30th WWII Métis hero found and thanked for his service through the Métis Veterans Legacy Program

April 1, 2021

Winnipeg, MB in the Homeland of the Métis Nation - The Métis Nation proudly recognizes the service and sacrifices of Thomas Charles Johnston, a Métis Veteran of World War II. Born in 1925 in Teulon, Man., Veteran Johnston followed his brothers into the Canadian Army in 1944, where he served two years before being discharged for medical reasons. Though he was disappointed by his inability to continue serving, he remained a lifelong advocate for military service among his friends and family.

Today, he was presented with a $20,000 cheque as part of the Métis Veterans Legacy Program, established in partnership with the Trudeau Government to commemorate forgotten Métis soldiers. "It's like a gift every time we find an eligible Métis Veteran to recognize and thank," said David Chartrand, National Spokesperson and Minister of Veterans Affairs, Métis National Council. "It took 75 long years for Métis Veterans to receive this recognition, and it's a race against the clock to ensure we reach all our surviving heroes from World War II within their lifetimes. I wish that COVID-19 hadn't stolen my chance to go out and meet with Veteran Johnston directly, to hear about his experiences personally."

"I am so proud of the Métis Veterans Legacy Program and what it's been able to achieve for our Métis Veterans," said Clara Morin Dal Col, Minister of Health, Métis National Council. "Our Veterans are so precious to our Nation, demonstrating our fighting spirit and our heart for democracy. As a fellow resident of British Columbia, I am honoured that our province is Veteran Johnston's home."

"My sister, brother and I, as well as his grandchildren are all very proud of him and happy for him to be recognized for his service as a proud Métis," said Veteran Johnston's daughter, Jennie Michalenko. "This is very exciting for us to see Dad be accepted for this legacy and acknowledged for his service."

As for Veteran Johnston, he simply said, "I am very proud to be recognized."

As of today, the Recognition Payments have been given to 30 living WWII Métis Veterans, along with 27 spouses and 15 children of deceased WWII Métis Veterans. On behalf of the Métis National Council, Minister Chartrand continues to search for Métis Veterans of WWII.

Anyone who believes they or their family member are eligible for Recognition Payments for WWII Métis Veterans are encouraged to call 1-800-532-1993, email veteran.info@metisnation.ca or write to:

Métis Veterans Legacy Program
c/o Manitoba Metis Federation
3rd Floor-150 Henry Avenue
Winnipeg, Manitoba
R3B 0J7

For more information on the Metis Veterans Legacy Program please visit: www.metisveterans.ca.

Métis Veterans: Our heroes today, tomorrow, and forever.

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Believe in Yourself; Believe in Métis.

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Des acclamations pour un 30e héros de guerre métis !

Winnipeg, MB, dans la patrie de la Nation métisse - La Nation métisse est fière de reconnaître le service et les sacrifices de Thomas Charles Johnston, un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale. Né en 1925 à Teulon, au Manitoba, le vétéran Johnston a rejoint ses frères dans l'Armée canadienne en 1944, ou il a servi pendant deux ans avant d'être libéré pour des raisons médicales. Bien qu'il ait été déçu par son incapacité à continuer de servir, il est resté un défenseur à vie du service militaire auprès de ses amis et de sa famille.

Aujourd'hui, un chèque de 20 000 $ lui a été remis dans le cadre du Programme commémoratif des anciens combattants métis, mis sur pied en partenariat avec le gouvernement Trudeau pour commémorer les soldats métis oubliés. « C'est comme un cadeau chaque fois que nous trouvons un vétéran métis admissible à cette reconnaissance », a déclaré David Chartrand, porte-parole national et ministre des Anciens Combattants du Ralliement national des Métis. « Il a fallu 75 longues années aux anciens combattants métis pour recevoir cette reconnaissance, et c'est une course contre la montre pour nous assurer d'atteindre tous nos héros survivants de la Seconde Guerre mondiale au cours de leur vie. J'aurais aimé que la COVID-19 n'ait pas volé ma chance de sortir et de rencontrer directement le vétéran Johnston, pour l'entendre personnellement parler de ses expériences. »

« Je suis très fière du Programme commémoratif des anciens combattants métis et de ce qu'il a pu accomplir pour nos vétérans métis », a déclaré Clara Morin Dal Col, ministre de la Santé du Ralliement national des Métis. « Nos anciens combattants sont si précieux pour notre nation, démontrant notre esprit de combat et que nous avons la démocratie à cœur. En tant que résidente de la Colombie-Britannique, je suis honorée que notre province soit le foyer du vétéran Johnston. »

« Ma sœur, mon frère et moi, ainsi que ses petits-enfants, sommes tous très fiers de lui et heureux qu'il soit reconnu pour son service en tant que fier Métis », a déclaré la fille du vétéran Johnston, Jennie Michalenko. « C'est très excitant pour nous de voir Papa être accepté pour cet héritage et reconnu pour son service. »

Quant à l'ancien combattant Johnston, il a simplement dit: « Je suis très fier d'être reconnu. »

À ce jour, les paiements de reconnaissance ont été versés à 30 vétérans métis vivants de la Seconde Guerre mondiale, ainsi qu'à 27 conjoints et 15 enfants d'anciens combattants métis décédés. Au nom du Ralliement national des Métis, le ministre Chartrand continue de rechercher des anciens combattants métis de la Seconde Guerre mondiale.

Toute personne qui croit qu'elle ou un membre de sa famille est admissible aux paiements de reconnaissance pour les vétérans métis de la Seconde Guerre mondiale est encouragée à composer le 1-800-532-1993, à envoyer un courriel à veteran.info@metisnation.ca ou à écrire à l'adresse suivante :

Programme commémoratif des anciens combattants métis
a/s Fédération Métisse du Manitoba
150, avenue Henry, 3e étage
Winnipeg (Manitoba)
R3B 0J7

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le Programme commémoratif des anciens combattants métis, veuillez consulter le site Web : www.metisveterans.ca.

Anciens combattants métis : Ils sont nos héros aujourd'hui, demain et pour toujours.

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La Fédération Métisse du Manitoba (FMM) est le représentant gouvernemental autonome et démocratique de la collectivité métisse du Manitoba appartenant à la Nation métisse, partenaire du Canada au sein de la Confédération et fondatrice de la province du Manitoba.

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