Métis Employment and Training Department celebrates 25 years of excellence

April 29, 2024

Métis Employment and Training Minister John Fleury has been an instrumental part of the department
since its early inception.

The Manitoba Métis Federation (MMF) Métis Employment and Training (MET) Department has spent the last 25 years empowering Red River Métis Citizens through their wide range of programs and services - from career counselling to job search assistance, to financial aid for skills development and training.

On April 25, MMF President David Chartrand, 21 Cabinet Members, and Red River Métis Citizens came together to celebrate MET's 25th anniversary at the Fort Garry Hotel in Winnipeg, MB.

John Fleury, the Minister of MET, has been an instrumental part of the department since its early inception. He oversaw the development of the Metis Human Resources Development Agreement (MHRDA 1) in 1999, which was the first coordinated effort between the MMF and the Government of Canada to support Red River Metis individuals' labour market success.

"When we first started, it was a 30-day type of monitoring system that we were under with the federal government. And today we've signed a 10-year agreement," said Minister Fleury. "So that's progress, and that's confidence from Canada in our government's ability to do this."

Since 1999, the MET Department has directly impacted over 48,000 Red River Métis - including 16,168 individuals employed, and 9,924 individuals returning to school.

"It's not just a job to us, it's a purpose. You know, it's a dream come true. What better service can you be to other people than helping them change their lives?" said Minister Fleury. "We provide our Citizens the opportunity to build a career that they want and even dream of. We help make it a possibility."

Left to right: Ministers Shawn Nault, David Beaudin, and John Fleury.

Volunteers, program participants, and employees from the past 25 years made up the over 200 guests in attendance, including former MMF lawyer Paul Edwards.

"I had the great pleasure of being the lawyer for the Manitoba Métis Federation 25 years ago when we were trying to get this funding back for the MMF and to negotiate the first agreement," said Edwards.

The lawyer spoke to the hard work that took place to get MET to where it is today.

"I think sometimes people forget that this was not given easily to the MMF. The MMF had certain funding available for labour and workforce improvement, and (then) it was taken away," he said. "There were many opponents at the political level and the bureaucratic level, but (President) David Chartrand was so persistent, and that ended up being the most important thing. He wanted it back and he was going to get it back."

MMF President David Chartrand gave the keynote speech at the event.

Edwards acknowledged the vision that was in place for MET programming, specifically its grassroots, "bottom-up model" and the resistance it faced.

"(The MMF) insisted on these funds being controlled at the local level. That was very hotly resisted by the bureaucrats and by the political level we were dealing with," he said. "They didn't see it working. They were consistently saying, 'there won't be enough people, they won't have enough time, (or) ability to control these funds on a local level; it's a nice idea, but it's never going to work.' So, this again was the uphill battle."

With the persistence of President Chartrand and members of the board, they eventually negotiated an agreement that reflected true Red River Métis values. MET's success under the MHRDA agreements eventually became "the poster child" of the country for Indigenous employment and training programs.

"It had been so incredibly successful that the federal government was using the MMF as an example across the country of what could and should happen, so this is an incredible success story tonight," said Edwards. "And I think that history, which I had the opportunity to be involved in at the very beginning, is important to remember today."

Jesse Vogen, a true MET success story, shared his experiences with MET at the event.
Left to right: Vogen, Minister Peter Fleming, emcee.

Jesse Vogen, owner of Stanley Electrical & Mechanical LTD. and one of the speakers of the night, has worked diligently with MET staff to create employment opportunities for Red River Métis Citizens interested in apprenticing for their Red Seal certifications.

"We've been able to access (MET's) targeted wage subsidy program, which is beneficial for us when it comes to onboarding and training apprentices," said Vogen. "So, we get them for these six months, and we get subsidized, and it's worked out well moving them into our program."

Vogen currently has 16 Red River Métis employees, ranging from apprentices to management positions.

"Our collaboration with MET has been a win-win for all involved. They've helped me to build a strong team and give opportunities to Red River Métis Citizens," he said.

The Red River Métis entrepreneur urges individuals to tap into the opportunities MET can offer.

"It's definitely a go-to program. The resources they have are very sound and there's a quick turnaround. Everyone on their team is willing to help you and assist you with any type of questions you have. It's really helpful," he said.

Joan Ledoux, Associate Minister of MET, sees great things for the department following the evening's celebrations.

Andrea Canada, a Red River Métis Citizen in attendance at the event, has been involved with MET since the early 2000s when Manitoba Hydro and the MMF first developed an employment working group.

"I got to work directly representing Hydro with MET," said Canada. "And then I ended up on the Winnipeg Region Local Management Board, or I guess it's now called the Local Advisory Committee, and I still am involved with employment and training. I'm very passionate about helping build people up to the person that they're going to be through training and employment (opportunities)."

Canada emphasized the significance of investing in the education of Red River Métis Citizens.

"There's no end to where you can go in your life; you need education, you need a skill set, and you need confidence, and that is what Métis Employment and Training has done. They've built up the community by building confidence and building skills and by helping people fight for who they want to be," she said.

"Let us carry forward the spirit of innovation, strength, and resilience that has brought us this far. Let us embrace new challenges, seize new opportunities, and build an even brighter future for the next generation of Red River Métis Citizens." - Minister John Fleury

Describing MET as a family, Canada hopes more Citizens will connect with the department to get a head start on their careers, and has even encouraged her son to reach out for their services.

"Get involved with your community. Get involved in any way that you can," she said. "My son is 19 years old and he's starting to figure out what he wants to do. He'll be coming to MET to help with education and launching his career, so I encourage all our Citizens to do so (as well)."

As Red River Métis Youth begin to explore opportunities provided by MET, Minister Fleury shared his excitement about this next chapter for the department.

"Let us carry forward the spirit of innovation, strength, and resilience that has brought us this far. Let us embrace new challenges, seize new opportunities, and build an even brighter future for the next generation of Red River Métis Citizens," he said.

Looking to the future, Joan Ledoux, Associate Minister of MET, sees great things following the evening's celebrations.

"I've been here for a good amount of our 25 years, and as I reflect on what we've accomplished to date, I can only see bigger and better things happening as we move forward," said Minister Ledoux. "The doors are wide open now for Métis Citizens, and whatever we want to do, the opportunity is there. There's no barrier, and if barriers come up, we will knock them down."

Le ministère de l'Emploi et de la Formation pour les Métis célèbre 25 ans d'excellence

Le ministre de l'Emploi et de la Formation pour les Métis, John Fleury, a joué un rôle déterminant au sein du Ministère depuis sa création.

Au cours des 25 dernières années, le ministère de l'Emploi et de la Formation pour les Métis (EFM) de la Fédération Métisse du Manitoba (FMM) a donné aux citoyens métis de la rivière Rouge les moyens d'agir grâce à son large éventail de programmes et de services - de l'orientation professionnelle à l'aide à la recherche d'emploi, en passant par l'aide financière au développement des compétences et à la formation.

Le 25 avril, le président de la FMM, David Chartrand, 21 membres du cabinet et des citoyens métis de la rivière Rouge se sont réunis à l'hôtel Fort Garry, à Winnipeg, au Manitoba, pour célébrer le 25e anniversaire d'EFM.

John Fleury, ministre d'EFM, a joué un rôle déterminant au sein du Ministère depuis sa création. Il a supervisé l'élaboration de l'Entente sur le développement des ressources humaines métisses (EDRHM) en 1999, qui était le premier effort coordonné entre la FMM et le gouvernement du Canada visant à aider les Métis de la rivière Rouge à réussir sur le marché du travail.

« Au départ, il s'agissait d'un système de surveillance d'une durée de 30 jours avec le gouvernement fédéral. Et aujourd'hui, nous avons signé une entente de 10 ans, » a déclaré le ministre Fleury. « C'est non seulement du progrès, mais c'est un vote de confiance de la part du Canada envers la capacité de notre gouvernement à y parvenir. »

Depuis 1999, EFM a eu une incidence directe sur plus de 48 000 Métis de la rivière Rouge, incluant 16 168 personnes qui ont trouvé un emploi et 9 924 personnes qui sont retournées aux études.

« Pour nous, ce n'est pas seulement un travail, c'est un objectif. Vous savez, c'est un rêve devenu réalité. De quelle façon pouvez-vous mieux servir les autres qu'en les aidant à changer leur vie? », a déclaré le ministre Fleury. « Nous donnons à nos citoyens et citoyennes la possibilité de bâtir la carrière dont ils ont envie et dont ils rêvent. Nous contribuons à en faire une possibilité. »

De gauche à droite : Les ministres Shawn Nault, David Beaudin et John Fleury.

Parmi les quelque 200 invités à l'événement, on retrouvait des bénévoles, des participants au programme et des employés des 25 dernières années, y compris l'ancien avocat de la FMM, Paul Edwards.

« J'ai eu le grand plaisir d'être l'avocat de la Fédération Métisse du Manitoba il y a 25 ans lorsque nous avons essayé de récupérer ce financement pour la FMM et de négocier le premier accord, » a déclaré maître Edwards.

Il a évoqué le travail acharné qui a été fait pour que la FMM en soit là où elle est aujourd'hui.

« Je pense que les gens oublient parfois que ça n'a pas été chose facile pour la FMM. La FMM disposait d'un certain financement pour l'amélioration de la main-d'œuvre et des ressources humaines, puis ces fonds lui ont été retirés, » a-t-il expliqué. « Il y a eu beaucoup d'opposition au niveau politique et au niveau bureaucratique, mais (le président) David Chartrand a été tellement persévérant, qu'en fin de compte, c'est ce qui a fait la différence. Il voulait récupérer ce financement et il allait tout faire pour y parvenir. »

Le président de la FMM David Chartrand, conférencier d'honneur de l'événement.

Maître Edwards a reconnu la vision qui était en place pour la programmation d'EFM, particulièrement sa structure ascendante au niveau local, et la résistance à laquelle elle a été confrontée.

« La FMM insistait pour que ces fonds soient contrôlés à l'échelle locale. Les bureaucrates et les politiciens avec lesquels nous traitions s'y opposaient vivement, » a-t-il déclaré. « Ils ne pensaient pas que ça pourrait fonctionner. Ils ne cessaient de répéter 'qu'il n'y aurait pas suffisamment de personnel, pas suffisamment de temps, (ou) pas la capacité de contrôler ces fonds à l'échelle locale; c'est une bonne idée, mais ça ne fonctionnera jamais'. C'est donc encore ce à quoi nous étions confrontés. »

Grâce à la persévérance du président Chartrand et des membres du conseil d'administration, une entente qui reflétait les vraies valeurs des Métis de la rivière Rouge a finalement pu être négociée. La réussite d'EFM dans le cadre des accords EDRHA a fini par devenir le « modèle à suivre » au pays pour ce qui est des programmes d'emploi et de formation des Autochtones.

« Cette initiative a connu un tel succès que le gouvernement fédéral s'est servi de la FMM comme exemple à l'échelle du pays de ce qui pourrait et devrait se produire. Il s'agit donc d'une histoire à succès incroyable, » a déclaré maître Edwards. « Et je pense que cette histoire, à laquelle j'ai eu l'occasion de participer au tout début, est importante à retenir aujourd'hui. »

Jesse Vogen, un véritable cas de réussite d'EFM, a partagé son expérience d'EFM lors de l'événement.
De gauche à droite : Jesse Vogen et le ministre Peter Fleming, maître de cérémonie.

Jesse Vogen, propriétaire de Stanley Electrical & Mechanical LTD et l'un des orateurs de la soirée, a travaillé avec diligence avec le personnel d'EFM à la création de possibilités d'emploi pour les citoyens métis de la rivière Rouge intéressés à une formation d'apprenti en vue de l'obtention de leur Sceau rouge.

« Nous avons pu accéder au programme de subventions salariales ciblées (d'EFM), lequel nous est bénéfique lorsqu'il s'agit de la prise en charge et de la formation d'apprentis, » a déclaré M. Vogen. « Nous les accueillons donc pour six mois et nous bénéficions d'une subvention, ce qui nous permet de bien les intégrer dans notre programme. »

M. Vogen emploie actuellement 16 Métis de la rivière Rouge dans des emplois allant d'apprentis à gestionnaires.

« Notre collaboration avec EFM a été bénéfique pour toutes les parties concernées. Ils m'ont aidé à bâtir une équipe solide et à offrir des possibilités aux Métis de la rivière Rouge, » a-t-il indiqué.

L'entrepreneur métis de la rivière Rouge encourage vivement les gens à profiter des possibilités offertes par EFM.

« C'est sans aucun doute un programme de choix. Les ressources sont robustes et tout s'effectue rapidement. Tous les membres de l'équipe sont prêts à vous aider et à répondre à toutes vos questions. C'est vraiment très utile, » a-t-il déclaré.

Joan Ledoux, ministre adjointe d'EFM, entrevoit de grandes choses pour le Ministère à la
suite des célébrations de la soirée.

Andrea Canada est une citoyenne métisse de la rivière Rouge qui a assisté à l'événement et qui collabore avec EFM depuis le début des années 2000 lorsque la Manitoba Hydro et l'EFM ont mis sur pied un groupe de travail sur l'emploi.

« J'ai pu faire affaire directement avec EFM comme représentante d'Hydro, » a déclaré Mme Canada. « Puis, j'ai fini par siéger au conseil de gestion local de la région de Winnipeg - ou comité consultatif local, comme je suppose que c'est maintenant appelé -, et je suis toujours impliquée dans les questions d'emploi et de formation. L'idée d'aider les gens à atteindre leur but grâce à la formation et aux possibilités d'emploi me passionne. »

Mme Canada a souligné l'importance d'investir dans l'éducation des citoyens métis de la rivière Rouge.

« Il n'y a pas de limite à ce que vous pouvez faire dans la vie; il faut une éducation, des compétences et de la confiance en soi, et c'est ce qu'a fait Emploi et Formation pour les Métis. Ils ont aidé la communauté en renforçant la confiance et les compétences et en aidant les gens à se battre pour ce qu'ils veulent être, » a-t-elle déclaré.

« Allons de l'avant avec cet esprit d'innovation, cette force et cette résilience qui nous ont accompagnés jusqu'à présent. Relevons les nouveaux défis, saisissons les nouvelles occasions et bâtissons un avenir encore meilleur pour la prochaine génération de citoyens métis de la rivière Rouge. » - Ministre John Fleury

Mme Canada, qui décrit EFM comme une famille, espère que davantage de citoyens feront appel au Ministère pour prendre une longueur d'avance dans leur carrière; elle a même encouragé son fils à faire appel à leurs services.

« Prenez part à votre communauté. Engagez-vous de toutes les façons possibles, » a-t-elle indiqué. « Mon fils a 19 ans et il commence à penser à ce qu'il veut faire. Il fera appel à EFM pour l'aider avec ses études et pour lancer sa carrière, et j'encourage tous nos concitoyens à faire de même. »

Alors que les jeunes Métis de la rivière Rouge commencent à explorer les possibilités offertes par EFM, le ministre Fleury a fait part de son enthousiasme à l'égard de ce prochain chapitre pour le Ministère.

« Allons de l'avant avec cet esprit d'innovation, cette force et cette résilience qui nous ont accompagnés jusqu'à présent. Relevons les nouveaux défis, saisissons les nouvelles occasions et bâtissons un avenir encore meilleur pour la prochaine génération de citoyens métis de la rivière Rouge, » a-t-il déclaré.

Alors qu'elle pense à l'avenir, Joan Ledoux, ministre adjointe d'EFM, entrevoit de grandes choses pour le Ministère à la suite des célébrations de la soirée.

« J'ai été présente pour une bonne partie de nos 25 années d'existence, et si je pense à ce que nous avons accompli jusqu'à maintenant, je ne peux que croire que l'avenir nous réserve encore de belles et grandes choses, » indique la ministre Ledoux. « Les portes sont maintenant grandes ouvertes pour les citoyens métis, et peu importe ce que nous voulons faire, les possibilités sont là. Il n'y a pas d'obstacle, et si des obstacles surgissent, nous les surmonterons. »


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