Early Childhood Educators nurturing future Red River Métis generations

April 30, 2024

In November, the MMF opened a brand new child care centre in St. Laurent, Manitoba.

Early Childhood Educators play a pivotal role in shaping the minds of our young Citizens. They provide foundational education and nurturing environments centred around Red River Métis values, enabling children to thrive in a setting attentive to their developmental needs.

Frances Chartrand, the Manitoba Métis Federation (MMF) Minister of Early Learning and Child Care (ELCC), stated that early childhood educators and access to high-quality and affordable child care form the backbone of our families' ability to participate in the workforce.

"Our child care professionals focus not only on the child but also encompass the families and communities we serve. Our educators create a safe and secure environment that lays the foundation for lifelong learning and development," she explained. "Children who attend a child care program are more likely to succeed in their studies and in their social interactions outside of school. By prioritizing child care in Manitoba, we're helping build a strong future for the province and our Red River Métis Homeland."

The National Government of the Red River Métis is committed to ensuring that all Red River Métis children have access to culturally appropriate early learning education, setting them up for a successful future. After the signing of the 10-year accord agreement with the Indigenous Early Learning & Child Care Framework (IELCC) in 2018-2019, the department has concentrated on its organizational structure and strategic expansion. According to Minister Chartrand, the department is recognized for its high standards and successful implementation of programs for Red River Métis Citizens.

"Showcasing our strengths in developing early learning and child care models in Manitoba has facilitated strategic discussions with other governments and stakeholders. Our staff numbers have significantly increased, and we continue to see growth as we offer more child care spaces and supportive programs across the Red River Métis Homeland," she revealed.

The 65-space Michif Children's Place provides quality, culturally focused programming for
Red River Métis children in the Dauphin area.

Minister Chartrand emphasized the importance of a child's development in the early years and is proud to offer a child care curriculum that has culturally relevant programming to support this phase of a child's life. The MMF child care centres introduce children to the Red River Métis culture through play-based experiences, such as the Michif language, traditional toys, and equipment.

"Our play-based practices don't simply educate our children about their culture in a hands-on way, but it also allows for our child care educators to insert teaching life skills daily," she added.

Our staff strive to make community connections with Elders and leaders who can visit our centres and teach the life skills embedded in our Red River Métis practices and ensure these deep-rooted traditions remain vibrant. For example, centres may have a community member take the children on a nature walk as a way to showcase nature's medicines and herbs; the children could then be instructed to gather the herbs and use in their next meal or snack.

"When we say the Red River Métis culture is embedded in our centres, we mean that even our meal and snack program is intentionally using cultural recipes and practices to connect these children to the heritage," Minister Chartrand shared.

Early Childhood Educators play a pivotal role in shaping the minds of our young Citizens.

All MMF child care centres are open to the public and introduce the children who attend to the culture, history, and music of the Red River Métis.

"We observe this throughout the year as children learn about holidays, seasonal practices, and Red River Métis traditions important to our Citizens, such as harvesting in the fall, gardening in the spring and summer, and beading in the winter months," she added.

Staff are encouraged to bring new ideas and activities that enhance programming and curriculum. They collaborate and consistently generate innovative ideas, using their creativity and training to support the child's development needs and to provide an enriched curriculum.

Our centres have been celebrating a very significant topic this year: Manitoba's First Premier, Louis Riel. The child care centre staff have incorporated Louis Riel's life story into the curriculum, making significant strides in educating the next generation about Manitoba's rich history, the importance of cultural diversity, and the struggles and triumphs of the Red River Métis. This initiative fosters respect, empathy, and inclusivity among our young learners, ensuring that Louis Riel's legacy continues to inspire and educate for generations to come.

Entering the Early Learning & Child Care Department's fifth year of operation, Minister Chartrand and her team have received numerous expressions of gratitude from children, parents/guardians, and the communities the MMF serves.

"We've heard excitement and relief from parents upon securing a much-needed child care spot, receiving one of our subscription boxes, or taking part in our parent-child programs," she said. 

Minister Chartrand acknowledged that finding child care can be challenging for families, but emphasized the need for strong early childhood development in communities across Manitoba. In addition to the MMF's four current operating child care centres, the ELCC department works in partnerships with several organizations to ensure that established child care centres can continue servicing communities across the Red River Métis Homeland. The MMF is also working to complete three more child care centres by fall 2024, including Louis Riel Child Care Centre in St. Boniface, Li Pchi Taanfaan in The Pas, and Little Infinity, a partnership with the Infinity Women Secretariat. Although we can address the need for more child care spaces, Minister Chartrand said the industry's biggest challenge is a shortage in the workforce.

"We recognize the need to bring quality child care educators to the sector. To reduce barriers for students, we offer educational training for all levels of child care classifications. To maintain those who are in the industry, we have dedicated team members to aid and support in furthering education, recruitment, and retention, and we have strong mentorship training plans for our child care staff," expressed the Minister. "We value and support all of our educators on their scholastic journey and opportunities for professional development."

On March 2, 2024, early learning and child care professionals joined the MMF for a full day of Red River Métis-focused child care learning at our Red River Métis Child Care Conference.

In early 2024, the MMF hosted a Red River Métis Child Care Conference, where early learning and child care stakeholders engaged in Red River Métis-focused child care professional development. The event featured keynote speakers and workshops teaching land-based education, building relationships, mental wellness and inclusion, and more.

"We know that every person who attended our conference cares about the outcome of the children in their care," said Minister Chartrand. "Having so many of our Red River Métis child care professionals engaged was a proud moment; it solidified the passion we see from our educators who have the need and desire to learn, enhance, and teach Red River Métis culture throughout their programs."

The ELCC Department continues to look ahead in collaboration with Citizens, Regions, and across the Nation to develop programs that address the needs of the communities we serve throughout the Red River Métis Homeland.

We thank our Elders for their guidance, our Youth for their willingness to learn, and our early learning child care professionals for their dedication and passion when caring for our Red River Métis children.

Les éducatrices et éducateurs de la petite enfance forment les futures générations de Métis de la rivière Rouge

En novembre, la FMM a ouvert une garderie à Saint-Laurent, au Manitoba.

Les éducatrices et éducateurs de la petite enfance jouent un rôle essentiel dans la formation de l'esprit de nos jeunes citoyens et citoyennes. Ils offrent une éducation de base et un milieu propice à l'épanouissement axés sur les valeurs des Métis de la rivière Rouge, ce qui permet aux enfants de s'épanouir dans un milieu attentif à leurs besoins au niveau du développement.

Frances Chartrand, ministre de l'Apprentissage et de la Garde des jeunes enfants (AGJE) de la Fédération Métisse du Manitoba (FMM), a déclaré que les éducatrices et éducateurs de la petite enfance et l'accès à des services de garde d'enfants abordables et de qualité sont essentiels pour que nos familles puissent faire partie de la population active.

« Nos professionnels des services de garde se concentrent non seulement sur les enfants, mais sur les familles et les communautés que nous desservons. Nos éducatrices et éducateurs créent un environnement sûr et sécurisé qui jette les bases de l'apprentissage et du développement permanent, » a-t-elle expliqué. « Les enfants qui fréquentent un programme de garde sont plus susceptibles de réussir dans leurs études et dans leurs interactions sociales en dehors de l'école. En accordant une priorité aux services de garde d'enfants au Manitoba, nous contribuons à bâtir un avenir solide pour la province et pour notre territoire métis de la rivière Rouge, » a-t-elle déclaré.

Le gouvernement national des Métis de la rivière Rouge est déterminé à faire en sorte que tous les enfants métis de la rivière Rouge aient accès à une éducation préscolaire adaptée à leur culture, afin de les préparer à un avenir prospère. Après la signature de l'accord décennal avec le Cadre d'apprentissage et de garde des jeunes enfants autochtones (CAGJE) en 2018-2019, le Ministère s'est concentré sur sa structure organisationnelle et son expansion stratégique. Selon la ministre Chartrand, le Ministère est reconnu pour ses normes rigoureuses et la mise en œuvre réussie de programmes destinés aux citoyens métis de la rivière Rouge.

« La mise en valeur de nos forces dans l'élaboration de modèles d'apprentissage et de garde de la petite enfance au Manitoba a guidé les discussions stratégiques avec d'autres gouvernements et parties prenantes. Nos effectifs ont considérablement augmenté et cette croissance se poursuit à mesure que nous augmentons le nombre de places en garderie et de programmes de soutien dans l'ensemble du territoire métis de la rivière Rouge, » a-t-elle révélé.

Le Michif Children's Place, d'une capacité de 65 places, offre des programmes de qualité axés sur la culture aux enfants métis de la rivière Rouge dans la région de Dauphin.

La ministre Chartrand a souligné l'importance du développement de l'enfant dans les premières années de sa vie et est fière d'offrir un programme de garde d'enfants qui comprend une programmation adaptée à la culture pour appuyer cette étape dans la vie d'un enfant. Les garderies de la FMM initient les enfants à la culture métisse de la rivière Rouge par des expériences axées sur le jeu, comme la langue michif, et des jouets et de l'équipement traditionnels.

« Nos jeux ne font pas seulement qu'éduquer nos enfants sur leur culture de façon pratique, mais ils permettent aussi à nos éducatrices et éducateurs d'enseigner des notions de vie au quotidien, » a-t-elle ajouté.

Notre personnel s'efforce d'établir des liens avec les Anciens et les leaders qui peuvent visiter nos garderies et inculquer aux enfants les notions de vie pratiques ancrées dans nos coutumes métisses de la rivière Rouge et veiller à ce que les traditions profondément enracinées restent bien vivantes. Une garderie pourrait, par exemple, organiser une excursion en nature avec un membre de la communauté afin qu'il montre aux enfants les remèdes naturels et les herbes médicinales; les enfants pourraient ensuite être invités à cueillir des herbes et à s'en servir à l'heure du repas ou de la collation.

« Lorsque nous disons que la culture métisse de la rivière Rouge est ancrée dans nos garderies, il faut préciser que même nos repas et nos collations sont planifiés de manière à inclure des recettes et des pratiques culturelles qui mettent ces enfants en contact avec leur patrimoine, » a déclaré la ministre Chartrand.

Les éducatrices et éducateurs de la petite enfance jouent un rôle essentiel dans la formation de l'esprit de nos jeunes citoyens et citoyennes.

Toutes les garderies de la FMM sont ouvertes au public et initient les enfants qui les fréquentent à la culture, à l'histoire et à la musique des Métis de la rivière Rouge.

« En effet, tout au long de l'année, les enfants découvrent les fêtes, les activités saisonnières et les traditions des Métis de la rivière Rouge qui sont importantes pour nos citoyens et citoyennes, comme la récolte à l'automne, le jardinage au printemps et à l'été, et le perlage pendant les mois d'hiver, » a-t-elle ajouté.

On encourage le personnel à présenter de nouvelles idées et activités qui pourraient améliorer la programmation et le curriculum. Ils collaborent et suggèrent constamment des idées novatrices, en faisant appel à leur créativité et à leur formation pour répondre aux besoins de développement de l'enfant et offrir un programme enrichi.

Nos garderies célèbrent un sujet très important cette année : le « premier » premier ministre du Manitoba, Louis Riel. Le personnel des garderies a intégré l'histoire de la vie de Louis Riel dans la programmation, faisant ainsi un grand pas en avant dans l'éducation de la prochaine génération au sujet de la riche histoire du Manitoba, de l'importance de la diversité culturelle, et des luttes et des triomphes des Métis de la rivière Rouge. Cette initiative favorise le respect, l'empathie et l'inclusion chez nos jeunes apprenants, tout en veillant à ce que l'héritage de Louis Riel continue d'inspirer et d'éduquer les générations à venir.

En cette cinquième année d'existence du ministère de l'Apprentissage et de la Garde des jeunes enfants, la ministre Chartrand et son équipe ont reçu de nombreux témoignages de gratitude de la part d'enfants, de parents et tuteurs, et de communautés desservies par la FMM.

« Les parents nous ont fait part de leur enthousiasme et de leur soulagement face à l'obtention d'une place en garderie, à la réception de l'une de nos boîtes d'abonnement, ou à leur participation à nos programmes parents-enfants, » a-t-elle indiqué. 

La ministre Chartrand a reconnu qu'il peut être difficile pour les familles de trouver des services de garde, mais elle a insisté sur la nécessité d'un développement solide de la petite enfance dans les communautés de partout au Manitoba. En plus des quatre garderies actuelles de la FMM, le ministère de l'AGJE collabore avec plusieurs organisations pour veiller à ce que les garderies établies puissent continuer à desservir les communautés dans tout le territoire métis de la rivière Rouge. La FMM travaille également à l'achèvement de trois autres garderies d'ici à l'automne 2024, notamment la Louis Riel Child Care Centre à Saint-Boniface, la Li Pchi Taanfaan à The Pas, et la Little Infinity, un partenariat avec le Infinity Women Secretariat. Bien que nous puissions satisfaire au besoin d'un plus grand nombre de places en garderie, la ministre Chartrand a déclaré que le plus grand défi de l'industrie était une pénurie de main-d'œuvre.

« Nous sommes conscients de la nécessité d'attirer des éducatrices et des éducateurs chevronnés dans le secteur de la garde d'enfants. Afin de réduire les obstacles auxquels se heurtent les étudiants, nous proposons de la formation à tous les niveaux de classifiation en matière de garde d'enfants. Pour maintenir en poste ceux et celles qui œuvrent déjà au sein de l'industrie, des membres de notre équipe sont affectés à l'aide et au soutien en matière d'éducation permanente, de recrutement et de maintien en poste, et nous bénéficions de solides plans de mentorat et de formation pour notre personnel, » a déclaré la ministre. « Nous valorisons et appuyons l'ensemble des éducatrices et éducateurs dans leur cheminement scolaire ainsi que les possibilités de perfectionnement professionnel. »

Le 2 mars 2024, des professionnels en garderie se sont joints à la FMM pour une journée entière d'apprentissage axé sur les Métis de la rivière Rouge dans le cadre de notre conférence sur les services de garde métis de la rivière Rouge.

Au début de 2024, la FMM a organisé une conférence sur les services de garde métis de la rivière Rouge, au cours de laquelle des travailleurs de l'apprentissage et de la garde des jeunes enfants ont participé à un perfectionnement professionnel axé sur les Métis de la rivière Rouge. L'événement mettait en vedette des orateurs principaux et des ateliers axés sur l'éducation inspirée de la terre, l'établissement de relations, le mieux-être, l'inclusion, et plus encore.

« Nous savons que chaque personne qui a assisté à notre conférence se soucie du sort des enfants qui lui sont confiés, » a déclaré la ministre Chartrand. « La participation d'un si grand nombre de professionnels de la garde d'enfants métis de la rivière Rouge a été un moment de fierté; elle a solidifié la passion que nous observons chez nos éducatrices et éducateurs qui ont le besoin et le désir d'apprendre, d'améliorer et d'enseigner la culture métisse de la rivière Rouge dans l'ensemble de leurs programmes. »

Le ministère de l'AGJE continue d'envisager l'avenir en collaboration avec les citoyens, les régions et la Nation pour élaborer des programmes qui répondent aux besoins des communautés que nous desservons dans l'ensemble du territoire métis de la rivière Rouge.

Nous remercions nos Anciens pour leurs conseils, nos jeunes pour leur volonté d'apprendre et nos professionnels de l'éducation préscolaire pour leur dévouement et leur passion envers les enfants métis de la rivière Rouge dont ils ont la charge.


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