Le Metis - April 24, 2024

April 24, 2024

Empowering girls in hockey: MMF partners with Lac du Bonnet for female hockey change room

The Manitoba Métis Federation donated $27,000 to help the Lac du Bonnet arena build a female dressing room.

In the small town of Lac du Bonnet, hockey is a way of life, and the local community arena serves as a cultural hub for all to gather. Now, thanks to the Manitoba Métis Federation (MMF), the Lac du Bonnet arena is adding a female dressing room.

For a town with a population of over 1,000 residents, the arena has been a gathering place for the community since 1967. The arena has several co-ed rooms but never had a specific space for women and girls to call their own to get ready in. 

Lac du Bonnet Mayor Ken Lodge, who serves as Chairperson for the MMF Lac du Bonnet Local, said that the arena serves as a bustling community hub, and from late in the fall right through springtime, the rink is probably the happiest place you can find in the entire community. 

"Anytime you come here, whether it's kids or adults, there's smiles on their faces, there's lots of activity. It's loud, it's rambunctious, and it's a lot of fun. It doesn't matter if you have kids or not. You come here, you watch what's going on, and you immediately feel part of the community," he said.

Red River Métis Citizen Adam Gorrie is the vice president of the Lac du Bonnet Minor Hockey Association and serves on the arena board. He said the idea for a new female change room came from the Lac du Bonnet Rats hockey club, an old Manitoba Hydro hockey team originally made up of players working on a project in the area. Since the team got older, Gorrie and a group of "ragtag players," many of whom are Red River Métis Citizens, have continued on the team's name while playing hockey in the Beausejour Commercial Hockey League. 

"We were in the dressing room after a game one day, and the manager, Jeff Seifried, was sitting there with us, brainstorming ideas of what we could do to give back to the arena, and he said it would be nice to see a female dressing room brought in," he said. "It was with his passion for this arena that we jumped on board and started the process of building (the change room)." 

The Rats and the community started fundraising for the project and hosted "Fore the Rink," an annual golf tournament that raised money to extend the arena's longevity.  

"One-hundred and forty-four golfers show up and golf. We've sold out two years in a row now, and we're hoping that success carries on for the future," said Gorrie.

"It was important for them to be comfortable and to be able to tell their friends that, 'Hey, we have this space where we're happy, we're having fun, and maybe you should come join,' and grow that group of young ladies and have them enjoy hockey."
- Adam Gorrie, vice-president, Lac du Bonnet Minor Hockey Association

After the Lac du Bonnet Arena submitted a proposal, the MMF provided a cheque for $27,000 to help fill the gaps and make the change room a reality. Construction is currently underway, with many volunteers from the team and community coming together to donate their time and efforts to the project.

Gorrie is thankful for all the help from the National Government of the Red River Métis.  

"I hear all these stories of other communities getting involved with the MMF, partnering up and getting all these projects done. It's great to see in this community that they've reached out, and now we've got this partnership for a long time to come," he said. 

The MMF strives to help local communities and is dedicated to growing women in sports. The change room funding is part of the MMF's investment into professional and structured sports development for Red River Métis Youth. From grants such as the Believe Athletic and Artistic Support Program to the Individual Youth Sponsorship, to the donation of $21,500 last year to the St. Malo Arena to help repair their ice plant, the MMF is dedicated to supporting our Red River Métis athletes. Through a variety of camps, the MMF is committed to introducing Youth to the fundamentals of sports so they can develop their skills, and has hosted many athletic workshops.

Mayor Lodge hoped this project would show people what can happen with simple collaboration, sharing of labour, and advice. 

"I think that the major impact out of all of this is going to be the fact that we do have a change room that the girls and ladies will feel comfortable utilizing all the time. They've demonstrated to the community that big projects can be done, and they can be done relatively quickly," he said. "It takes a real collaborative effort, and I think that now that's been demonstrated, we have a whole crop of new leaders coming up to say, 'I can do this.' So, the long-term impact is going to be very important." 

Gorrie said although the project has had its bumps, it's been enriching to see how it has evolved.

"It all started with how we can fundraise. The initial design didn't quite work out. So then, we had to go back to the drawing board. We decided (having) the (change room) over where it is now would be the best situation. It's been a process, but it's starting to bear fruits. We're all pretty excited," he said.

Mayor Lodge hopes this project will encourage other Locals to take community-focused approaches to their projects.

"The Local and that community have to have the desire. They have to have that level of commitment where they're willing to work through multiple steps, multiple stages, and be aware they're going to have some setbacks," he said. "They have to develop collaborative relationships with other organizations. (Locals) have to do some fundraising, because that expresses the desire. And (they have) to be able to express the actual need as to what it means to the immediate Métis community and the community at large, because it benefits us all." 

He added project management, being organized, and sticking to your plan are all things that can help your Local make a project a reality. 

"Anything is possible, but you need to stick with it and follow the steps religiously. You don't want to suffer self-induced delays by not providing adequate information, whether it's as simple as a drawing or a plan for electrical inspection work," said Mayor Lodge. "Whatever (work) has to be done. Everything has to be laid out step by step, so that's going to be singularly the most difficult aspect of doing it is that basic leg work."

2023 has been the first time Lac du Bonnet has been able to field an U9 all-girls team. 

The change room will be completed for the 2024/2025 playing season and it could not have come at a better time. Gorrie mentioned that 2023 has been the first time they've been able to field an U9 all-girls team.   

"We were in a unique situation this year where we had too many U9 kids for one team and not quite enough for two," said Gorrie, who serves as the team's coach. "We brought up two young ladies from the U7 team to make the U9 female team, and we had just enough to field both teams, which is cool because it's the first time in Lac du Bonnet history we've had something like this."

As a small town, Lac du Bonnet often draws a lot of kids from other communities in the Southeast Region to come and play because the smaller communities normally do not have enough kids to form a team themselves.

"Now we have a facility where everybody can come (get) changed, have that sense of camaraderie, and get out there," said Mayor Lodge. "I think the biggest change that has to occur is the recognition that there are no cookie-cutter children out there. Everybody's unique, everybody's different, but they all want to feel safe and comfortable in their own environment, and this is what we're trying to provide." 

For Gorrie, building this change room was close to his heart because Lac du Bonnet had so many young female players starting to show up in the program. 

"It was important for them to be comfortable and to be able to tell their friends that, 'Hey, we have this space where we're happy, we're having fun, and maybe you should come join' and grow that group of young ladies and have them enjoy hockey."

The Red River Métis Citizen especially takes pride in this project as he also has two young daughters who play on the U9 Lac du Bonnet Lightning. 

Jayla Gorrie has been playing hockey for four years and said her favourite part of playing for the team has been attending tournaments. 

"(I like) how we can play hard, get goals, and get (to be) the player of the game," she said, adding that she's also excited about having a change room for girls. "Really happy, so then the boys can't bother us."

Finley Gorrie is also one of the Lac du Bonnet Lightning U9 players. She said her favourite part of hockey practice is the games, specifically toilet tag. 

"You skate on the ice, and you skate away from the people that are (it). (If you get caught), then you go on one knee, and you put your hand out. And then they have to put your hand down, then you're back up," she said.

Overall, Mayor Lodge hopes the fruits of the community's labour will create a much more welcoming environment for girls and ladies. 

"Not just to learn to play hockey, potentially ringette, and other sports, but allow them to play longer in their lives. It's important that people not give up the sport," he said. "People will have their area where they'll feel comfortable and safe at all times, and I think it's important. I hope to be able to attract more girls and ladies from the region to come here and play and then set an example that maybe this is the standard we want to set throughout smaller arenas in Manitoba to make these things possible."

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Dauphin & Swan River McDonald's join forces with MMF for McHappy Day fundraiser

Your Red River Métis Government is proud to announce that as part of McHappy Day on May 8, 2024, McDonald's locations in Dauphin and Swan River are collaborating with our Northwest Region. A portion of proceeds from every food and beverage purchase on May 8 will help support families with sick children. You can also purchase a donation heart or a pair of socks at either location and a portion of the proceeds will be given to our Northwest Region's child care centres.

Autonomisation des filles au hockey : La FMM s'associe à Lac du Bonnet pour créer un vestiaire de hockey féminin


La Fédération Métisse du Manitoba a fait un don de 27 000 $ pour aider l'aréna de Lac du Bonnet à aménager un vestiaire pour les femmes.

Dans la petite ville de Lac du Bonnet, le hockey est un mode de vie, et l'aréna communautaire local sert de centre culturel où tout le monde se retrouve. À présent, grâce à la Fédération Métisse du Manitoba, l'aréna de Lac du Bonnet se dote d'un vestiaire féminin.

Pour cette localité de plus de 1 000 habitants, l'aréna est un lieu de rassemblement communautaire depuis 1967. L'aréna dispose de plusieurs vestiaires mixtes, mais n'a jamais eu d'espace spécifique pour permettre aux femmes et aux jeunes filles de se préparer entre elles. 

Le maire de Lac du Bonnet, Ken Lodge, qui préside la section locale de la FMM de Lac du Bonnet, souligne que l'aréna est un centre communautaire animé et que, de la fin de l'automne jusqu'au printemps, la patinoire est probablement l'endroit le plus réjouissant de toute la collectivité. 

« Chaque fois que vous venez ici », dit-il, « vous voyez les mêmes sourires sur les visages des enfants et des adultes, et l'endroit est grouillant d'activité. C'est bruyant, turbulent et des plus divertissants. Peu importe que vous ayez des enfants ou non : vous venez ici, vous observez ce qui s'y passe et vous vous sentez aussitôt partie prenante de la communauté. »

Adam Gorrie, citoyen métis de la rivière Rouge, est vice-président de l'association de hockey mineur de Lac du Bonnet et siège au conseil d'administration de l'aréna. Il signale que l'idée d'un nouveau vestiaire pour les femmes est venue du club de hockey des Rats de Lac du Bonnet, une vieille équipe composée à l'origine d'employés de Manitoba Hydro qui travaillaient sur un projet dans la région. L'équipe ayant pris de l'âge, M. Gorrie et un « groupe hétéroclite de joueurs », dont beaucoup sont des citoyens métis de la rivière Rouge, ont conservé son nom tout en jouant au hockey dans la Beausejour Commercial Hockey League. 

« Un jour, nous étions dans le vestiaire après un match et le gérant, Jeff Seifried, était assis avec nous, réfléchissant à ce que nous pourrions faire pour rendre service à l'aréna, et il a dit que ce serait une bonne idée d'installer un vestiaire pour les femmes », explique-t-il. « C'est grâce à sa passion pour cet aréna que nous avons sauté sur l'occasion et que nous avons entamé le processus devant mener aux travaux d'aménagement (du vestiaire). » 

L'équipe des Rats et la communauté ont commencé à recueillir des dons pour financer le projet et ont organisé « Fore the Rink », un tournoi de golf annuel qui a permis de collecter des fonds pour prolonger la longévité de l'aréna.  

« Cent quarante-quatre golfeurs se présentent et jouent. Nous avons écoulé toutes les places disponibles deux années de suite et nous espérons que ce succès se poursuivra à l'avenir », précise M. Gorrie.

« Il était important qu'elles se sentent à l'aise et qu'elles puissent dire à leurs amies : 'Hé, nous avons cet espace où nous avons du plaisir, nous nous amusons, et peut-être que vous devriez venir nous rejoindre', et faire grandir ce groupe de jeunes femmes pour qu'elles apprécient le hockey. » - Adam Gorrie, vice-président, association de hockey mineur de Lac du Bonnet

Après que l'aréna de Lac du Bonnet a soumis une proposition, la FMM a remis un chèque de 27 000 $ pour aider à combler les lacunes et à faire du vestiaire une réalité. Les travaux sont actuellement en cours, avec l'aide de plusieurs bénévoles de l'équipe et de la collectivité qui se sont rassemblés pour donner de leur temps et de leurs efforts au projet.

M. Gorrie est reconnaissant pour toute l'aide qu'il a reçue du gouvernement national des Métis de la rivière Rouge.  

« J'entends toutes ces histoires d'autres collectivités qui participent à la FMM, qui s'associent et qui réalisent tous ces projets. C'est formidable de voir que [la FMM] a tendu la main à notre collectivité et que nous pouvons maintenant compter sur ce partenariat pour longtemps », se réjouit-il. 

La FMM s'efforce de prêter main forte aux collectivités locales et se consacre à l'épanouissement des femmes dans le sport. Le financement du vestiaire s'inscrit dans le cadre de l'investissement de la FMM dans le développement des sports professionnels et organisés pour la jeunesse métisse de la rivière Rouge. Qu'il s'agisse de subventions comme celles qu'accorde le programme Believe Athletic and Artistic Support (soutien aux athlètes et aux artistes) ou le parrainage individuel de jeunes, ou encore du don de 21 500 $ fait l'an dernier à l'aréna de Saint-Malo pour l'aider à réparer son installation de production de glace, la FMM se consacre au soutien de nos athlètes métis(ses) de la rivière Rouge. À la faveur de différents camps, la FMM s'engage à initier les jeunes aux principes fondamentaux du sport pour leur permettre de développer leurs aptitudes, et elle a organisé de nombreux ateliers sportifs.

Le maire Lodge espère que ce projet montrera aux gens ce qu'il est possible d'accomplir grâce à une simple collaboration, à la répartition du travail et à des conseils avisés. 

« Je pense que le principal effet [de cette initiative] est que nous disposerons d'un vestiaire que les filles et les femmes se sentiront à l'aise d'utiliser en tout temps », précise-t-il. « J'estime qu'on a démontré à la communauté qu'il est possible de réaliser de grands projets, et ce en un temps relativement court. Il faut un véritable effort de collaboration, et maintenant que la preuve est faite, je pense que nous allons voir toute une série de leaders de la relève émerger pour dire : 'Je peux le faire'. Les retombées à long terme seront donc très importantes. » 

Selon M. Gorrie, bien que le projet ait connu des difficultés, il a été enrichissant de voir comment il a évolué.

« Tout a commencé par la question de la collecte de fonds », relate-t-il. « Le projet initial n'a pas tout à fait fonctionné. Nous avons donc dû retourner à la planche à dessin. Nous avons décidé qu'il serait préférable d'installer le vestiaire à l'endroit où il se trouve actuellement. Cela a été tout un processus, mais il commence à porter ses fruits. Nous sommes très enthousiastes. »

Le maire Lodge espère que ce projet encouragera d'autres sections locales à adopter des approches axées sur la collectivité pour leurs propres projets.

« Il faut que la section locale et la collectivité en aient le désir », fait-il remarquer. « Elles doivent être prêtes à franchir de multiples étapes et être conscientes qu'elles connaîtront des revers. Elles doivent développer des relations de collaboration avec d'autres organisations. (Les sections locales) doivent collecter des fonds, car c'est l'expression d'un désir. Et (elles doivent) être en mesure d'exprimer les besoins en termes de signification pour la communauté métisse immédiate et pour l'ensemble de la collectivité, parce que cela nous profite à toutes et à tous. » 

Il ajoute que la gestion de projet, l'organisation et le respect du plan sont autant d'éléments qui peuvent aider la section locale à concrétiser un projet. 

« Tout est possible, mais il faut s'y tenir et suivre religieusement les étapes », insiste le maire Lodge. « Vous ne voulez pas subir des retards dont la responsabilité vous incombe pour n'avoir pas fourni l'information requise à temps, qu'il s'agisse d'un simple dessin ou du plan de l'installation électrique en vue d'une inspection. Quel que soit le travail à effectuer, il doit être fait. Tout doit être décrit étape par étape, et c'est donc l'aspect le plus crucial de l'opération, à savoir le travail préparatoire. »

En 2023, Lac du Bonnet a pu aligner pour la première fois une équipe de filles de moins de neuf ans.

Le vestiaire sera achevé pour la saison 2024-2025 et ça ne pouvait pas mieux tomber. M. Gorrie mentionne que 2023 est la première année où ils ont pu mettre sur pied une équipe entièrement féminine dans la catégorie des moins de neuf ans.   

« Nous étions dans une situation particulière cette année », explique M. Gorrie : nous avions trop de jeunes de moins de neuf ans pour une équipe et pas assez pour deux. Nous avons fait venir deux jeunes filles de l'équipe des moins de sept ans pour compléter l'équipe féminine M9, et nous en avons eu juste assez pour former les deux équipes, ce qui est génial parce que c'est la première fois dans l'histoire de Lac du Bonnet que nous avons eu quelque chose comme ça. »

Étant une petite ville, Lac du Bonnet attire souvent beaucoup d'enfants d'autres collectivités de la région du Sud-Est pour venir jouer, car les plus petites collectivités n'ont habituellement pas assez d'enfants pour former une équipe elles-mêmes.

« Nous disposons désormais d'une installation où tout le monde peut venir se changer, avoir un sentiment de camaraderie et sauter sur la patinoire », fait remarquer le maire Lodge. « Je pense que le plus grand changement qui doit se produire est la reconnaissance du fait qu'aucun enfant n'est coulé dans un moule. Chaque enfant est unique et diffère des autres, mais toutes et tous veulent se sentir en sécurité et à leur aise dans leur propre environnement, et c'est ce que nous nous efforçons de leur procurer. » 

M. Gorrie souligne que la construction de ce vestiaire lui tenait à cœur parce que Lac du Bonnet comptait un grand nombre de jeunes joueuses qui commençaient à participer au programme. 

« Il était important qu'elles se sentent à l'aise et qu'elles puissent dire à leurs amies : 'Hé, nous avons cet espace où nous avons du plaisir, nous nous amusons, et peut-être que vous devriez venir nous rejoindre', et faire grandir ce groupe de jeunes femmes pour qu'elles apprécient le hockey. »

Le citoyen métis de la rivière Rouge est d'autant plus fier de ce projet qu'il a aussi deux filles qui jouent dans l'équipe M9 du Lightning de Lac du Bonnet. 

Jayla Gorrie joue au hockey depuis quatre ans et affirme que ce qu'elle préfère, c'est de participer à des tournois avec son équipe. 

« (J'aime) que nous puissions jouer à fond, marquer des buts, et avoir la chance d'être la joueuse du match », dit-elle, ajoutant qu'elle est également ravie qu'il y ait un vestiaire pour les filles. « Je suis très contente, les garçons ne pourront plus nous embêter. »

Finley Gorrie est aussi du nombre des joueuses de moins de neuf ans du Lightning de Lac du Bonnet. Elle affirme que ce qu'elle préfère de l'entraînement au hockey, ce sont les jeux, en particulier la « tague toilette ». 

« On patine sur la glace en se tenant loin des joueuses qui sont [les chasseuses] », explique-t-elle. « (Si on se fait prendre), on doit mettre un genou sur la patinoire et tendre la main. Puis il faut attendre qu'elles rabaissent votre main pour pouvoir vous lever. »

Dans l'ensemble, le maire Lodge espère que les fruits du travail de la communauté créeront un environnement beaucoup plus accueillant pour les filles et les femmes. 

« Non seulement pour apprendre à jouer au hockey, éventuellement à la ringuette et à d'autres sports, mais aussi pour leur permettre de jouer plus longtemps dans leur vie », conclut-il. « Il est important que les jeunes n'abandonnent pas le sport en vieillissant. Les gens auront un endroit où chacune et chacun pourra se sentir à l'aise et en sécurité à tout moment, et je pense que c'est essentiel. J'espère pouvoir attirer plus de filles et de femmes de la région pour qu'elles viennent jouer ici et donner l'exemple en démontrant que ce pourrait être la norme dans les plus petits arénas du Manitoba, afin de rendre ce genre de choses possibles à l'avenir. »

Les restaurants McDonald's de Dauphin et de Swan River s'associent à la FMM pour une collecte de fonds

Votre gouvernement métis de la rivière Rouge est fier d'annoncer que, à l'occasion du Jour McHappy qui aura lieu le 8 mai 2024, les restaurants McDonald's de Dauphin et de Swan River collaborent avec notre région du Nord-Ouest. Une partie des recettes provenant de chaque achat d'aliments et de boissons le 8 mai aidera à soutenir les familles ayant des enfants malades. Vous pouvez également acheter un cœur à titre de don ou une paire de chaussettes à l'un ou l'autre des restaurants, et une partie des recettes sera versée aux garderies de la région du Nord-Ouest.


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B300-150 Henry Avenue, Winnipeg, Manitoba, R3B 0J7

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