President's Message - June 19, 2024

June 19, 2024

As we prepare to mark National Indigenous Peoples Day, I hope all Red River Métis Citizens are able to gather and spend time in community, celebrating and honouring our rich history and traditions across the Homeland and beyond. I also hope everyone takes a moment to reflect on the progress we've made as well as the work ahead of us as we continue to advance our Nation and ensure that our identity is well-understood.

Since last year's National Indigenous Peoples Day, we have seen many advancements, including the unprecedented gathering of Nations at our recent Indigenous Identity Fraud Summit, where we committed to ongoing mutual support against the ongoing theft of our respective identities.

We also saw our great historic leader, Louis Riel, recognized as the first Premier of Manitoba, through the creation of the Louis Riel Act. We thank Premier Wab Kinew for honouring his commitment to this Act, expressed to thousands upon thousands of Citizens at our Annual General Assembly last fall. We also thank the Premier for his wisdom in creating the Louis Riel Act as an education bill, to ensure that all Manitobans will learn the facts about who Louis Riel was, and who the Red River Métis are.

Thanks to the Louis Riel Act, sharing our true and accurate history with others is a shared responsibility. Educators, administrators, and elected officials of school boards must play a role in ensuring that our history is accurately shared with all Youth. However, we know there is more work to be done in the public school system to ensure this history is accurately told.

Youth must be allowed to celebrate their unique identity, be it First Nations, Métis, Inuit (FNIM), gender diverse or other. Schools must create a space where students' identities are included as part of the curriculum and where they feel embraced by the school community, as they are embraced in their community and their family.

The importance of the public school system in the lives of our children cannot be overstated. In recent months, we have witnessed the consequences of the lack of education and lack of understanding about who we are and what our rights are within the Manitoba school system. Specifically, in our Northwest Region, we have witnessed a series of disturbing events that created concerns about the presence of racism and intolerance and prompted serious questions about the well-being of children in the Mountain View School Division.

I was very glad to learn that Manitoba's Education and Early Learning Minister, Nello Altomare, intervened in the school division, through the creation of an oversight panel that includes the Vice-President of the Region, Frances Chartrand. I know the panel will have a lot of work to do to rebuild trust, and I'm confident they will do the necessary work to get us to good recommendations on how to move forward. We've worked too hard for too long to create safe spaces in schools for our Youth, and we can't stop now. This school division, like all divisions, must move forward in a manner that reflects tolerance for, and acceptance of, an inclusive community, where all students and staff are valued and safe.

However, this series of events highlights the importance of the public school system as a safe place for Youth to grow and learn, and a place where they see themselves reflected in the education they receive. It is for our Youth that we continue to fight to educate all about our history. It is for them that we fight against thieves who want to steal our history and steal our justice for themselves - justice that was hard earned through years of advocacy and legal battles, and the sacrifices of our Ancestors, trailblazers and former leaders. Justice that we still fight to attain, that we pursue tirelessly for the Youth of our Nation and the generations to come.

For them, we are relentless in our demand that systems, policies, processes, and legislation no longer use self-identification as the standard by which individuals are given opportunities like involvement in procurement from other levels of government, recognition in academia, and awards in the entertainment industry. We must clearly transmit the message that the only eligible individuals are those with clear evidence that the Nation they claim is in fact the Nation that claims them in return. There is no other acceptable standard.

Our culture belongs to us, and with it the history of our struggles and hardships. Because of these things, only we have the right to say who is Red River Métis. This is our inheritance, and the price for it was paid by the spilled blood of our Ancestors. It is our honour and privilege to continue to build on this legacy, ensuring we leave a stronger Nation for our Youth and future generations to inherit.

I know that our Citizens are passionate about defending our identity, and that each and every one of you has had to spend time educating others about our unique history, culture, and way of life. I also know it can sometimes be tiring to keep explaining these things over months and years. However, I encourage all Citizens to stand with me and continue doing this important work, even if it isn't always easy.

It is my dream and my vision for the future that there will come a day when we no longer have to explain who we are to Canadians or any other levels of government. I can foresee a day when we no longer need to fight against those who would diminish or steal our identity. We are fortunate right now, in that we have partners in the civic, municipal, and provincial government who understand our unique identity, as well as partners like the Chiefs of Ontario and the Innu Nation who understand not only who we are, but why we must continue fighting.

I stand in solidarity with you all this National Indigenous Peoples Day, as I stand with all legitimate FNIM governments and organizations. As we reflect on our successes and consider the work ahead of us, we must never forget that everything we do is for the future of our Nation, and the Youth who will inherit it from us. Never forget: WE ARE PROUD TO BE RED RIVER MÉTIS. I look forward to seeing us, as an Indigenous people, celebrate the day and our true culture and identity.

Until we meet again, I offer my prayers to all our families, Citizens, friends, and neighbours, and my deepest condolences to those who have been caused to grieve.


Message du président

En prévision de la Journée nationale des peuples autochtones, j'espère que tous les citoyens métis de la rivière Rouge seront en mesure de se rassembler et de passer du temps dans la communauté, à célébrer la richesse de notre histoire et de nos traditions et de leur rendre hommage dans toute la Patrie et ailleurs. J'espère également que tout le monde prendra le temps de réfléchir aux progrès que nous avons réalisés, ainsi qu'au travail qui nous attend pour continuer le cheminement de notre nation et veiller à ce que notre identité soit bien comprise.

Depuis la Journée nationale des peuples autochtones de l'an dernier, nous avons constaté beaucoup de progrès, notamment le rassemblement sans précédent des Nations à l'occasion de notre récent sommet sur la fraude à l'identité autochtone, où nous nous sommes engagés à offrir un soutien réciproque constant contre le vol continuel de nos identités respectives.

Nous avons également vu notre grand dirigeant historique, Louis Riel, être reconnu comme premier ministre originel du Manitoba, par le biais de la création de la Loi sur Louis Riel. Nous remercions le premier ministre Wab Kinew d'avoir respecté son engagement envers cette loi, exprimé à des milliers de citoyennes et citoyens à notre Assemblée générale annuelle à l'automne dernier. Nous remercions également le premier ministre d'avoir eu la sagesse de créer la Loi sur Louis Riel comme projet de loi de sensibilisation, afin d'assurer que toute la population du Manitoba apprenne les faits sur l'identité de Louis Riel et des Métis de la rivière Rouge.

Grâce à la Loi sur Louis Riel, le partage de notre histoire véritable et exacte avec les autres est une responsabilité partagée. Les pédagogues, administrateurs et représentants élus des conseils scolaires doivent jouer un rôle pour veiller à ce que notre histoire soit racontée fidèlement à tous les jeunes. Cependant, nous savons qu'il reste encore du travail à faire dans le système des écoles publiques pour que cette histoire soit racontée avec exactitude.

Les jeunes doivent être autorisés à célébrer leur identité unique, qu'ils soient membres des Premières Nations, métis ou inuits (PNIM), diversifiés sur le plan du genre ou autre. Les écoles doivent créer un espace où les identités des élèves sont incluses comme composante du programme d'études et où ils se sentent acceptés par la communauté scolaire, tout comme dans leur communauté et leur famille.

On ne saurait trop insister sur l'importance du système des écoles publiques dans la vie de nos enfants. Au cours des derniers mois, nous avons été témoins des conséquences du manque de sensibilisation et du manque de compréhension à l'égard de notre identité et de nos droits au sein du système scolaire du Manitoba. Plus précisément, dans notre région du Nord-Ouest, nous avons constaté une série d'événements troublants, qui ont suscité des inquiétudes au sujet de la présence de racisme et d'intolérance et qui ont donné lieu à des questions sérieuses au sujet du bien-être des enfants dans la division scolaire Mountain View.

J'ai été ravi d'apprendre que Nello Altomare, ministre de l'Éducation et de l'Apprentissage de la petite enfance du Manitoba, est intervenu dans la division scolaire, en créant un panel de surveillance comprenant la vice-présidente de la région, Frances Chartrand. Je sais que le panel aura beaucoup de travail à faire pour regagner la confiance de la population, et je suis convaincu qu'il fera ce qu'il faut pour nous faire de bonnes recommandations pour aller de l'avant. Nous avons travaillé trop fort pendant trop longtemps en vue de créer des espaces sécurisants dans les écoles pour nous arrêter maintenant. Cette division scolaire, comme toutes les divisions, doit aller de l'avant d'une manière qui démontre de la tolérance et de l'acceptation envers une communauté inclusive, où tous les élèves et les membres du personnel sont valorisés et sécurisés.

Toutefois, cette série d'événements souligne l'importance du système des écoles publiques comme espace sécurisant qui permet aux jeunes de s'épanouir et d'apprendre, un lieu où ils peuvent s'identifier à l'enseignement qu'ils reçoivent. C'est pour nos jeunes que nous continuons de nous battre pour sensibiliser tout le monde à notre histoire. C'est pour eux que nous nous battons contre les voleurs qui veulent s'approprier notre histoire et notre justice - une justice qui a été durement gagnée au fil d'années de revendication et de batailles judiciaires, ainsi que de sacrifices de nos ancêtres, pionniers et anciens dirigeants. Nous nous battons encore pour obtenir cette justice, dans notre quête inébranlable pour les jeunes de notre nation et des générations à venir.

Pour eux, nous menons une lutte acharnée pour revendiquer que les systèmes, les politiques, les processus et les lois n'utilisent plus l'auto-identification comme norme permettant à des personnes de profiter d'occasions comme des appels d'offres d'autres ordres de gouvernement, des témoignages de reconnaissance du milieu universitaire et des prix dans l'industrie du spectacle. Nous devons véhiculer clairement le message que les seules personnes admissibles sont celles qui peuvent présenter des preuves manifestes d'appartenance à la Nation à laquelle elles prétendent appartenir, confirmées par la Nation elle-même. Aucune autre norme n'est acceptable.

Notre culture nous appartient, de même que l'histoire de nos batailles et de nos épreuves. Par conséquent, nous seuls pouvons déterminer qui peut revendiquer l'identité des Métis de la rivière Rouge. C'est notre héritage, dont le prix a été payé par le sang versé par nos ancêtres. Nous avons l'honneur et le privilège de continuer de renforcer cet héritage, en nous assurant de léguer à nos jeunes et aux générations à venir une nation plus robuste que jamais.

Je sais que nos citoyens savent défendre passionnément notre identité, et que chacun et chacune d'entre vous a dû passer du temps à sensibiliser d'autres personnes aux particularités de notre histoire, de notre culture et de notre mode de vie. Je sais également qu'il peut devenir lassant de devoir constamment expliquer ces choses au fil des mois et des années. Cependant, j'encourage toutes les citoyennes et tous les citoyens à continuer avec moi cet important travail, même si ce n'est pas toujours facile.

Je rêve du jour où nous n'aurons plus à expliquer qui nous sommes à la population canadienne ou à tout autre ordre du gouvernement. C'est mon rêve et ma vision. J'imagine un jour où nous n'aurons plus à nous battre contre des personnes qui souhaitent diluer ou voler notre identité. Nous avons de la chance en ce moment, parce que nous avons des partenaires dans les administrations municipales et provinciales qui comprennent l'unicité de notre identité, ainsi que des partenaires comme Chiefs of Ontario et la Innu Nation, qui comprennent non seulement qui nous sommes, mais aussi pourquoi nous devons continuer à nous battre.

Je tiens à vous assurer ma solidarité en cette Journée nationale des peuples autochtones, ainsi qu'à tous les gouvernements et organismes légitimes des PNIM. En réfléchissant à nos réussites et au travail qui nous attend, il ne faut jamais oublier que tout ce que nous faisons est pour l'avenir de notre nation et des jeunes qui en hériteront. N'oubliez jamais ce qui suit : NOUS SOMMES FIERS D'ÊTRE DES MÉTIS DE LA RIVIÈRE ROUGE. Je suis impatient de nous voir célébrer la journée en affichant fièrement notre culture et notre identité véritables en tant que peuple autochtone.

D'ici à notre prochaine rencontre, j'offre mes prières à tous nos citoyens, familles, amis et voisins, ainsi que mes sincères condoléances aux personnes qui ont souffert.



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