Red River Métis representation grows at this year's Winnipeg Pride Festival

June 7, 2024

The Manitoba Métis Federation (MMF) proudly showcased our vibrant culture and strong community spirit at this year's Winnipeg Pride Festival.

The Manitoba Métis Federation (MMF) made its presence known at this year's Winnipeg Pride Festival.

To commence the celebrations, MMF President David Chartrand met with Pride Winnipeg organizers and members of the Lii Michif Otipemisiwak 2SLGBTQ+ and Allies Local to gain insight into the planning process for Pride weekend and to tour the festival grounds.

"I want to thank Albert Beck, Charlotte Nolin, Barbara Bruce, and all those who encouraged me to come down and see people coming together, feeling good about themselves, and allowing themselves to be themselves," he said. "I was treated with such respect and had the pleasure of being with such beautiful people and to see the work they're doing, volunteering year after year to make sure that they can come out here and be fully understood and celebrated."

President Chartrand acknowledged the significance of honouring the diversity present within the Red River Métis community.

"As the national leader of the Red River Métis, I'm proud that we are the first Indigenous government in Canada to have two 2SLGBTQ+ community Locals. It goes to show you the strength of the Métis," he said. "I want people to hear that we embrace our people no matter who they are, where they live, what the situation, who they love, and what they want to do with their life. We embrace them all and they're part of our family."

Recognizing the support of the MMF, Elder Barbara Bruce vocalized her appreciation for her Red River Métis government's participation in this year's pride festivities.

"First of all, let me extend my appreciation to the President, David Chartrand, and his Cabinet for supporting us," said the Elder. "President Chartrand came to meet with us the day before the parade and I was so excited to see him there and to say to him, 'you obviously have my back, and it makes me feel more comfortable in the world,' and I meant it, because now I feel safer than ever before."

President Chartrand, pictured with Elders Charlotte Nolin (left) and Barbara Bruce (right), acknowledged the significance of honouring the diversity present within the Red River Métis community.

At the rally on Sunday, Pride grand marshals and Red River Métis Elders Charlotte Nolin and Barbara Bruce recounted their experiences growing up as members of the 2SLGBTQIA+ community.

"I was ashamed of who I was, I felt guilty. No one in my family knew that I had come into the circle or 'come out,' and I decided to put a paper bag on my head with holes to see and to breathe. So, I came here and I felt guilty about who I was. But that didn't last long because I took it off and said, 'to heck with it.'" said Elder Bruce. "And here I am today, one of the grand marshals. Proud. Free. Strong. An advocate for the rights of 2SLGBTQIA+. I am standing here speaking to a crowd of supporters, allies, and caring people. People who believe we have a space in society and a space to be safe. Suffice to say things have changed dramatically for me."

Elder Nolin shared her journey as a Two-Spirit Michif woman and vowed to safeguard 2SLGBTQQIA+ Youth in her speech.

"I remember 58 years ago when it wasn't safe for me to come out during the day. There was a lot of violence that was attached to being transgender," she said. "Today I walk proud and free, and I want to tell all our children and Youth, we are here for you. We will stand by you, and we will protect you."

Recognizing the honour in her position, Elder Bruce was excited to participate as the co-grand marshal at this year's Pride festivities.

"When I received an email that I had been nominated with my co-marshal Elder Charlotte Nolin, I was kind of in shock actually," she said. "I was excited and honoured to be with my peers and the 2SLGBTQIA+ community and to stand there and voice what I wanted to share, because in 1988, I felt so ashamed of who I was. And then you know, I ended up being a grand marshal at pride so many years later, so this has been very exciting."

Citizens were encouraged to show their 2SLGBTQIA+ pride by marching in the parade adorned in
"Proud to be Red River Métis" t-shirts.

The Métis Music Van was featured in the Pride parade, with Alfred Anderson, Minister of Culture and Heritage, making his debut appearance at the event. He proudly led the procession in the music van to celebrate Red River Métis culture and identity.

"I'm very proud to be a part of it; this is my first one," said Minister Anderson. "People were lining the streets, and when they were clapping and jigging and waving, it really got to my heart. It's fulfilling what I am supposed to be doing: raising awareness of Métis culture and heritage."

Citizens were encouraged to show their 2SLGBTQIA+ pride by marching in the parade adorned in "Proud to be Red River Métis" t-shirts.

"My heart is full of joy, and I'm sad that it wasn't like this in the beginning for our people, and I'm just happy to see our community come together (and) our government come together to show solidarity for the 2SLGBTQIA+ community across the Homeland. It's a momentous day," said Albert Beck, co-chair of the Lii Michif Otipemisiwak 2SLGBTQ+ and Allies Local.

Ministers JoAnne Remillard and David Beaudin, Executives of the Winnipeg Region, expressed their support by marching alongside Red River Métis Citizens in the parade. Minister Remillard is eager to witness the ongoing expansion of future Pride events.

"The first word that comes to mind is proud. I'm very proud to be Red River Métis and very proud to see all our Red River Métis Citizens here today," she said. "I can't wait to see next year, this is going to double in size, I know it."

As co-chair of the Lii Michif Otipemisiwak 2SLGBTQ+ and Allies Local, Season Kirkwood acknowledged the significant historical moment that occurred during this year's Pride celebrations and urged individuals to sustain and strengthen the ongoing efforts.

"Each year, our work advocating for our community shows that our relations are deepening. I'm so excited to start planning for next year to amplify how we, the Red River Métis, gather and get work done in our city," they said. "I hope that the Manitoba Métis Federation and all of our regions can expand their diversity and inclusion and hopefully we can host pride throughout the Homeland and also create an environment where our beyond borders 2SLGBTQIA+ are represented within our Pride celebrations during Indigenous History Month."

Les Métis de la rivière Rouge encore plus présents au Winnipeg Pride Festival de cette année

La Fédération Métisse du Manitoba (FMM) a fièrement affiché notre culture dynamique et notre grand esprit communautaire lors du Winnipeg Pride Festival de cette année.

La Fédération Métisse du Manitoba (FMM) a fait sentir sa présence dans le cadre du Winnipeg Pride Festival de cette année.

Pour lancer les célébrations, le président de la FMM, David Chartrand, a rencontré les organisateurs de Pride Winnipeg et des membres de Lii Michif Otipemisiwak 2SLGBTQ+ and Allies Local pour en apprendre davantage sur le processus de planification de la fin de semaine de la fierté et pour visiter les installations du Festival.

« Je tiens à remercier Albert Beck, Charlotte Nolin, Barbara Bruce et tous ceux qui m'ont encouragé à venir voir tous ces gens qui se rassemblent, qui se sentent bien dans leur peau et qui se permettent d'être qui ils sont vraiment », fait-il savoir. « J'ai été traité dans le plus grand respect et j'ai eu le bonheur de passer du temps avec des personnes merveilleuses. J'ai vu le travail qu'elles accomplissent; elles reviennent faire du bénévolat année après année pour s'assurer que les participants peuvent venir ici, se sentir pleinement compris et être au cœur des célébrations. »

Le président Chartrand a reconnu l'importance d'honorer la diversité qui est présente au sein de la communauté des Métis de la rivière Rouge.

« En tant que dirigeant national des Métis de la rivière Rouge, je suis fier de pouvoir dire que nous sommes le premier gouvernement autochtone au Canada à compter deux groupes communautaires 2ELGBTQ+. Cela vous montre la force des Métis », précise-t-il. « Je veux que les gens sachent que nous acceptons nos membres quelle que soit leur identité, l'endroit où ils vivent, leur situation personnelle, la personne qu'ils aiment et ce qu'ils veulent faire de leur vie. Nous les acceptons tous, et ils font partie de notre famille. »

Soulignant l'appui de la FMM, l'Aînée Barbara Bruce a exprimé sa reconnaissance face à la participation du gouvernement des Métis de la rivière Rouge aux festivités de la fierté de cette année.

« Tout d'abord, je tiens à faire part de ma gratitude au président, David Chartrand, ainsi qu'à son cabinet qui nous ont donné leur appui », mentionne-t-elle. « Le président est venu nous rencontrer la veille du défilé. J'étais vraiment contente de le voir ici et de pouvoir lui dire 'je vous donne évidemment tout mon appui, et j'ai davantage confiance en ce monde'; je pense vraiment ce que je dis parce que je me sens maintenant en sécurité comme jamais auparavant. »

Le président Chartrand, avec les Aînées Charlotte Nolin (à gauche) et Barbara Bruce (à droite), a souligné l'importance d'honorer la diversité qui existe au sein de la communauté des Métis de la rivière Rouge.

Lors du rassemblement de dimanche, les organisatrices principales des activités de la fierté et Aînées métisses de la rivière Rouge Charlotte Nolin et Barbara Bruce ont relaté leur expérience de jeunes qui sont devenues des membres de la communauté 2ELGBTQIA+.

« J'avais honte de qui j'étais; je me sentais coupable. Personne dans ma famille ne savait que je faisais partie du cercle ou que j'avais fait mon 'coming out'; j'avais décidé de me mettre un sac de papier sur la tête et de laisser des trous seulement pour que je puisse voir et respirer. Je suis donc venue ici en sentant de la culpabilité par rapport à mon identité. Mais cela n'a pas duré longtemps. Je l'ai enlevé et je me suis dit : 'Que le diable l'emporte!' », raconte l'Aînée Bruce. « Je suis ici aujourd'hui en tant qu'organisatrice principale. Fière. Libre. Forte. Une personne qui défend les droits de la communauté 2ELGBTQIA+. Je prends la parole aujourd'hui devant une foule de supporteurs, d'alliés et de personnes bienveillantes. Des gens qui croient que nous avons une place dans la société, un lieu où nous pouvons être en sécurité. Il va sans dire que les choses ont grandement changé dans mon cas. »

L'Aînée Nolin a raconté son parcours de femme michife bispirituelle et s'est engagée à protéger les jeunes 2ELGBTQQIA+ dans son allocution.

« Je me souviens, il y a 58 ans, alors que ce n'était pas sécuritaire pour moi de sortir le jour. Il y avait beaucoup de violence dans la vie des personnes transgenres », rappelle-t-elle. « Aujourd'hui, je suis fière et libre, et je veux dire à tous nos enfants et nos jeunes que nous sommes ici pour eux. Nous serons à vos côtés et nous vous protégerons. »

Consciente de l'honneur qu'on lui fait en lui attribuant ce titre, l'Aînée Bruce était enthousiaste de participer en tant que co-organisatrice principale aux festivités de la fierté de cette année.

« Quand j'ai reçu un courriel m'informant que j'avais été nommée en compagnie de ma co-organisatrice l'Aînée Charlotte Nolin, j'étais plutôt surprise en fait », déclare-t-elle. « J'étais enthousiaste et honorée de me retrouver avec mes pairs et avec la communauté 2ELGBTQIA+ et de pouvoir me tenir ici pour exprimer ce que je tenais à partager, parce que, en 1988, j'avais tellement honte de qui j'étais. Et puis, vous savez, je suis finalement nommée organisatrice principale plusieurs années plus tard; c'est donc un parcours des plus excitants. »

Les citoyens étaient invités à afficher leur fierté 2ELGBTQIA+ en portant des t-shirts « Proud to be Red River Métis » (Fier d'être un Métis de la rivière Rouge) pendant le défilé.

La Métis Music Van a pris part au défilé de la fierté, avec à son bord Alfred Anderson, ministre de la Culture et du Patrimoine, qui participait pour la première fois à l'événement. C'est avec fierté qu'il a ouvert le défilé avec la fourgonnette pour célébrer la culture et l'identité des Métis de la rivière Rouge.

« Je suis très fier d'être ici; c'est la première fois que je viens », indique le ministre Anderson. « Les gens se rassemblaient le long des rues; quand j'ai vu qu'ils applaudissaient, qu'ils dansaient et qu'ils nous envoyaient la main, cela m'a vraiment touché droit au cœur. Cela concorde avec le mandat que je suis supposé accomplir, c'est-à-dire mieux faire connaître la culture et le patrimoine des Métis. »

Les citoyens étaient invités à afficher leur fierté 2ELGBTQIA+ en portant des t-shirts « Proud to be Red River Métis » (Fier d'être un Métis de la rivière Rouge) pendant le défilé.

« Mon cœur déborde de joie. En même temps, je suis attristé de savoir que la situation n'était pas la même au tout début pour nos membres. Je suis heureux de constater que notre communauté se regroupe (et) que notre gouvernement se regroupe pour faire preuve de solidarité à l'endroit de la communauté 2ELGBTQIA+ dans toute la terre patrie. C'est un jour mémorable », affirme Albert Beck, coprésident de Lii Michif Otipemisiwak 2SLGBTQ+ and Allies Local.

Les ministres JoAnne Remillard et David Beaudin, directeurs de la région de Winnipeg, ont démontré leur appui en marchant aux côtés de citoyens métis de la rivière Rouge pendant le défilé. La ministre Remillard est impatiente de voir les activités de la fierté continuer de prendre de l'expansion.

« Le premier mot qui me vient à l'esprit est fierté. Je suis très fière d'être une Métisse de la rivière Rouge et très fière de voir tous nos citoyens métis de la rivière Rouge ici aujourd'hui », déclare-t-elle. « J'ai très hâte à l'an prochain, il y aura deux fois plus de gens, j'en suis certaine. »

Season Kirkwood, qui assure la coprésidence de Lii Michif Otipemisiwak 2SLGBTQ+ and Allies Local, a reconnu l'importance de ce moment historique survenu pendant les célébrations de la fierté de cette année et a demandé aux gens de maintenir et de renforcer les efforts qui sont déjà en cours.

« Chaque année, notre travail de défense des intérêts de notre communauté démontre que nos relations sont de plus en plus solides. J'ai tellement hâte de commencer à planifier les activités de l'an prochain pour montrer à tous comment nous, les Métis de la rivière Rouge, nous nous regroupons et nous nous mettons à la tâche dans notre ville », fait savoir Season Kirkwood. « J'espère que la Fédération Métisse du Manitoba et l'ensemble de nos régions pourront faire preuve d'une plus grande diversité et inclusion pour que nous puissions, souhaitons-le, tenir des activités de la fierté sur toute la terre patrie et, par le fait même, créer un environnement transcendant les frontières 2ELGBTQIA+ dans le cadre de nos célébrations de la fierté pendant le Mois de l'histoire autochtone. »


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