President's message - April 11, 2024

April 11, 2024

Last week, Premier Kinew and his government expressed their intent to find an alternative solution to carbon pricing, and introduced legislation to move to carbon sequestration. Also called carbon capture and storage, carbon sequestration is one of Canada's approved methods of reducing the harm we do to our climate. Yet economists and other experts continue to state that carbon pricing is the lowest cost approach to combatting climate change. The province's proposed switch to carbon sequestration means that each family in Manitoba would lose access to an average of $1,200 dollars in rebates in 2024. Still, the shift to carbon sequestration will likely take years to come into effect, so it is still important that Citizens understand carbon pricing and what they stand to lose in rebates.

Carbon pricing and rebates are still making headlines in our Homeland and beyond, with partisan politics creating division amongst voters and spreading inaccurate information. Carbon pricing is called a "carbon tax" by some and "a price on pollution" by others.

Putting a price on pollution isn't unique to Canada - it's being done across the world in many, many other countries and jurisdictions. This means that it's a model that is not going away, and time will tell if any of the other options put forth will be as effective. But time to head off the heating of our planet is in limited supply.

Partisan politics should never play a role in combatting climate change, because the impact of failing will live beyond any kind of political slogan or fight of the day. Make no mistake, climate change is very real and the consequences are already becoming apparent.

Canada saw record-breaking forest fires in 2023, with 18 million hectares burned and over 200,000 people evacuated. Lack of snow and unseasonal warmth prevented or limited northern roads from opening, making access to needed goods challenging for those communities that rely on them.

The world has already had the hottest decade in recorded history. We've seen our seasonal patterns change, which creates risk of drought and crop failure, even in temperate places like our Homeland.

The effects of climate change are already irreversible. Countless international institutions, scientists, and environmentalists have made that clear. Ignoring it or doing nothing about it won't change that fact, and it won't change the consequences for our children and grandchildren. Without significant efforts by all, we will not be able to keep the global average temperature to the set target of 1.5 degrees Celsius.

The consequences of climate change
The world needs to cut current carbon emissions by almost half to keep global warming at 1.5 degrees. Estimates suggest that our current path will lead us toward an overall change of 2.4 to 2.6 degrees Celsius by 2030.

At an almost three-degree temperature change, some coastal cities are expected to become uninhabitable, meaning places like Vancouver and New York could see their entire population forced to relocate.

At three degrees warmer, underwater heat waves will cook sea life, including fish, plants, and coral reefs. The world will experience an average of 29 extra days of extreme heat per year. Some of our favourite things, like coffee, grapes, and chocolate, are sensitive to changes in their environment, and may no longer be available, or may come at a cost that is out of reach for most households. The World Health Organization warns that drought is expected to displace 700 million people by 2030.

At a 4.5 degree or higher increase, the majority of the planet would no longer be able to sustain wildlife.

Even if we sustain carbon pricing in Canada, we know that global climate policies still fall short of what must take place in order to prevent the almost three-degree temperature rise. The world is standing on the precipice of major weather and climate-related catastrophes. Canada must do its part to reduce pollution.

Understand the facts of carbon pricing and rebates
The goal of Canada's carbon pollution pricing model is to reduce as much as one-third of our emissions by 2030.

I recently shared a video with my granddaughter to teach her about carbon pricing. In it, the speaker compared carbon pricing to using a grocery cart. When you go to a grocery store, you put a loonie in the cart so you can use it. That loonie is an incentive for you to return the cart and get your money back. The grocery store doesn't make any money from your use of the shopping cart.

This is similar to carbon pricing. It's what is called a net zero tax, with more than 90 per cent of the funds collected going back to individual Canadians. What you pay for the pollution you contribute by driving your car or heating your home with coal or oil doesn't stay with any government, or any tax bucket. It's collected and then returned.

In Manitoba alone, close to half a billion dollars are brought back into the province by the rebate to half a million families, which includes our own Red River Métis families. This averages out to approximately $1,200 in 2024, per family. Of course, there are households who use more gasoline or other fossil fuels for their needs. But 8 out of 10 households will get more money back than they pay.

Let me be clear, the current high prices of food and housing that we are all experiencing are not the result of carbon pricing. The cost increases we have been seeing since the pandemic are driven by - among other factors - the supply chain disruptions from the pandemic itself, as well as the Russia-Ukraine war. Corporate greed is also a factor.

We live in a society where companies work hard to maintain and grow their profits. This means they will seek the most cost-effective ways to do business, keeping costs like labour and office space low, and avoiding new expenses. Also, if there is high demand for something - like a new car - and the supply is limited, companies can charge whatever they think they can get away with for their goods and services. This means that the only way to incentivize them to change the way they do business is to cut into their bottom line.

Don't misunderstand, the Red River Métis are entrepreneurs and we believe that businesses should make a profit. But there is a difference between making a profit and refusing to change your business model even if it is doing harm. A trapper who ignores the balance of nature and takes more than can be sustained will find himself with nothing to harvest.

I strongly encourage our Citizens to do their homework and fight back against the disinformation and partisan politics that are playing a role in creating negative sentiments the price on pollution.

While you are doing your research, remember that for married or common-law partners, only one in a pair will receive the rebate, not both. The Canada Revenue Agency will pay the rebate to the person whose tax return is assessed first. Check both of your accounts and tax returns before assuming that your family isn't receiving a rebate.

I know people are hurting with the current high cost of living, and sometimes it feels impossible to get ahead. But don't lose sight of the fact that carbon pricing comes back to you and your family, in the end.

Protecting our Homeland - the legacy of our Ancestors, our gift to our children
The Red River Métis are a collective - which means we hold our rights collectively. This is not just a legal fact, it is part of who we are. When our Nation came into being and we started living in settled communities, we shared hayfields and wood lots for firewood. We were taught to take only what was needed when harvesting, leaving something for others, including the animals we share our Homeland with. We were taught never to take all the berries, or all the fish and fur.

This has been our way since our beginning and our traditional lifestyle was in harmony with nature. Those who still participate in our traditional economies understand that all the things we're seeing - raging forest fires, very mild winters, drought and flood risks - all negatively impact our lives and our environment. Those who live in rural and remote areas are the ones most vulnerable to the effects of the changing climate, and they are often the first to see them. Living outside of harmony with our environment will continue to push nature toward a sharp rebalance. As we know, when nature steps in to rebalance the ecosystem, it is vicious.

Conservation and good stewardship of our Homeland are key to our identity, and an important part of what our Ancestors fought to preserve. We have a responsibility to make sure that our Homeland is here for generations to come.

Saving our environment will take all of us. The Red River Métis have led the way in the past, standing up for what is right and in the best interests of the collective. Once again, we need to stand up for a just cause - for our children, as well as for the water, land, and animals that are a part of our Homeland.

There are so many challenges in the world today, with Russia flexing its muscles as a nuclear powerhouse and making threats to the West. Make no mistake, Russia is more than capable of destroying the world. Wealthy people know this and are already building bunkers to protect themselves and their families against the risk of war, famine, and any other risks to themselves.

This leaves the working poor and middle classes to bear the brunt of the consequences of buying into partisan politics and denying climate change.

Canada is a country that prides itself on its values of equality, fairness, diversity, and balance - values that I believe were informed by our own Nation's values. We must be ready to be leaders in the world and show that we will not waver in our fight against catastrophic climate change.

We have a choice - we do something to help our planet or we do nothing. We either take this seriously and do what we must, or we watch our Homeland and the rest of the world cook itself. Right now, Canada is being tested, as is the rest of the world. Our Citizens have a choice, just as everyone does - do we lean into what our Ancestors taught us about sharing and protecting what we all hold in trust, or do we let modern partisan politics lead us astray? I know where I stand on this matter, and I encourage you to stand with me.

Until we meet again, I offer my prayers to all our families, Citizens, friends, and neighbours, and my deepest condolences to those who have been caused to grieve.


Message du président

La semaine dernière, le premier ministre Kinew et son gouvernement ont exprimé leur intention de trouver une solution de rechange à la tarification du carbone et ont présenté un projet de loi visant à passer à la séquestration du carbone. La séquestration du carbone, également appelée capture et stockage du carbone, est l'une des méthodes approuvées par le Canada pour réduire les dommages que nous causons à notre climat. Pourtant, des économistes et d'autres experts continuent d'affirmer que la tarification du carbone est l'approche la moins coûteuse pour lutter contre le changement climatique. Le passage à la séquestration du carbone proposé par la province signifie que chaque famille du Manitoba perdrait l'accès à des remises d'une valeur moyenne de 1 200 $ en 2024, sans compter qu'elle prendra probablement des années avant d'entrer en vigueur; il est donc important que les citoyens et citoyennes comprennent la tarification du carbone et ce qu'ils risquent de perdre en fait de remises.

La tarification du carbone et les remises font toujours les manchettes dans notre patrie et ailleurs, la politique partisane ayant divisé les électeurs et diffusé de l'information erronée. La tarification du carbone est appelée « taxe sur le carbone » par certains et « prix de la pollution » par d'autres.

Ce n'est pas seulement au Canada qu'un prix a été fixé sur la pollution; de très nombreux autres pays et administrations le font dans le monde entier. Ce modèle n'est donc pas près de disparaître, et l'avenir nous dira si l'une ou l'autre des autres solutions proposées sera aussi efficace. Mais le temps est compté si l'on veut empêcher le réchauffement de notre planète.

La politique partisane ne devrait jamais faire partie de la lutte contre le changement climatique, car l'impact d'un échec perdurera au-delà de tout slogan politique ou de toute lutte du jour. Ne vous méprenez pas : le changement climatique est bien réel et ses conséquences se manifestent déjà.

Le Canada a connu une saison record de feux de forêt en 2023; 18 millions d'hectares ont été brûlés et plus de 200 000 personnes ont été évacuées. Le manque de neige et la chaleur non saisonnière ont empêché ou restreint l'ouverture des routes du Nord, ce qui a compliqué l'accès aux biens nécessaires dans les collectivités qui dépendent de ces routes.

La planète a déjà connu la décennie la plus chaude de toute son histoire. Nos fluctuations saisonnières ont changé, ce qui crée un risque de sécheresse et de mauvaises récoltes, même dans des régions tempérées comme notre pays.

Les effets du changement climatique sont déjà irréversibles. Un nombre incalculable d'institutions internationales, de scientifiques et d'écologistes ont été clairs à ce sujet. Ne pas en tenir compte ou ne rien faire n'y changera rien, pas plus que les conséquences pour nos enfants et nos petits-enfants. Sans des efforts considérables de la part de tous, nous ne pourrons pas maintenir le réchauffement moyen mondial à l'objectif fixé de 1,5 degré Celsius.

Les conséquences du changement climatique

Le monde doit réduire de près de moitié les émissions de carbone actuelles pour maintenir le réchauffement de la planète à 1,5 degré. Selon les estimations, nous nous dirigeons actuellement vers un changement global de 2,4 à 2,6 degrés Celsius d'ici 2030.

Face à un changement de température de près de trois degrés, certaines villes côtières devraient devenir inhabitables, ce qui signifie que des villes comme Vancouver et New York pourraient voir l'ensemble de leur population contrainte de déménager.

À trois degrés de plus, les vagues de chaleur sous-marine vont menacer la vie marine, y compris les poissons, les plantes et les récifs de corail. Le monde connaîtra en moyenne 29 jours de chaleur extrême de plus par an. Certaines de nos denrées préférées, comme le café, le raisin et le chocolat, sont sensibles aux changements qui s'opèrent dans leur environnement et elles risquent de ne plus être disponibles ou de devenir trop chères pour la plupart des ménages. L'Organisation mondiale de la santé prévient que la sécheresse devrait entraîner le déplacement de 700 millions de personnes d'ici 2030.

Si l'augmentation atteint 4,5 degrés ou plus, la majorité de la planète ne sera plus en mesure d'assurer la survie de la faune et de la flore.

Même si nous assurons la tarification du carbone au Canada, nous savons que les politiques sur le climat adoptées dans le monde sont loin de faire ce qu'il faut pour empêcher une augmentation de la température de près de trois degrés. Le monde se trouve au bord du précipice de catastrophes météorologiques et climatiques d'envergure. Le Canada doit contribuer à l'effort pour réduire la pollution.

Comprendre la tarification du carbone et les remises dans les faits

L'objectif du modèle canadien de tarification de la pollution par le carbone est de réduire jusqu'à un tiers de nos émissions d'ici 2030.

J'ai récemment montré une vidéo à ma petite-fille pour la renseigner sur la tarification du carbone. Dans cette vidéo, on compare la tarification du carbone à l'utilisation d'un chariot d'épicerie. Quand on va à l'épicerie, on insère une pièce d'un dollar dans le chariot pour pouvoir l'utiliser. Ce huard nous incite à retourner le chariot et à récupérer notre argent. L'épicerie ne fait pas d'argent quand nous utilisons un chariot.

Ce système est semblable à la tarification du carbone. C'est ce qu'on appelle une taxe de carboneutralité, et plus de 90 % des fonds recueillis reviennent aux Canadiens et Canadiennes. Ce que vous payez pour la pollution à laquelle vous contribuez en conduisant votre auto ou en chauffant votre maison au charbon ou au pétrole ne reste entre les mains d'aucun gouvernement et il n'est pas versé dans une assiette fiscale. Cet argent est recueilli, puis retourné.

Rien qu'au Manitoba, près d'un demi-milliard de dollars sont retournés à la province grâce aux remises versées à un demi-million de familles, dont nos propres familles métisses de la rivière Rouge. En moyenne, cela représente environ 1 200 $ par famille en 2024. Bien sûr, certains ménages consomment plus d'essence ou d'autres combustibles fossiles pour combler leurs besoins. Mais huit ménages sur dix récupéreront plus d'argent qu'ils n'en paieront.

Soyons clairs : les prix élevés des denrées alimentaires et du logement que nous connaissons tous actuellement ne résultent pas de la tarification du carbone. La hausse des coûts que nous constatons depuis la pandémie est attribuable, entre autres facteurs, aux perturbations de la chaîne d'approvisionnement qui résultent de la pandémie proprement dite, ainsi qu'à la guerre entre la Russie et l'Ukraine. La cupidité marchande en est également un facteur.

Nous vivons dans une société où les entreprises s'efforcent de maintenir leurs bénéfices et de les accroître. Elles cherchent donc les moyens les plus rentables de mener leurs affaires, en maintenant leurs coûts à un faible niveau, comme la main-d'œuvre et les locaux, et en évitant de faire de nouvelles dépenses. En outre, si la demande est forte pour un article en particulier, par exemple une nouvelle auto, et que l'offre est limitée, les entreprises fixent le prix qu'elles jugent le plus avantageux sur leurs biens et services. Autrement dit, le seul moyen de les inciter à changer leur façon de mener leurs affaires, c'est de trancher dans leurs bénéfices nets.

Ne vous méprenez pas; les Métis de la rivière Rouge sont des entrepreneurs et nous pensons que les entreprises doivent faire des bénéfices. Il y a toutefois une différence entre faire des bénéfices et refuser de modifier son modèle d'entreprise même s'il est préjudiciable. Un trappeur qui ne tient pas compte de l'équilibre de la nature et qui prend plus que ce qui peut assurer la survie finira par ne plus avoir rien à récolter.

J'encourage vivement nos citoyens et nos citoyennes à se renseigner et à lutter contre la désinformation et la politique partisane qui contribuent à susciter des sentiments négatifs à l'égard du prix de la pollution.

Au fil de vos recherches, n'oubliez pas que pour les couples mariés ou les conjoints de fait, seul l'un d'entre eux recevra la remise, et non les deux. L'Agence du revenu du Canada versera la remise à la personne dont la déclaration de revenus a fait l'objet d'une cotisation en premier. Vérifiez vos comptes et vos déclarations de revenus avant de supposer que votre famille n'y aura pas droit.

Je sais que les gens souffrent du coût élevé de la vie et qu'il leur semble parfois impossible d'avancer. Ne perdez pas de vue cependant que la tarification du carbone vous sera remise, à vous et à votre famille, en fin de compte.

Protégeons notre patrie, l'héritage de nos ancêtres, notre cadeau à nos enfants

Les Métis de la rivière Rouge forment une collectivité, ce qui signifie que nous détenons nos droits collectivement. Ce n'est pas là uniquement un fait juridique; cela fait partie de notre identité. Quand notre Nation a vu le jour et que nous avons commencé à nous installer dans des communautés établies, nous nous partagions les champs de foin et les terrains boisés destinés au bois de chauffage. On nous a enseigné à ne prendre que ce qui était nécessaire, et à en laisser pour les autres, y compris les animaux avec lesquels nous cohabitons. On nous a enseigné à ne jamais cueillir tous les petits fruits, ni tous les poissons, ni toutes les fourrures.

C'est ainsi que nous vivons depuis toujours et notre mode de vie traditionnel était en harmonie avec la nature. Ceux et celles qui participent encore à nos économies traditionnelles comprennent que tous les phénomènes que nous observons, les feux de forêt violents, les hivers très doux et les risques de sécheresse et d'inondation, ont un impact négatif sur nos vies et sur notre environnement. Les résidents des zones rurales et des régions reculées sont les plus vulnérables aux effets du changement climatique, et ils sont souvent les premiers à en être témoin. En vivant en discordance avec notre environnement, nous continuerons de pousser la nature à se rééquilibrer de manière radicale. Comme nous le savons, quand la nature intervient pour rééquilibrer l'écosystème, c'est extrême.

La conservation et la saine intendance de notre patrie sont des éléments clés de notre identité, et un aspect important de ce que nos ancêtres se sont battus pour préserver. Nous avons la responsabilité de veiller à ce que notre patrie demeure pour les générations à venir.

La préservation de notre environnement, c'est l'affaire de tous. Les Métis de la rivière Rouge ont montré la voie à suivre dans le passé, en défendant ce qui est juste et dans l'intérêt supérieur de la collectivité. Une fois de plus, nous devons défendre une cause juste, pour nos enfants, ainsi que pour l'eau, la terre et les animaux qui font partie de notre patrie.

Le monde d'aujourd'hui est confronté à de nombreux défis. La puissance nucléaire qu'est la Russie fait étalage de sa force et menace l'Occident. Ne vous y trompez pas; la Russie est bien capable de détruire le monde. Les riches le savent et construisent déjà des bunkers pour se protéger, eux et leurs familles, contre les risques de guerre, de famine, etc.

Ce sont donc les pauvres et les gens de la classe moyenne qui devront composer avec les conséquences de l'adhésion aux politiques partisanes et du déni du changement climatique.

Le Canada est un pays qui s'enorgueillit de ses valeurs d'égalité, d'équité, de diversité et d'équilibre, des valeurs qui, je crois, ont été inspirées par celles de notre propre Nation. Nous devons être prêts à jouer un rôle de premier plan dans le monde et montrer que nous ne dévierons pas de notre lutte contre le changement climatique et ses conséquences catastrophiques.

Nous avons un choix : soit nous faisons quelque chose pour aider notre planète, soit nous ne faisons rien. Soit nous prenons les choses au sérieux et faisons ce qu'il faut, soit nous regardons notre patrie et le reste du monde monter en flammes. En ce moment même, le Canada est mis à l'épreuve, tout comme le reste du monde. Nos citoyens et nos citoyennes ont un choix à faire, comme tout le monde : allons-nous nous appuyer sur ce que nos ancêtres nous ont appris à propos du partage et de la protection de ce qui nous est confié, ou allons-nous laisser la politique partisane moderne nous diviser? Je connais ma position à cet égard et je vous encourage à vous ranger à mes côtés.

Jusqu'à ce que nous puissions être de nouveau réunis, j'offre mes prières à nos familles, citoyens, amis et voisins, et je transmets mes plus profondes condoléances à ceux qui ont été affligés.



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