Staff Spotlight: Rilee Prychun

May 13, 2024

New Youth Department Director excited to bolster Youth Programming

Prychun started her employment with the MMF at the Selkirk Local office in 2020 as an outreach worker.

Rilee Prychun has worked at the Manitoba Metis Federation (MMF) for four years, and now the Red River Métis Citizen is helming the newly formed MMF Youth Department as the new Director.

Prychun started her employment with the Red River Métis Government at the Selkirk Local office as an outreach worker, then moved to our Winnipeg Home Office in July 2020. From there, she worked as a project officer for the Métis Employment and Training (MET) Department, went into project development, and then transitioned into the Assistant Director of Youth Programming through MET.

"I liked that (my work) was culturally for Red River Métis Citizens, and I also liked working with people and doing things for people that make their lives better or enhance their abilities to be in a more inclusive environment," she said.

Before working for the MMF, Prychun served as an educational assistant but decided to return to school at the age of 30 to take project management.

The Director noted it was quiet when she started as an outreach worker because of the COVID-19 pandemic. She was thrilled to be at the Home Office and directly work with Youth. She enjoys that each day on the job is a little bit different.

"I get to work on programs that reflect the Youth's wants and needs. I like doing things for Métis Citizens, like making sure that the Youth get to be involved in sports, programming, and take part in different opportunities that maybe wouldn't be accessible if they weren't available within the MMF," she said.

Prychun also loves coming up with and executing new ideas.

"I like seeing phase one, where the idea has come into thought, and then watching it come to an end and transition into something where lots of Youth are involved and participating in," said the Citizen.

While working as the Assistant Director of Youth Programming, Prychun had the honour of working behind the scenes on many MMF projects, but one that stands out is the Youth Leadership Camp.

"It takes place over the summer. With that, we get to incorporate various partnerships like with the Louis Riel Institute, where they come in and do sash weaving with the kids. Or we had (tech company) Grey & Ivy on site to show the Youth structural engineering and how the design process is incorporated into building," she said.

Prychun also enjoyed working on the Believe Athletic and Artistic Support Program. Part of the MMF's investment into professional and structured sports development for Red River Métis Youth, the program supports the commitment and dedication of accomplished Youth athletes and performers to reach their full potential.

"Seeing what that does for people and the positive outcomes of that support and how it reflects in them achieving different goals is nice to see," she said.

In 2023, the MMF supported the 20th National Aboriginal Hockey Championships (NAHC) in Winnipeg, and Prychun was able to attend and watch our Red River Métis athletes perform.

"I don't know the athletes on a personal level, but you've been in contact with them or their parents, and you've supported them. While watching, I felt like a parent in the stands," she said. "It was gratifying to see what we've done and then see these players out there on the ice and accomplishing being a part of something like the National Aboriginal Hockey Championships. It's incredible."

Prychun (left) and her family cheer on Team Manitoba at the 2023 NAHC in Winnipeg.

Twenty-five Red River Métis Youth represented Manitoba. The male team claimed gold while the female team took silver. Prychun recalled it happened to be her son's birthday during the tournament, so part of the celebration was based around the NAHC.

"We went out for supper, and then I took him to the hockey game, and that was his birthday party with his family," she said. "I think it was nice and inspirational for (my) kids to see that there is support for them to accomplish the goals that they have in life and reach their successes. I think it's important for all Youth to be involved and see firsthand that the MMF is here, this is what we're doing, and you could achieve your dreams too."

Prychun said it's gratifying to watch some of these initiatives come full circle, like the Youth Hockey Mentorship Camp that had our Believe hockey players come in as mentors and work with the Youth.

"(It's rewarding) seeing these high-level athletes we've supported come back and be with the younger Youth and teach them. Maybe we'll be supporting those younger Youth for the Believe program," she said.

The Citizen hopes to create opportunities designed specifically for Red River Métis Youth to address their unique needs and interests, create inclusivity, foster personal and societal growth, and enable our Youth to excel in various facets of life.

"The Youth Department is committed to providing a comprehensive and supportive environment for the growth and development of Youth within the Red River Métis community," she said.

The new Director recognized the important role of Youth and will continue to actively integrate our Youth's voices into project planning and the delivery processes.

"Our effective approach to constructive Youth dialogue is a driving force behind innovation, progress, and positive change for the Red River Métis Youth population," she said. "(We are) setting an environment where Youth voices will strengthen our outreach to establish positive outcomes and ensure that the unique needs of our Youth are captured throughout program delivery."

Left to right: Richard Genaille, Minister of Sports and Youth; Rilee Prychun, Youth Department Director; Kerri Einarson, multi-time champion curler; and Rudi Hough, Provincial Youth Coordinator.

Reflecting on her tenure with the MMF, Prychun acknowledged her career path has seen a lot of growth in a short period since starting as an outreach worker in 2020.

"I'm happy with that and all the programs we've come up with. (A lot of my job) was through COVID, so now I'm almost going back to learning what it was like pre-COVID, so I could further advance everything done before," she said. "I look forward to doing more work with underprivileged Youth. We're working on some ideas right now to help incorporate what their needs are."

Although Prychun knew about her Red River Métis heritage before this position, working at the MMF has helped her learn more about her culture.

"My dad is Métis, and I grew up knowing that I was Métis, but we didn't necessarily have any cultural exposure in our household, so coming into the MMF has been vital to embracing and learning more about Red River Métis culture," she said.

The newly appointed Director joked that even when not at work, she is still working, but when the Red River Métis Citizen does catch downtime, you can find her outside or creating art.

"I really enjoy fishing, both open water and ice fishing, spending time with my kids and family, and being out on the water. I love to be outside whether it is in the garden, cooking, or hanging out with family and doing fun activities or games," she said.

Prychun appreciates the efforts of her superiors, including MET Senior Director Kerry Smith and Director Tracey Hart, who have helped her along the way.

"Kerry and Tracey (have) let me be and grow within the Youth Programming Department and have supported my growth throughout and assisted along the way," she said. "And of course, Minister (Richard) Genaille, who is a wonderful person and is always there to talk through something, give an idea. He is very supportive and kind."

Pleins feux sur le personnel : Rilee Prychun

La nouvelle directrice du Service à la jeunesse est heureuse de consolider les Programmes Jeunesse

Rilee Prychun a commencé à travailler à la FMM en 2020, à titre de travailleuse de proximité, au bureau de Selkirk.

Rilee Prychun travaille à la Fédération Métisse du Manitoba (FMM) depuis quatre ans. Cette citoyenne métisse de la rivière Rouge est maintenant à la barre du nouveau Service à la jeunesse de la FMM à titre de directrice.

Rilee Prychun est entrée en fonction au bureau de Selkirk du gouvernement des Métis de la rivière Rouge à titre de travailleuse de proximité. Elle est ensuite arrivée au bureau principal de Winnipeg en juillet 2020. À partir de ce moment, elle a travaillé comme chargée de projet pour le Programme d'emploi et de formation professionnelle des Métis. Elle a alors fait du développement de projets pour ensuite devenir directrice adjointe des Programmes Jeunesse dans le cadre du Programme d'emploi et de formation professionnelle des Métis.

« J'aimais que mon travail soit culturellement significatif pour les Métis de la rivière Rouge. J'aimais aussi travailler avec les gens et faire des choses pour améliorer la vie des citoyennes et des citoyens ou pour renforcer leur capacité à vivre dans un environnement plus inclusif », dit-elle.

Avant de travailler à la FMM, Rilee Prychun était assistante en éducation. Elle a décidé de retourner aux études à l'âge de 30 ans dans le domaine de la gestion de projet.

En raison de la pandémie de COVID-19, les choses étaient calmes lorsqu'elle est entrée en poste comme travailleuse de proximité. Elle était heureuse d'être au bureau principal et de travailler directement avec des jeunes. Elle aimait que ses journées de travail soient diversifiées.

« J'ai la chance de travailler à des programmes qui reflètent les désirs et les besoins des jeunes. J'aime faire des choses pour les citoyennes et les citoyens métis, comme m'assurer que les jeunes puissent participer à des sports et à des programmes, et puissent avoir accès à différentes possibilités qui seraient peut-être inaccessibles si la FMM ne les offrait pas », ajoute-t-elle.

Rilee Prychun adore aussi trouver de nouvelles idées et leur donner vie.

« J'aime voir les choses évoluer à partir du début, comme lorsqu'une idée est lancée, pour ensuite la voir prendre forme et se transformer en quelque chose qui permet à un grand nombre de jeunes de participer », affirme la citoyenne métisse.

Dans le cadre de son travail comme directrice adjointe aux Programmes Jeunesse, Rilee Prychun a eu l'honneur de travailler en coulisses à de nombreux projets de la FMM, mais un projet s'est particulièrement démarqué, soit le Camp de leadership jeunesse.

« Ce camp estival nous permet d'intégrer divers partenariats. Par exemple, des gens de l'Institut Louis-Riel viennent pour tisser des ceintures avec les jeunes. Il y a aussi eu l'entreprise de technologie Grey & Ivy qui est venue pour faire découvrir aux jeunes l'ingénierie des structures et leur expliquer comment le processus de conception s'intègre à la construction. »

Rilee Prychun a aussi aimé travailler au Believe Athletic and Artistic Support Program. Ce programme est offert dans le cadre de l'investissement fait par la FMM dans les sports professionnels et structurés à l'intention des jeunes Métis de la rivière Rouge afin de soutenir les jeunes athlètes et performeurs dans leur engagement et leur détermination à atteindre leur plein potentiel.

« C'est agréable de voir l'effet qui se fait sentir chez les gens, ainsi que les résultats positifs de ce soutien et la manière dont cela se reflète pour atteindre différents buts », dit-elle.

En 2023, la FMM a soutenu le 20e Championnat national autochtone de hockey (CNAH) qui se déroulait à Winnipeg. Rilee a pu y assister pour encourager les athlètes métis de la rivière Rouge.

« Je ne connais pas les athlètes personnellement, mais on a été en contact avec eux ou avec leurs parents et on les a soutenus. En les regardant jouer, je me sentais comme les parents dans les gradins, ajoute-t-elle. C'était gratifiant de voir ce que nous avons fait, puis de regarder ces joueurs et joueuses sur la glace s'accomplir dans un tournoi comme le Championnat national autochtone de hockey. C'est incroyable. »

Rilee Prychun (à gauche) et sa famille encouragent l'Équipe Manitoba à l'occasion du CNAH de 2023, à Winnipeg.

Vingt-cinq jeunes Métis de la rivière Rouge représentaient le Manitoba. L'équipe masculine a décroché l'or, et l'équipe féminine a remporté l'argent. Rilee Prychun raconte que son fils a célébré son anniversaire de naissance durant le tournoi, et qu'une partie de la fête s'est déroulée sous le thème du CNAH.

« Nous sommes allés souper, puis nous avons assisté à une partie de hockey pour souligner sa fête en famille, raconte-t-elle. Je pense que c'était sympa et inspirant pour mes enfants de voir que du soutien est offert pour les aider à atteindre leurs buts dans la vie et obtenir du succès. Je pense que c'est important pour tous les jeunes de participer et de voir par eux-mêmes que la FMM est là. C'est ce que nous faisons; vous pouvez réaliser vos rêves aussi. »

Rilee Prychun explique que c'est gratifiant de voir des initiatives se dérouler de a à z, comme le camp de mentorat de hockey pour les jeunes qui a permis à nos joueurs du programme Believe d'agir comme mentors auprès des jeunes.

« C'est valorisant de voir des athlètes de haut niveau que nous avons soutenus revenir pour soutenir des plus jeunes et leur transmettre des connaissances. Nous allons peut-être ensuite soutenir ces plus jeunes à leur tour dans le cadre du programme Believe. »

Rilee espère pouvoir créer des possibilités qui s'adressent expressément aux jeunes Métis de la rivière Rouge afin de répondre à leurs besoins et intérêts particuliers, de permettre l'inclusion, de favoriser la croissance personnelle et sociétale et d'encourager nos jeunes à exceller dans diverses facettes de la vie.

« Le Service à la jeunesse s'engage à offrir un environnement polyvalent et favorable à l'épanouissement et au développement des jeunes de la communauté des Métis de la rivière Rouge, précise-t-elle. »

La nouvelle directrice reconnaît le rôle important des jeunes et continuera d'intégrer activement la voix des jeunes à la planification des projets et aux processus de mise en œuvre.

« Notre approche efficace à l'égard d'un dialogue constructif avec les jeunes propulse l'innovation, le progrès et le changement positif chez les jeunes Métis de la rivière Rouge. Nous créons un milieu dans lequel la voix des jeunes renforce notre travail de proximité pour obtenir des résultats positifs et veiller à ce que les besoins particuliers de nos jeunes soient saisis dans les programmes que nous offrons. »

De gauche à droite : Richard Genaille, ministre des Sports et de la Jeunesse; Rilee Prychun, directrice du Service à la jeunesse; Kerri Einarson, multiple championne de curling, et Rudi Hough, coordonnatrice provinciale à la Jeunesse.

En faisant une réflexion sur son parcours au sein de la FMM, Rilee Prychun reconnaît que son cheminement professionnel a beaucoup évolué en peu de temps depuis son entrée en service comme travailleuse de proximité, en 2020.

« Je suis satisfaite de mon parcours et de tous les programmes que nous avons créés. Une grande partie de mon travail a été fait durant la pandémie de COVID. Du coup, je dois presque réapprendre comment les choses se passaient avant la COVID afin de pouvoir faire progresser tout ce qui a été fait auparavant. J'ai hâte de travailler davantage avec les jeunes défavorisés. Nous travaillons à quelques idées actuellement pour mieux répondre à leurs besoins. »

Même si Rilee Prychun connaissait le patrimoine des Métis de la rivière Rouge avant son entrée en poste, son travail auprès de la FMM l'a aidée à mieux connaître sa culture.

« Mon père est Métis et j'ai grandi en sachant que je suis Métisse, mais je n'étais pas nécessairement exposée à cette culture à la maison. Mon arrivée à la FMM a donc joué un rôle crucial pour me permettre de mieux découvrir la culture des Métis de la rivière Rouge. »

La nouvelle directrice dit à la blague qu'elle ne cesse jamais de travailler, même en dehors du travail. Cependant, lorsque cette citoyenne métisse de la rivière Rouge occupe son temps libre, elle profite du plein air ou s'adonne à des activités de création artistique.

« J'adore la pêche, en eau libre et sur glace, passer du temps avec mes enfants et en famille, et faire des activités nautiques. J'aime être à l'extérieur, que ce soit pour jardiner, cuisiner ou faire des activités ou des jeux avec ma famille. »

Rilee Prychun apprécie les efforts de ses supérieurs, y compris Kerry Smith, directrice principale, et Tracey Hart, directrice, du Programme d'emploi et de formation professionnelle des Métis, qui lui ont offert leur soutien.

« Kerry et Tracey m'ont permis de m'épanouir au sein des Programmes Jeunesse et m'ont aidé à progresser grâce à leur soutien, dit-elle. Bien entendu, le ministre (Richard) Genaille, qui est quelqu'un d'extraordinaire, est toujours prêt à discuter et à écouter nos idées. Il est vraiment attentionné et d'un grand soutien. »


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