Red River Métis entrepreneurs find success through mentorship

September 26, 2023

Laura Novak (left) and Kelsey Gillespie (right), a pair of trailblazing entrepreneurs, are among the first participants in the Louis Riel Capital Corporation's Métis Women Entrepreneurship Program's Grant and Mentorship Program.

Certified lash technician Kelsey Gillespie was able to transition from full-time employment to pursue her business endeavours with mentorship from Laura Novak, a fellow Red River Métis esthetician and entrepreneur. Like the two business owners, Red River Métis women entrepreneurs have received commercial financing, workshops and networking, and grant and mentorship offerings through the Louis Riel Capital Corporation's (LRCC) Métis Women Entrepreneurship (MWE) program.

The program's mentorship offering encourages participants to expand their networks to successfully grow their businesses.

"When I was quitting my job, I was going from full employment income to business income and I was worried," said Gillespie.

Since enrolling in the program, these exceptional entrepreneurs have had the opportunity to build a bond that has shaped their perception of the business world, benefitting them as both mentors and mentees. With Novak's help, Gillespie has been able to develop a strategy that allows her to commit herself entirely to her growing business.

"I think the mentorship has made me confident and feeling comfortable doing that," said Gillespie.

It's not just Gillespie who has gained significant advantages from the mentorship program. Novak has also acquired valuable insights that she will incorporate into her future endeavours.

"She took the risk and did it, and that is probably the biggest highlight for me is to see that I have had an impact on her," Novak said. "It's made me realize that I have the ability to help people."

The LRCC has launched a new pilot program targeting Métis women entrepreneurs, providing mentorship from established business owners with up-and-coming entrepreneurs.

Both entrepreneurs emphasize the benefits of participating in the MWE program.

"(LRCC is) very open to feedback and they're always constantly evolving and adding new things," Gillespie said. "So, if there's programming that you're looking for that's not there yet, you can probably ask for it, and they'll find something else for you."

The lending institution has an active role in ensuring the success of their program's participants.

"They're very good at getting back to people and helping us out in any way they can, and I highly recommend the mentorship program to anybody who feels that they could benefit from it and to be a mentor as well," said Novak.

The six-month program has been remarkably successful for and highly valued by the entrepreneurs, who have expressed strong enthusiasm to take part in it again in the future.

"One thing you think about all the time is just the word 'grateful.' I'm so grateful to be part of the program," Gillespie said.

As Gillespie's mentor, Novak has shared valuable business insights based on her own personal experiences.

"I've learned a lot and it's not easy. If you want to run a business the proper way and scale it to like a six or seven-figure business, you must have systems in place and there's so much that you need to know," she said. "Having someone in your corner that you can reach out to whenever you need to is so important with entrepreneurship."

Not only does Novak have a great deal of knowledge, but she has also provided Gillespie with an opportunity to take responsibility for the success of her business. Along the journey, she has generously offered valuable advice.

"From everything I've learned in the past two years from working with my coaches, you just got to do it," Novak said. "You're not going to know until you ask, so reach out to people. If they say no, then they say no."

A skilled and licensed esthetician, Novak completed her esthetics program at The Salon Professional Academy in Winnipeg. With over six years of experience, her expertise extends beyond basic esthetics, with valuable certifications as a laser technician and spray tanning specialist, using products such as Environ Skincare, microneedling InnoPen, and Electro-Sonic DF.

Before Novak made the leap to the world of esthetics, she had explored many other career options.

"I did go to university straight out of high school. I went to UW (University of Winnipeg) where I took justice, law, and sociology. Then I moved to Ontario for nine months and took a public and private investigations program," she said. "After that, I moved to Kelowna and lived there for five years, and while I was there, I took interior decorating. I definitely can say that I've used education to find my way."

Red River Métis entrepreneur Laura Novak established her medical spa LN Aesthetically Yours, located at 3532 Roblin Boulevard, in 2017.

In December of 2017, the entrepreneur established LN Aesthetically Yours, which caters to a wide range of esthetic and laser treatments. Over the years, she has enhanced her expertise in the field, resulting in the expansion of her esthetic services. Novak's dedication to her profession and ongoing pursuit of additional qualifications makes her knowledgeable both in her field and the entrepreneurial world.

"I've definitely grown it to be more of a med spa than just a regular spa, which was a goal of mine, a dream to do more skin and laser, and that's where I am today," she said.

An up-and-coming entrepreneur based in Winnipeg, Gillespie is making strides in her career with the successful establishment of Cateyestrophic Lashes. In addition to a recent lash certification, the Red River Métis entrepreneur has also completed Red River College Polytech's Business Administration program, with a focus on marketing. Her business was previously featured in an MMF Citizen Spotlight as one of six Red River Métis women entrepreneurs to watch.

"I've always wanted to be an entrepreneur, and after going to business school, you're around so many inspiring people, so I'm super excited to have my own business," said Gillespie.

The MWE program has given the entrepreneurs the opportunity to expand their professional networks within the Red River Métis community.

"The thing I've noticed about other Métis entrepreneurs is they're so willing to help and give you advice, and they want you to do well. It's super beneficial," said Gillespie.

Kelsey Gillespie started her business, Cateyestrophic Lashes, located at 1187 Pembina Highway, in 2022.

To guarantee the success of the program, the coordinator is in touch with the participants throughout the six months, ensuring commitments are being met and both parties are satisfied with the progress and results.

From then on, the meeting scheduling and discussion topics are self-led by the partnership, driven by the entrepreneurs' goals, values, and expectations. Participants are provided with resources, including a mentorship guidebook that details roles and responsibilities and a tracker to document meetings.

"I had a lot of questions when I first started my business, and I still have new questions every day," said Gillespie. "But Laura's been great because I'm able to call her, text her, or set up meetings. She's open to talking about anything and she'll give genuine, honest advice."

Mentors receive a $1,000 honorarium for participating, while mentees receive a $3,000 grant to launch or grow their business. 

In collaboration with the Infinity Women Secretariat, various workshops and networking opportunities have been created for Red River Métis women entrepreneurs to learn more about financial literacy to achieve their personal business goals. Each workshop covers specific topics related to the individual's business and are coordinated into stages, making it easy for participants to understand the building blocks needed to successfully run their own business.
Past themes for events have included digital marketing, the basics of bookkeeping, and culturally relevant business-related topics. These workshops have also provided participants with the opportunity to network with individuals in related fields so they can access resources provided by other Red River Métis women.

The MWE program offers financing of up to $50,000, with a portion of that qualifying for a non-repayable grant depending on eligibility, to businesses with at least 51 per cent Métis woman ownership.

"It is never too late or too early to start, and we are capable of anything when we support each other. It's not about what you don't know, it's about what you can learn, what you can achieve, who you can become," said Carly Souque, LRCC's Business Equity Contribution Fund Manager.

For more information or to apply for the MWE program, visit

Le mentorat au service de la réussite des entrepreneures métisses de la rivière Rouge

Laura Novak (à gauche) et Kelsey Gillespie (à droite), deux pionnières de l'entrepreneuriat, sont parmi les premières participantes au programme de subvention et de mentorat du programme MWE de la LRCC.

Kelsey Gillespie, technicienne en pose de cils agréée, a pu quitter son emploi à temps plein pour se consacrer à son entreprise et bénéficier du mentorat de Laura Novak, une autre esthéticienne et entrepreneure métisse de la rivière Rouge. À l'instar de ces deux propriétaires d'entreprise, d'autres entrepreneures métisses de la rivière Rouge ont bénéficié d'un financement commercial, d'ateliers et de réseautage, ainsi que de subventions et d'offres de mentorat dans le cadre du Métis Women Entrepreneurship Program (programme d'entrepreneuriat pour les femmes métisses, programme MWE) de la Louis Riel Capital Corporation (LRCC).

L'offre de mentorat du programme encourage les participantes à élargir leurs réseaux afin de faire prospérer leur entreprise.

« Lorsque j'ai quitté mon emploi, je suis passée d'un revenu d'emploi à temps plein à un revenu d'entreprise et j'étais inquiète », raconte Mme Gillespie.

En s'inscrivant au programme, ces exceptionnelles entrepreneures ont pu nouer un lien qui leur a permis d'affiner leur perception du monde des affaires, ce qui leur a été bénéfique à la fois en tant que mentorées et en tant que mentores. Avec l'aide de Mme Novak, Mme Gillespie a pu élaborer une stratégie pour se consacrer entièrement à son entreprise en pleine croissance.

« Le mentorat m'a donné confiance et m'a permis de me sentir à l'aise dans ma démarche », explique-t-elle.

Mme Gillespie n'est pas la seule à avoir tiré de grands avantages du programme de mentorat. Mme Novak a également acquis des connaissances précieuses qu'elle intégrera dans ses projets futurs.

« Elle a pris le risque, elle l'a fait, et c'est probablement ce qui m'a le plus marqué, c'est de voir que j'ai eu un impact sur elle », a déclaré Mme Novak. « Cela m'a fait comprendre que j'avais la capacité d'aider. »

La LRCC a lancé un nouveau programme pilote destiné aux entrepreneures métisses qui propose un mentorat entre des propriétaires d'entreprise établies et des entrepreneures en devenir.

Les deux entrepreneures insistent sur les avantages de la participation au programme MWE.

« La LRCC est très réceptive aux commentaires, elle évolue et ajoute de nouvelles choses constamment », a déclaré Mme Gillespie. « Donc, s'il y a un programme que vous souhaitez et qui n'existe pas encore, vous pouvez probablement faire une demande, et on trouvera quelque chose d'autre pour vous. »

L'établissement de crédit joue un rôle actif dans la réussite des participantes à son programme.

« Ils sont très forts quand il s'agit de nous revenir et de nous aider par tous les moyens possibles, et je recommande vivement le programme de mentorat à toutes celles qui pensent pouvoir en bénéficier et devenir mentores, aussi », ajoute Mme Novak.

Le programme de six mois a connu un succès remarquable. Les entrepreneures l'ont grandement apprécié et se sont montrées très enthousiastes à l'idée d'y participer à nouveau.

« Il y a une chose qui revient tout le temps, c'est le sentiment de reconnaissance. Je suis vraiment reconnaissante d'avoir participé à ce programme », confie Mme Gillespie.

Dans le cadre de sa fonction de mentore de Mme Gillespie, Mme Novak lui a fait part de ses précieuses connaissances en matière de gestion d'entreprise, en s'appuyant sur ses expériences vécues.

« J'ai beaucoup appris, et je peux vous dire que ce n'est pas facile. Si vous voulez gérer une entreprise comme il faut et en faire une entreprise à six ou sept chiffres, vous devez mettre en place des systèmes, et il y a énormément de choses que vous devez savoir », explique-t-elle. « Avoir quelqu'un à ses côtés que l'on peut interroger chaque fois que l'on en a besoin est très important dans l'entrepreneuriat. »

Non seulement Mme Novak lui a fait profiter de ses vastes connaissances, mais elle a également donné à Mme Gillespie l'occasion d'assumer la responsabilité de la réussite de son entreprise. Pendant tout le cheminement, elle a généreusement prodigué de précieux conseils.

« Avec tout ce que j'ai appris au cours des deux dernières années en travaillant avec mes accompagnatrices, je peux vous dire que c'est la chose à faire », ajoute Mme Novak. « Vous ne pouvez pas savoir tant que vous n'avez pas demandé, alors n'hésitez pas. Si c'est non, c'est non, tant pis. »

Mme Novak est une esthéticienne qualifiée et dûment autorisée qui a suivi son programme d'esthétique à la Salon Professional Academy, à Winnipeg. Avec ses six années d'expérience, son expertise va au-delà de l'esthétique de base. Elle détient des certifications précieuses de technicienne laser et de spécialiste du bronzage par pulvérisation, et utilise des produits tels qu'Environ Skincare, l'appareil de microperforation InnoPen et l'instrument Electro-Sonic DF.

Avant de faire le saut dans le monde de l'esthétique, Mme Novak avait exploré de nombreuses autres avenues.

« Je suis allée à l'université dès la fin de mes études collégiales. Je suis allée à l'Université de Winnipeg pour suivre des cours dans les domaines de la justice, du droit et de la sociologie. J'ai ensuite passé neuf mois en Ontario, où j'ai suivi un programme d'enquêtes publiques et privées », explique-t-elle. « Ensuite, j'ai déménagé à Kelowna et j'y ai vécu pendant cinq ans, et pendant ce temps, j'ai suivi des cours de décoration d'intérieur. Je peux vraiment dire que c'est par les études que j'ai trouvé ma voie. »

L'entrepreneure métisse de la rivière Rouge Laura Novak a établi son spa médical LN Aesthetically Yours, situé au 3532, boulevard Roblin, en 2017.

En décembre 2017, l'entrepreneure a créé LN Aesthetically Yours, un spa offrant une vaste gamme de traitements esthétiques et au laser. Au fil des ans, elle a parfait son expertise dans le domaine, ce qui a conduit à l'expansion de ses services esthétiques. Le dévouement de Mme Novak à sa profession et sa recherche inlassable de qualifications supplémentaires font d'elle une ressource inestimable, tant dans son domaine que dans le monde de l'entreprise.

« J'ai vraiment fait évoluer mon entreprise pour qu'elle devienne plus un spa médical qu'un spa ordinaire, et c'était mon objectif, mon rêve, de faire plus de soins de la peau et au laser, et j'y suis parvenue aujourd'hui », se réjouit-elle.

Entrepreneure en devenir établie à Winnipeg, Mme Gillespie a accompli des pas de géant dans sa carrière en créant Cateyestrophic Lashes. En plus de recevoir récemment une certification de pose de cils, l'entrepreneure métisse de la rivière Rouge a également suivi le programme d'administration des affaires du Red River College Polytech, avec une spécialisation en marketing. Son entreprise a déjà fait l'objet d'un article du MMF Citizen Spotlight sur six entrepreneures métisses de la rivière Rouge à surveiller.

« J'ai toujours voulu être une entrepreneure, et après avoir fréquenté une école de commerce, on est entouré de tant de personnes inspirantes, alors je suis très heureuse d'avoir ma propre entreprise », se réjouit Mme Gillespie.

Le programme MWE a donné aux entrepreneures l'occasion d'élargir leurs réseaux professionnels au sein de la communauté métisse de la rivière Rouge.

« Ce que j'ai remarqué dans le milieu de l'entrepreneuriat métis, c'est qu'on est toujours prêt à vous aider et à vous donner des conseils, et qu'on veut que vous réussissiez. C'est super bénéfique », déclare Mme Gillespie.

Kelsey Gillespie a lancé son entreprise, Cateyestrophic Lashes, située au 1187, autoroute Pembina, en 2022.

Pour garantir le succès du programme, la coordonnatrice reste en contact avec les participants tout au long des six mois. Elle s'assure que les engagements sont respectés et que les deux parties sont satisfaites de l'avancement de la démarche et des résultats.

Par la suite, le calendrier des réunions et les sujets à l'ordre du jour sont déterminés dans le cadre du partenariat, en fonction des objectifs, des valeurs et des attentes des entrepreneures. Les participantes reçoivent des ressources, notamment un guide du mentorat qui détaille les rôles et les responsabilités des parties, ainsi qu'un outil de suivi permettant de documenter les réunions.

« J'avais énormément de questions quand j'ai démarré mon entreprise, et j'en ai encore, tous les jours. Mais Laura a été formidable parce que je pouvais toujours l'appeler, la texter ou organiser des réunions. Elle est toujours prête à parler de tout et à donner des conseils sincères et honnêtes. »

Les mentores reçoivent des honoraires de 1 000 dollars pour leur participation, tandis que les mentorées reçoivent une subvention de 3 000 dollars pour lancer ou faire prospérer leur entreprise. 

Grâce à la collaboration du secrétariat d'Infinity Women, divers ateliers et possibilités de réseautage ont été créés pour permettre aux entrepreneures métisses de la rivière Rouge de parfaire leur littératie financière afin d'atteindre leurs objectifs. Chaque atelier couvre des sujets précis en lien avec l'entreprise de la mentorée et est organisé en plusieurs étapes, ce qui lui permet de comprendre les éléments de base nécessaires à la bonne marche de son entreprise.
Parmi les thèmes abordés par le passé, citons le marketing numérique, les bases de la tenue de livres et les différents aspects culturels des affaires. Ces ateliers ont également permis aux participantes de nouer des liens avec des femmes travaillant dans des domaines connexes, ce qui leur a permis d'accéder à des ressources issues de concitoyennes métisses de la région de la rivière Rouge.

Le programme MWE offre un financement pouvant aller jusqu'à 50 000 dollars, dont une partie peut faire l'objet d'une subvention non remboursable sous réserve d'admissibilité, aux entreprises détenues à au moins 51 % par des femmes métisses.

« Il n'est jamais trop tard ou trop tôt pour commencer, et nous sommes capables de tout lorsque nous nous soutenons les unes les autres. Ne vous inquiétez pas de ce que vous ne savez pas, ce qui compte, c'est ce que vous pouvez apprendre, ce que vous pouvez réaliser, ce que vous pouvez devenir », explique Carly Souque, gestionnaire du fonds de contribution à l'équité en matière d'affaires du LRCC.

Pour obtenir de plus amples renseignements ou pour présenter une demande de participation au programme MWE, visitez le site


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