Shaping our Youth's future: A roundtable interview with MMF Early Learning and Child Care educators

July 27, 2023

ELCC offers childcare services that allow Red River Métis children to learn in an environment
that both explores and celebrates their heritage.

The Manitoba Métis Federation (MMF) recognizes the importance of providing culturally enriched early learning education to all its Citizens. Our Early Learning and Child Care (ELCC) department offers child care services that allow Red River Métis children to learn in an environment that both explores and celebrates their heritage.

To celebrate our ever-expanding child care programs, we asked three Early Childhood Educators to share their personal experiences providing care to our Red River Métis children.

Ashtyn Parthenay began her career in child care as a Child Care Assistant/Métis Employment and Training Summer Student in 2013. She graduated with her Early Childhood Education diploma from Assiniboine Community College in 2015. She returned to schooling in 2021 with the help of the MMF Employment and Training Department. Through distance delivery and online shared web spaces, she was able to connect with and learn alongside Métis ECEs province-wide. In June 2023, she graduated with her Early Childhood Program Management Diploma (Level III).

Tracy Rugg graduated from Red River Polytechnic in 2017 with a diploma in Early Childhood Education. She has been working as an Early Childhood Educator for the last six years and has worked in child care for 24 years. 

Star Sanderson went to Louis Riel Vocational College to take the Indigenous Focused Early Childhood Education program,
starting in October 2020 and finished in April 2022. She has been an Early Childhood Educator since May 2022
and has been working for the ELCC since March 2022. Starting as float staff, Sanderson moved to
lead in the older preschool room once she finished school. 

Q: When did you know you wanted to work in Early Childhood Education? 

Star Sanderson (SS): I knew I wanted to go into the Early Childhood Educator field when I sat down one day at around the age of 25 and looked back at different moments in my life that showed me how well I work with kids. One memory that came to mind was when I was about 14 or 15, my sister was babysitting this kid that was super stressed out and wouldn't let her put him down. She called me to go over and help. When I got there, I took him from her and within 10 minutes I had the kid sitting on the floor completely calm playing with toys. 

Tracy Rugg (TR): I first knew I wanted to work in Early Childhood Education in junior high, it was around the seventh and eighth grade when we were given the opportunity to take a child care course. This course gave students a chance to learn firsthand the basic child care skills. After taking this course I knew I loved working with children and wanted to make a career out of it.  

Ashtyn Parthenay (AP): Growing up my mom ran her own home daycare, and my grandparents opened their home to many children in foster care. I've seen firsthand the difference that even just one person can make in a child's life. I knew that I wanted to work with children, and initially thought I would maybe be a school teacher. Out of high school I took a summer student position at a local child care program, and I was hooked. I thoroughly enjoyed the rewarding opportunity to build relationships with coworkers, children, their families, and community members. Every day was filled with laughter, learning, creativity, and adventure; it was a summer I will never forget. 

Q: How does being Métis influence you as an Early Childhood Educator?

SS: I was raised as a proud Métis person. It is a part of me, I don't know anything else. I believe our kids are our future. How we treat them now has strong repercussions for our future.

TR: Since recently obtaining my Métis (card) and being in the role of an Early Childhood Educator, it has allowed me to not only learn but to teach and embrace Métis culture. Every day, the children and I get opportunities to learn new things that will further our knowledge that we can bring back to our community. 

Q: What's the most rewarding part of working as an Early Childhood Educator? Can you describe one example when you've felt the most fulfilment from your work? 

TR: The most rewarding part of my work as an Early Childhood Educator is watching the children learn and grow and become their own person. One example that comes to mind is just a few years ago I had the opportunity to care for a child that unfortunately was born with complications from birth that left him with very little strength on the left side of his body. Throughout the years of caring for this child I was able to help him gain the strength that he required to crawl and walk. This was a very rewarding experience for me. 

AP: It is an impossible task to just choose one thing that makes me feel fulfilled in my role as an Early Childhood Educator. However, as I reflect on my career in Early Childhood Education one thing that tops my list would be celebrating the small wins and the "aha moments!" every day. Watching an infant take their first steps, or a toddler accomplish a task they've been working so hard to master, or even a preschool child who does their zipper up for the first time unassisted. Watching their determination pay off and seeing their eyes light up makes my heart swell. Also, nothing can beat the excitement when I walk into the child care room and am greeted by all my friends. These friendships are lifelong. I have loved meeting up with former daycare children now in their teen or adult years, having them recall with joy the times we shared together. 

Q: Who do you think the Early Childhood Education career path is for? 

AP: I believe that a career in child care is meant for anyone who believes in making a difference, who knows without a doubt that the future of our world is in the hands of our littles. I believe that the child care field is made for anyone who is ready to cling fearlessly to their passion of teaching and raising those that will shape the tomorrows of our world. The first five years of a child's life are the most important and just one person can change the path of a child's life. 

TR: I think the ECE career path is for a person that enjoys caring for children and has patience, nurturing abilities, as well as enjoys seeing and being a part of the children's growth and development. 

SS: I think the early childhood educator or child care assistant career path is for that person who is creative, patient, adaptable. Someone who aims to do good. What we do with these children now shapes their lives for the future. 

Q: How has working as an Early Childhood Educator changed your life? 

TR: Working as an Early Childhood Educator has changed my life immensely; it encouraged me to go back to school at an older age ... to gain more knowledge that I needed to develop my career as an early childhood educator. 

AP: While I teach the children in my care all about life, they have unknowingly taught me many valuable lessons about what life is all about. Colouring outside the lines, finding joy in the little things, dancing like nobody is watching, getting back up when we fall, and being passionate about what we believe in. I have been blessed with creating many lasting relationships throughout my years in child care. Each family, child, and coworker has taught me more about myself and has left a lasting impression on my heart. Because of my work in Early Childhood Education, I can proudly say that I have found my passion and my purpose. 

Q: What would you say to young people considering Early Childhood Education as a profession? 

SS: Working in the Early Childhood Educator field is fulfilling. The relationships you build with the kids and their families is amazing. Each child is different, so all your relationships with them look differently, but having moments where you see some of your kids out and they light up when they see you. Or when you're at work and you're doing something with a child, and they lean into you and say, "you're the best teacher ever." 

AP: If someone is considering becoming a part of the child care field, I would say don't hesitate to reach out to a local child care program. We have all heard the saying, "it takes a village to raise a child"; it's true! Centres are always welcoming volunteers, and we know that each person that is a part of a child care team brings with them a unique set of strengths. Consider some of your favourite childhood memories and activities, consider the people that make a difference in your life. Bring that enthusiasm and knowledge through the door of any child care program and you have already made a difference! We are waiting for you.

Façonner l'avenir de notre jeunesse : table ronde avec des éducatrices de la petite enfance et des services de garde de la FMM

ELCC offre des services de garde d'enfants qui permettent aux enfants métis de la rivière Rouge d'apprendre dans un cadre qui explore et met à l'honneur leur patrimoine.

La Fédération Métisse du Manitoba (FMM) reconnaît à quel point il est important d'offrir à tous ses citoyens et à toutes ses citoyennes des services d'éducation de la petite enfance qui sont enrichis sur le plan culturel. Notre service de la petite enfance et des services de garde (Early Learning and Child Care; ELCC) offre des services de garde qui permettent aux enfants métis de la rivière Rouge d'apprendre dans un cadre qui explore et met à l'honneur leur patrimoine.

Pour souligner l'expansion constante de nos programmes de garde d'enfants, nous avons demandé à trois éducatrices de la petite enfance de nous parler de leurs expériences personnelles auprès d'enfants métis de la rivière Rouge.

Ashtyn Parthenay a commencé sa carrière dans la garde d'enfants en tant qu'aide aux services de garde/étudiante d'été du programme d'emploi et de formation des Métis en 2013. Elle a obtenu son diplôme en éducation de la petite enfance du Collège communautaire Assiniboine en 2015. Elle a repris ses études en 2021 avec l'aide du service d'emploi et de formation de la FMM. Grâce à la prestation à distance et aux espaces Web partagés, elle a pu entrer en contact avec des éducateurs de la petite enfance métis à l'échelle de la province et acquérir des connaissances auprès d'eux. En juin 2023, elle a obtenu son diplôme en gestion de programmes de la petite enfance (niveau III).


Tracy Rugg a obtenu un diplôme en éducation de la petite enfance de l'école polytechnique Red River en 2017. Elle travaille comme éducatrice de la petite enfance depuis six ans et fournit des services de garde d'enfants depuis 24 ans.


Star Sanderson s'est inscrite au Collège professionnel Louis Riel pour y suivre le programme d'éducation de la petite enfance axé sur les Autochtones; ses études se sont échelonnées d'octobre 2020 à avril 2022. Éducatrice de la petite enfance depuis mai 2022, elle est au service d'ELCC depuis mars 2022. Elle a commencé par travailler en tant qu'employée occasionnelle, puis elle est devenue responsable des enfants d'âge préscolaire plus âgés à la fin de ses études.

Q : Quand avez-vous su que vous vouliez travailler en éducation de la petite enfance?

Star Sanderson (SS) : J'ai su que je voulais travailler comme éducatrice de la petite enfance lorsqu'un jour, vers l'âge de 25 ans, je me suis arrêtée pour réfléchir aux divers moments de ma vie qui m'ont montré à quel point je travaille bien avec les enfants. Un souvenir qui m'est venu à l'esprit, c'est quand j'avais environ 14 ou 15 ans, ma sœur gardait un enfant qui était très stressé et qui ne voulait pas quitter ses bras. Elle m'a appelé pour que j'aille l'aider. À mon arrivée, j'ai pris l'enfant et en moins de 10 minutes, il était assis par terre, tout à fait calme, et il s'amusait avec des jouets.

Tracy Rugg (TR) : C'est au premier cycle de l'école secondaire que j'ai su pour la première fois que je voulais travailler en éducation de la petite enfance. En 7e ou 8e année, nous avons eu l'occasion de suivre un cours sur la garde d'enfants. Ce cours donnait aux étudiants l'occasion d'acquérir des compétences de base en matière de garde d'enfants. Une fois mon cours terminé, je savais que j'aimais travailler avec les enfants et que je voulais en faire mon métier.

Ashtyn Parthenay (AP) : Lorsque j'étais enfant, ma mère dirigeait son propre service de garde à domicile et mes grands-parents accueillaient de nombreux enfants placés en famille d'accueil. J'ai vu de mes propres yeux l'impact qu'une seule personne peut avoir dans la vie d'un enfant. Je savais que je voulais travailler avec les enfants et j'ai pensé au départ que j'allais devenir enseignante. À la fin de mes études secondaires, j'ai accepté un emploi d'été comme étudiante dans une garderie locale, et j'ai été conquise. J'ai adoré pouvoir nouer des liens avec mes collègues, les enfants, leurs familles et les membres de la communauté. Chaque jour était ponctué de rires et de moments d'apprentissage, de créativité et d'aventure; c'est un été que je n'oublierai jamais.

Q : En quoi le fait d'être Métisse vous influence-t-il en tant qu'éducatrice de la petite enfance?

SS : J'ai été élevée en tant que Métisse fière de l'être. Cela fait partie de moi, je ne connais rien d'autre. Je crois que nos enfants sont notre avenir. La façon dont nous les traitons aujourd'hui a de fortes répercussions sur notre avenir.

TR : Depuis que j'ai obtenu ma carte de Métisse, tout récemment, et que j'exerce le métier d'éducatrice de la petite enfance, j'ai pu non seulement apprendre, mais aussi enseigner et valoriser la culture métisse. Chaque jour, les enfants et moi-même avons l'occasion d'apprendre de nouvelles choses qui nous permettent d'approfondir nos connaissances et de les transmettre à notre communauté.

Q : Quel est l'aspect le plus gratifiant du travail d'éducatrice de la petite enfance? Pouvez-vous donner un exemple où votre travail vous a apporté la plus grande satisfaction?

TR : L'aspect le plus gratifiant de mon travail d'éducatrice de la petite enfance, c'est de voir les enfants apprendre, grandir et devenir leur propre personne. Un exemple qui remonte à quelques années me vient à l'esprit : j'ai eu à m'occuper d'un enfant qui, malheureusement, est né avec des complications, ce qui fait qu'il avait très peu de force du côté gauche du corps. Au fil des ans, j'ai pu l'aider à acquérir la force dont il avait besoin pour ramper et marcher. Cette expérience a été très gratifiante pour moi.

AP : Il m'est impossible de ne choisir qu'un seul aspect de mon rôle d'éducatrice de la petite enfance qui me permet de me sentir épanouie. Toutefois, si je pense à la carrière que je mène en éducation de la petite enfance, ce qui arrive en tête de liste, c'est de pouvoir célébrer chaque jour les petites victoires et les « moments d'émerveillement ». Regarder un bébé faire ses premiers pas, ou un tout-petit accomplir une tâche qu'il s'est tant efforcé de maîtriser, ou même un enfant d'âge préscolaire qui remonte sa fermeture éclair pour la première fois sans aide. Cela me fait chaud au cœur de voir quand leur détermination porte ses fruits et que leurs yeux s'illuminent. De plus, rien ne peut battre l'excitation lorsque j'entre dans la salle de garde et que je suis accueillie par tous mes amis. Ces amitiés durent toute la vie. J'adore retrouver d'anciens enfants de la garderie, aujourd'hui adolescents ou adultes, et les voir se souvenir avec joie des moments que nous avons vécus ensemble.

Q : À qui s'adresse, selon vous, la carrière d'éducateur ou d'éducatrice de la petite enfance?

AP : Je pense qu'une carrière en services de garde d'enfants s'adresse à toute personne qui croit pouvoir avoir un impact, qui est convaincue que l'avenir de notre monde est entre les mains de nos petits. Je crois que le secteur de l'éducation de la petite enfance est fait pour tous ceux et celles qui sont prêts à entretenir sans crainte leur passion, soit d'élever ceux et celles qui façonneront les lendemains de notre monde et de leur enseigner. Les cinq premières années de la vie d'un enfant sont les plus importantes et il suffit d'une seule personne pour changer le cours de la vie d'un enfant.

TR : Je pense que le parcours professionnel de l'éducation de la petite enfance s'adresse aux gens qui aiment s'occuper des enfants, qui sont patients, qui ont des aptitudes à l'éducation, et qui aiment observer la croissance et le développement des enfants et y contribuer.

SS : Je pense que la carrière d'éducateur de la petite enfance ou d'aide à la garde des enfants s'adresse aux gens créatifs, patients et capables de s'adapter. Quelqu'un qui veut faire le bien. Ce que nous faisons avec ces enfants aujourd'hui façonne leur vie à venir.

Q : Comment votre travail d'éducatrice de la petite enfance a-t-il changé votre vie?

TR : Mon emploi d'éducatrice de la petite enfance a énormément changé ma vie; cela m'a encouragée à reprendre mes études à un âge plus avancé... pour acquérir les connaissances dont j'avais besoin afin de faire progresser ma carrière en tant qu'éducatrice de la petite enfance.

AP : Il est vrai que j'enseigne tout ce qu'il faut savoir sur la vie aux enfants dont je m'occupe, mais ils m'ont, sans le savoir, enseigné eux aussi de nombreuses leçons précieuses sur ce qu'est la vie. Colorier en dehors des lignes, trouver de la joie dans les petites choses, danser comme si personne ne regardait, se relever quand on tombe et se passionner par ce en quoi on croit. J'ai eu la chance de tisser de nombreux liens durables tout au long de mes années dans les services de garde d'enfants. Chaque famille, chaque enfant, chaque collègue m'a appris à mieux me connaître et a laissé une trace durable dans mon cœur. Grâce à mon travail dans le secteur de l'éducation de la petite enfance, je peux dire avec fierté que j'ai trouvé ma passion et mon but.

Q : Que diriez-vous aux jeunes qui envisagent de faire carrière en éducation de la petite enfance?

SS : Travailler en éducation de la petite enfance est valorisant. Les liens que l'on tisse avec les enfants et leurs familles sont extraordinaires. Les enfants sont tous différents et donc, les liens que l'on tisse avec eux sont tous différents, mais il y a des moments où on voit certains de nos enfants et leurs yeux s'illuminent quand ils nous aperçoivent, ou quand on est au travail et qu'on fait quelque chose avec un enfant, et qu'il se penche vers nous et nous dit : « Tu es la meilleure éducatrice qui soit ».

AP : Aux personnes qui envisagent de travailler dans le domaine de la petite enfance, je leur dis de ne pas hésiter à communiquer avec les responsables d'un programme de garde d'enfants de leur région. Nous connaissons tous le dicton selon lequel il faut un village pour élever un enfant; c'est vrai! Les centres sont toujours à la recherche de bénévoles, et nous savons que chacune des personnes qui composent une équipe de garde d'enfants apporte un ensemble unique de forces. Réfléchissez à vos souvenirs d'enfance et à vos activités préférées, pensez aux personnes qui ont un impact dans votre vie. Faites profiter de cet enthousiasme et de ces connaissances n'importe quel programme de garde d'enfants et vous aurez déjà eu un impact! Nous vous attendons.


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