Minister Goodon attends Fort McKay Métis Days as symbol of Red River Métis unity

October 11, 2022

Minister of Housing and Property Management Will Goodon takes the stage at Fort McKay Métis Days.

Minister of Housing and Property Management Will Goodon recently represented the Manitoba Métis Federation (MMF) at Fort McKay Métis Days.

Minister Goodon's attendance at the celebration - which took place on August 19-20 in Fort McKay, Alberta - symbolized the connection between the MMF and Fort McKay Métis Nation.

"Their President, Ron Quintal, has been a friend of ours for at least 10 years now, and it was an honour for me to go and present greetings on behalf of President David Chartrand and Cabinet," Minister Goodon said. "The welcome was so warm. It was like coming home to my own community."

Fort McKay is approximately 60 km north of Fort McMurray, Alberta, and is a five-hour drive from Edmonton. Minister Goodon has nothing but praise for the Métis community.

"Fort McKay is one of the most forward-thinking Métis communities in Alberta. They are obviously in the middle of a resource-rich area, and they've taken advantage of that while at the same time working to protect the environment. All of the money they make not only goes back into their community but also to future generations," he said. "We have always said: you can have harvesting rights, but if there's nothing to harvest, what's the point? So, they're a great example of that."

The two-day event featured a parade, plenty of food, entertainment, a jigging contest, and children's activities. Minister Goodon even learned how to jig.

"There's a lady, Métis Bev is her name, and she goes around to different Métis events, and she has the ability to teach young kids how to jig," he said. "She uses these little stuffed monkeys, so I jumped in there and had a great time. It was a lot of fun and have nothing but respect for them."

Minister Goodon helps demonstrate jigging with a stuffed monkey puppet.

Minister Goodon also spoke highly of Willow Lake Métis Nation, located 111 km south of Fort McKay. He said both communities show the Métis entrepreneurial spirit and share the MMF's views on Métis identity.

"Being a historic Métis Nation, our identity is really important. Although we can do all these things like providing housing and education, at the end of the day, we need to protect our identity, and they're both strong on that," said Minister Goodon. "There is forward-looking leadership in both communities, and I commend them both."

He said uniting as a Nation must be at the forefront for the Red River Métis.

"When we reach out to like-minded leaders, like-minded Citizens and communities, that makes the Nation stronger. If we do what some of these provincial presidents want to do, which is to create silos within the square box, that's their province based on these colonial borders, then we lose this sense of unity. We lose this idea of nationhood, of being one people, of having a language of kinship connections, those things that make us a Nation. We will lose them if we go down the road these provincial presidents want us to go down," said Minister Goodon. "The Métis Nation will always survive, in my opinion. The structures that surround it, like the pan-Indigenous Métis National Council, may disappear and hopefully will disappear, but the Métis Nation will always be there."


Le ministre Goodon participe aux Journées métisses de Fort McKay en symbole de l'unité des Métis de la rivière Rouge

Le ministre du Logement et de la Gestion immobilière, Will Goodon, monte sur scène aux Journées métisses de Fort McKay.

Le ministre du Logement et de la Gestion immobilière, Will Goodon, a récemment représenté la Fédération Métisse du Manitoba (FMM) aux Journées métisses de Fort McKay.

La présence du ministre Goodon à la célébration, qui a eu lieu les 19 et 20 août à Fort McKay, en Alberta, témoigne du lien qui existe entre la FMM et la Nation métisse de Fort McKay.

« Leur président, Ron Quintal, est notre ami depuis au moins 10 ans, et ce fut un honneur pour moi d'aller présenter les salutations du président David Chartrand et du Cabinet », a déclaré le ministre Goodon. « L'accueil a été si chaleureux. C'était comme si je rentrais chez moi, dans ma propre communauté. »

Fort McKay est situé à environ 60 km au nord de Fort McMurray, en Alberta, et à cinq heures de route d'Edmonton. Le ministre Goodon n'a que des éloges pour cette communauté métisse.

« Fort McKay est l'une des communautés métisses les plus avant-gardistes de l'Alberta. Il va sans dire qu'elle se trouve au milieu d'une zone riche en ressources. Elle a su en tirer parti tout en veillant à protéger l'environnement. L'argent obtenu est reversé non seulement à leur communauté, mais aussi aux générations futures », a-t-il ajouté. « Comme nous l'avons toujours dit, vous pouvez bien avoir des droits de récolte, mais à quoi bon les avoir s'il n'y a rien à récolter? Cette communauté est un exemple à suivre à ce chapitre. »

Pendant les deux jours de l'événement, les participants ont pu assister à un défilé, déguster de nombreux plats, se divertir et participer à un concours de gigue. Des activités pour enfants étaient également prévues. Le ministre Goodon a même appris à danser la gigue.

« Il y a une dame, elle s'appelle Métis Bev, qui se rend à différents événements métis et qui sait enseigner la gigue aux jeunes enfants », a-t-il dit. « Elle se sert de petits singes en peluche, alors je me suis lancé, et j'ai eu beaucoup de plaisir. Cela a été très amusant, et je n'ai que du respect pour eux. »

Le ministre Goodon participe à une démonstration de gigue avec un singe en peluche.

Le ministre Goodon a également fait l'éloge de la Nation métisse de Willow Lake, qui est à 111 km au sud de Fort McKay. Il a déclaré que les deux communautés témoignent de l'esprit d'entreprise métis et partagent les vues de la FMM sur l'identité métisse.

« Pour nous qui sommes une nation métisse historique, l'identité est vraiment importante. Nous pouvons certes réaliser toutes ces choses, comme fournir des logements et de l'éducation, mais en fin de compte, nous devons protéger notre identité, et les deux communautés sont excellentes à cet égard », a déclaré le ministre Goodon. « Dans les deux communautés, le leadership est tourné vers l'avenir, et je les félicite pour cela. »

Il a ajouté que l'unité de la Nation doit être à l'avant-plan chez les Métis de la rivière Rouge.

« Lorsque nous tendons la main à des dirigeants, des citoyens et des communautés qui partagent les mêmes idées, c'est la Nation qui en ressort plus forte. Si nous faisions ce que certains de ces présidents de provinces veulent faire, c'est-à-dire créer des silos dans leurs boîtes carrées, je veux parler de leurs provinces, qui sont fondées sur des frontières coloniales, alors nous perdrions ce sentiment d'unité. Nous perdrions cette idée de nation, d'être un seul et même peuple, d'avoir une langue, des liens de parenté, toutes ces choses qui font de nous une Nation. Nous perdrions tout cela si nous suivions la voie que les présidents provinciaux veulent nous faire emprunter », a déclaré le ministre Goodon. « Je suis d'avis que la Nation métisse survivra toujours. Les structures qui l'entourent, comme le Ralliement national des Métis panautochtone, peuvent disparaître et, espérons-le, disparaîtront, mais la Nation métisse est là pour de bon. »

 


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