travail et l'engagement communautaire, ainsi que de capacités de leadership, tout en offrant des possibilités d'exploration de carrières et d'amélioration de l'employabilité et des habiletés fondamentales.

La FMM offre aussi des bourses d'études par l'entremise de l'Institut Louis-Riel et du ministère de l'Emploi et de la Formation des Métis pour aider les jeunes Métis de la rivière Rouge à poursuivre des études postsecondaires et à faire carrière dans les domaines de leur choix.

Chaque année, la FMM tient une conférence des jeunes et des aînés, pour que les jeunes Métis de la rivière Rouge puissent acquérir des connaissances et échanger avec nos Aînés, et un congrès jeunesse pour permettre aux jeunes de faire du réseautage et acquérir diverses compétences, tout en participant à des activités intéressantes. Durant l'été, nous offrons un camp des Leaders environnementaux métis de demain dans le but de sensibiliser les jeunes aux impacts des changements climatiques, tout en offrant une programmation éducative pour comprendre comment la gérance environnementale et le savoir traditionnel métis peuvent mener à des mesures pour lutter contre les changements climatiques et avoir un impact positif dans leurs communautés.

La FMM aide en outre les jeunes à obtenir des emplois d'été intéressants, comme la tonte de gazon chez des aînés, des postes dans nos camps d'été ou des postes dans l'un ou l'autre de nos bureaux régionaux. En hiver, nous comptons aussi sur les jeunes Métis de la rivière Rouge pour donner un coup de main aux aînés en déblayant leurs entrées avec notre programme de déneigement. La FMM tient à investir dans la jeunesse et à cultiver les leaders de demain.

Les Aînés métis de la rivière Rouge ne manquent pas de nous rappeler que les jeunes sont notre avenir et que tout ce que nous faisons aujourd'hui se transmet en héritage pour les prochaines générations.


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