Le Métis - July 4, 2024

July 4, 2024

A legend and his legacy: Remembering Métis music icon Ray St. Germain

Legendary Red River Métis musician Ray St. Germain passed away at 83 years of age on June 25, surrounded by family and friends at the Deer Lodge Care Home after a battle with Parkinson's disease.

The world has lost a musical icon as we mourn the passing of the legendary Ray St. Germain, a cherished Citizen of the Red River Métis community and a renowned musician who touched the hearts of many with his talent and passion for being Red River Métis.

Ray passed away at 83 years of age on June 25, surrounded by family and friends at the Deer Lodge Care Home after a battle with Parkinson's disease.

Born on July 29, 1940, in St. Vital, Ray started playing in his first country band called the Rhythm Ranch Boys at age 14. In his early days, the singer had a knack for covering Elvis Presley songs, which he put to the test during his first radio gig on CKY Caravan's radio show at 16.

Manitoba Métis Federation (MMF) President David Chartrand remembers Ray as a friend and a legend.

"He was 16, acting like Elvis, playing like Elvis, shaking his leg like Elvis; I wasn't even born yet," said President Chartrand. "In his heart, he always knew he was going to be a musician. He loved music, and his passion never ended. No matter what happened, no matter how trying it was. I remember he started playing little bars, communities, and halls. He built this icon from there."

Born on July 29, 1940, in St. Vital, Ray played in his first country band called the Rhythm Ranch Boys at age 14 and was given the moniker of "Winnipeg's Elvis" due to his uncanny ability to sound like Presley.

Eventually gaining the moniker of "Winnipeg's Elvis" due to his uncanny ability to sound like Presley, Ray continued to establish his legacy in the music world. He would write, produce, and host over 600 television show episodes such as Big Country Sky, My Kind of Country, and Rhythms of the Métis on networks like CBC, Global, and APTN. The singer was also a voice actor for the children's series Tipi Tales. St. Germain was a booming voice for Red River Métis pride, penning the iconic song "I'm Mighty Proud I'm Métis," in 1973, a time when many shied away from their heritage.

"When Ray discovered he was Métis growing up, it was hidden. His parents didn't tell him, because it was hard for Métis people to express themselves and who they were in their music," said Glory St. Germain, his wife, in a June 26 press conference. "Ray wanted to make a difference. Together with (President) Chartrand, he allowed him to share music with the world, and with his children, and they now are continuing his musical legacy."

Ray St. Germain released numerous albums throughout his distinguished career, with hits such as We All Make Mistakes Sometimes and My Many Moods.

"Music was his life. I'm honoured his music will continue to inspire people to sing, praise their heritage, move forward with love and compassion, and spread that message to others," Glory said.

The singer also racked up many accolades during his illustrious career, including the Aboriginal Order of Canada, the Order of the Sash, an induction to the Manitoba Aboriginal Music Hall of Fame, and numerous Manitoba Country Music Association awards.

"Our Nation is in mourning; there is no question about it. We lost our legend; we lost our hero. But he's not gone. His music still carries on," said President Chartrand. "His music will be played throughout our family homes and festivities. The best way to describe it is that Ray's passion for helping and supporting others will still live on. It will still be there."

The Red River Métis musician started touring in small bars, halls, and venues across the city. By the peak of his career, he would fly to many remote communities to perform, and held concerts across the globe, including Germany, Israel, Cyprus, and France. His 2005 memoir, I Wanted To Be Elvis, So What Was I Doing in Moose Jaw? follows his countless tales from the road, producing, entertaining, and more.

The singer has racked up many accolades including the Aboriginal Order of Canada, the Order of the Sash, an induction to the Manitoba Aboriginal Music Hall of Fame, and numerous Manitoba Country Music Association awards.

Ray is survived by his loving wife Glory, his five children, Chrystal, Catherine, Ray Jr., David, and Sherry, as well as his grandchildren, Jeff, Jordon, Catie, Cody, Eva, Jay, and Gemma, and great-grandchildren, Bash, Brooks, and Liam. His family carries forward his remarkable legacy - a testament to his love for music and enduring impact on the world.

Sherry St. Germain remembers her dad as someone who loved to bring joy to people, make them smile, and was a proud Red River Métis Citizen.

"He always had the best advice all the time. He said, 'You're going to run into a lot of crazy stuff on the road,' and he said, 'no matter what happens, if you think it's bad, just remember, it's going to be one hell of a story one day,'" she said at the press conference. "He's right, because with time, pain heals. Even if you fight with your friend or have a fallout with your family, at some point, something happens, and you get that reset button and it becomes this hilarious story. Love is the thing that connects us all."

Like many of Ray's family members, his granddaughter Catie St. Germain is also a musician. She said she will miss him dearly.

"Grandpa was such a jokester. He was always telling incredible stories of his career and all the other musicians he'd hang out with on the road. Honestly, the Ray everyone else got, as his family we got too, which I think is so amazing," Catie said. "He was so real and genuine and made every one of us feel special. I think that's why this feels like such a monumental loss not only in our family but in the community."

The Red River Métis musician was a pioneer in discovering and bringing new Indigenous talent to the spotlight.

Red River Métis singer-songwriter Brandi Vezina received singing lessons from Ray St. Germain early in her career, and developed a close relationship with the music legend.

"Ray embraced his Métis heritage at a time when it wasn't necessarily popular or convenient, and he gave us a voice to be proud and to say who we were in a time when not all Métis people were as proud as they are today," she said. "I am so incredibly thankful for the role he played as a prominent Métis singer across the Homeland. He will be deeply missed because he was a legend. He did great work and I loved him."  

The Red River Métis musician was a pioneer in discovering and bringing new Indigenous talent to the spotlight. St. Germain did this in part through the NCI radio show Métis Hour x2, which highlights the work of Red River Métis musicians and keeps Citizens informed about the MMF's activities. Along with Naomi Clarke, he hosted the two-hour program for 23 years, until his retirement in 2022.

"He paved the way for many Manitoba musicians to step out and honour themselves and their talents. He started the Métis Hour x2, which played many local musicians and gave people a chance to call in and speak what they felt they needed to," Catie said. "He gave courage for people to be proud of their Indigenous backgrounds on stages through music and radio, which, not so long ago, was kept (hush-hush) out of fear."

President Chartrand recalled starting the show with Ray in a tiny basement until they found their place at NCI FM for the last 20-plus years. He said Ray wanted to build a foundation and platform for Métis artists.

"I think many people looked towards (Ray's career) and saw that and thought, 'well, maybe I can do it too,'" he said. "And that's where, as I said, he was without question, one of the great pioneers for Indigenous artists and the Métis, for sure. That's why he's one of our legends."

Ray St. Germain released numerous albums throughout his distinguished career, with hits such as We All Make Mistakes Sometimes and My Many Moods.

Ray's last public appearance came just weeks before his passing, after the City of Winnipeg held a ceremony to rename St. Michael Road in St. Vital to Big Sky Country Way, after his popular TV show. During the June 7 ceremony, the 83-year-old performed an impromptu rendition of Elvis Presley's song, "It's Now or Never," in what was his last public performance.

"I felt his energy, and when he hit the money note, I hit the tear bucket. It meant everything that our family could be there, and that our children were there and singing," Glory said. "It was his last hurrah to say, 'I love you, I love everyone, and thank you for sharing the music.' Music feeds the soul, and it's important to share that. I'm honoured, and Big Sky Country Way meant everything to him."

The legendary Citizen's legacy will live on through his music, advocacy, and the countless lives he touched with his warmth and generosity.

"Ray sang to me every day, and we danced every day," reminisced his wife. "I'm so honoured that his music will continue to inspire people to sing, to praise their heritage, and to move forward with love and compassion."

A celebration of Ray St. Germain's life and contributions to the Red River Métis will take place on Saturday, July 6 at 1:30 p.m. at Calvary Temple.

Red River Métis athlete reflects on multiple Muay Thai championship titles

Red River Métis Citizen Ashley Viner has been competing in Muay Thai events around the world for six years.

Red River Métis Citizen Ashley Viner is poised to continue making a name for herself in Muay Thai. 

The athlete is a North American world champion, international world champion, has fought and trained in Thailand, and is a two-time Thai Boxing Association world champion. Viner started training eight years ago after having her first child and wanting to get in shape. 

"I trained for a year and a half. Another girl in our gym was supposed to fight," she said. "She ended up not fighting, and then I took her spot." 

The Red River Métis athlete won her first match, driving her passion for the sport, also known as "Thai boxing," which originated in Thailand. 

"It's originally called Muay Boran, which is the traditional martial art. It's the art of eight limbs, which means it uses hands, feet, knees, elbows, and there's clinch work involved in there," she said. "There's no grappling or groundwork, so it's a complete stand-up, combat sport." 

Viner, who has been competing for six years, puts in hours each day to train for Muay Thai when a fight is approaching. She said training is very gruelling, which requires a lot of discipline. 

"I train at least three to four hours a day. I'm off at 5 a.m. I'm running five to 10 kilometres every morning," she said. "I still work a job, so I come home to get my kids ready for school. I get my weights in over my lunch hour and then go back to work. I train for another probably two hours in the evening, and that goes for six to 10 weeks, depending on how long you know beforehand that you're going to fight." 

The Red River Métis Citizen prepares for each fight with the same intensity, but recognizes the pressure when a belt is on the line. 

"You push yourself harder because there's a bigger stake on the line. Even though I take every fight the same way mentally, I find when there is a title on the line, you're a little more anxious," she said. 

Being able to achieve these titles in a short period of time has proven gratifying for Viner. She is impressed by her longevity in the sport and is always looking for what is next. 

"I never really intended that I was going to become a world champion when I started doing Muay Thai. It wasn't something on my radar until I realized, 'hey, I'm pretty good at it,'" she said. "It kind of runs in my blood. I have people in my family that are world champions. I have my cousin on my father's side who was a world champion boxer I recently found out about." 

Last year the athlete took her passion for Muay Thai to the next level when she and her husband opened their own boxing gym, Gorilla Muay Thai, located at 873 Notre Dame Avenue in Winnipeg.

"It wasn't something I intended to do. It was a dream of mine that I've had. Life turned out that way, and it fell into my lap, and now it's something I can see growing," she said. "My main target is working with the inner-city youth. That's why I decided to put my gym where it was."

Viner shares a profound connection to the area, having been raised in part in Winnipeg's inner city.

"It's hard to walk away and turn a blind eye," she said. "This is the community that I grew up in. It wasn't that safe then, and it's getting worse. We need to go back into these communities, look at the youth, and see what we can do." 

As Viner's gym expands, she hopes the sport, currently not sanctioned in Manitoba, will finally receive provincial recognition. 

"Kickboxing was recently sanctioned, so that would be great for Muay Thai to be recognized and sanctioned," she said. "Hopefully, we will be next. It'll be great to see that coming forward in Manitoba and to be a part of that, especially with having the gym open now." 

The athlete encourages Citizens to get involved in the sport, even if it's just to get some movement into their day-to-day lives. She said the best way to start is to just do it.

"The confidence and the self-discipline that it gives you is amazing. Not only what it does for you physically, but what it does for you mentally. As an Indigenous female, I feel more confident in myself, and I feel that I can protect myself if I have to," she said.

Viner is proud to represent her culture both within her community and while she is competing abroad.

"To be able to say, 'hey, we're always fighting to be heard, we're fighting to be seen, let me fight to get my point across.' Anytime I'm entering the ring or showing up for a fight, I'm always trying to represent my culture," she said. "I'm always trying to implement that into my fighting, whether it's here, in Thailand, or in the United States. I'm always trying to represent home."

Red River Métis Youth celebrate NIPD with the Winnipeg Sea Bears

Red River Métis Youth had the chance to join the MMF's Youth Department and the Winnipeg Sea Bears for a special celebration game in honour of National Indigenous Peoples Day on June 19. The fun didn't stop there - the next day our Youth were invited back for a basketball clinic hosted at Canada Life Centre, where they were able to learn basketball fundamentals, skills, and drills from an elite coaching team!

MMF celebrates NIPD with CN Rail

On June 20, the MMF was thrilled to join CN Rail in celebration of National Indigenous Peoples Day! The railway company graciously invited us to share our vibrant Red River Métis culture and heritage at their CN campus. The following day, CN Rail joined us in our NIPD celebrations at Selkirk Park, where they presented us with a cheque for $10,000. The donation will go towards the continued development of Michif Manor.

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Une légende et son héritage : À la mémoire de Ray St-Germain, icône de la musique métisse

St-Germain est décédé à l'âge de 83 ans le 25 juin, entouré de sa famille et de ses amis, à la maison de soins Deer Lodge, après avoir lutté contre la maladie de Parkinson.

Le monde pleure une icône musicale avec la perte du grand Ray St-Germain, un citoyen chéri de la communauté métisse de la rivière Rouge et un musicien de renom qui a touché le cœur de nombreuses personnes par son talent et sa passion pour l'expression de son identité métisse.

Ray est décédé à l'âge de 83 ans le 25 juin, entouré de sa famille et de ses amis, au centre de soins Deer Lodge, après avoir combattu la maladie de Parkinson.

Né le 29 juillet 1940 à Saint-Vital, Ray a commencé à jouer dans son premier groupe de musique country, les Rhythm Ranch Boys, âgé de 14 ans. Dès ses débuts, le chanteur avait un don pour reprendre des chansons d'Elvis Presley, qu'il a mis à l'épreuve lors de son premier concert à la radio, à l'émission CKY Caravan, à l'âge de 16 ans.

David Chartrand, président de la Fédération Métisse du Manitoba (FMM), se souvient de Ray comme d'un ami et d'une légende.

« Il avait 16 ans, il agissait comme Elvis, jouait comme Elvis, secouait sa jambe comme Elvis; je n'étais même pas encore né, rappelle le président Chartrand. Au fond de lui, il a toujours su qu'il serait musicien. Il aimait la musique, et sa passion ne s'est jamais éteinte. Quoi qu'il arrive, quelles que soient les difficultés rencontrées. Je me souviens qu'il a commencé à jouer dans des petits bars et des salles communautaires. C'est à partir de là qu'il s'est érigé en icône. »

Surnommé le « Elvis de Winnipeg » en raison de sa saisissante capacité à imiter à Presley, Ray a continué de bâtir sa carrière dans le monde de la musique. Il a écrit, produit et animé plus de 600 épisodes d'émissions télévisées telles que Big Country Sky, My Kind of Country et Rhythms of the Metis sur des réseaux comme CBC, Global et APTN. Le chanteur a également prêté sa voix à un personnage de la série pour enfants Tipi Tales. Ray a aussi puissamment fait rayonner la fierté des Métis de la rivière Rouge, en écrivant la chanson emblématique I'm Mighty Proud I'm Metis en 1973, à une époque où nombreux étaient ceux qui refusaient de reconnaître cet héritage.

« Lorsque Ray a découvert en grandissant qu'il était Métis, on n'en parlait pas. Ses parents ne le lui ont pas dit, parce qu'il était difficile pour les Métis d'exprimer leur identité dans leur musique, explique son épouse, Glory St-Germain. Ray voulait changer cela. Chartrand lui a permis de partager sa musique avec le monde et avec ses enfants, qui poursuivent aujourd'hui son héritage musical. »

Ray a publié de nombreux albums tout au long de sa brillante carrière, dont des succès tels que We All Make Mistakes Sometimes et My Many Moods.

« La musique était sa vie. C'est un honneur pour moi que sa musique continue d'inspirer les gens à chanter, à louer leur héritage, à aller de l'avant avec amour et compassion, et à transmettre ce message aux autres », s'émeut Glory.

Le chanteur a reçu de nombreuses récompenses, notamment l'Ordre du Canada autochtone, l'Ordre de la ceinture fléchée et de nombreux prix décernés par la Manitoba Country Music Association. Il a par ailleurs été intronisé au Temple de la renommée de la musique du Manitoba.

Le chanteur a également reçu de nombreuses distinctions au cours de son illustre carrière, notamment l'Ordre du Canada autochtone, l'Ordre de la ceinture fléchée et de nombreux prix décernés par la Manitoba Country Music Association. Il a par ailleurs été intronisé au Temple de la renommée de la musique du Manitoba.

« Notre nation est en deuil, cela ne fait aucun doute. Nous avons perdu notre étoile, nous avons perdu notre héros. Mais il n'est pas disparu. Sa musique lui survit, a déclaré le président Chartrand. Elle sera jouée dans nos maisons et lors de nos festivités. La meilleure façon de le décrire est de dire que la passion de Ray pour aider les autres perdurera. Elle sera toujours présente. »

Le musicien métis de la rivière Rouge a commencé à faire des tournées dans de petits bars et salles de spectacles de la ville. Au sommet de sa carrière, il se rendait en avion dans des communautés éloignées pour se produire et donnait des concerts dans le monde entier, notamment en Allemagne, en Israël, à Chypre et en France. Ses mémoires de 2005, intitulés I Wanted To Be Elvis, So What Was I Doing in Moose Jaw?, relatent ses anecdotes de tournée, de production, d'animation et bien d'autres choses encore.

Ray laisse dans le deuil son épouse Glory, ses cinq enfants, Chrystal, Catherine, Ray Jr, David et Sherry, ainsi que ses petits-enfants, Jeff, Jordon, Catie, Cody, Eva, Jay et Gemma, et ses arrière-petits-enfants, Bash, Brooks et Liam. Sa famille perpétue son remarquable héritage - un témoignage de son amour pour la musique et de la trace durable qu'il a laissée sur le monde.

Sherry St-Germain se souvient de son père comme d'une personne qui aimait apporter de la joie aux gens, les faire sourire, et qui était un fier citoyen métis de la rivière Rouge.

« Il avait toujours les meilleurs conseils. Il disait : "Tu vas croiser beaucoup de choses folles sur la route" et "Quoi qu'il arrive, si tu penses que tu passes un mauvais quart d'heure, dis-toi que ça fera un jour une sacrée histoire", a-t-elle déclaré lors de la conférence de presse. Il avait raison, parce qu'avec le temps, la douleur guérit. Même si vous vous disputez avec un ami ou que vous avez un différend avec votre famille, à un moment donné, quelque chose se produit, vous faites table rase de votre malentendu et vous pouvez en rire ensuite. L'amour est ce qui nous relie tous. »

Comme de nombreux membres de la famille de St-Germain, sa petite-fille Catie est également musicienne. Elle a déclaré qu'il lui manquerait beaucoup.

« Grand-père était un vrai boute-en-train. Il racontait toujours des histoires incroyables sur sa carrière et sur tous les autres musiciens qu'il côtoyait sur la route. Honnêtement, le Ray que tout le monde connaissait, c'est aussi celui que nous, sa famille, connaissions, ce que je trouve extraordinaire, a raconté Catie. Il était tellement vrai et authentique qu'il faisait en sorte que chacun d'entre nous se sente spécial. Je pense que c'est la raison pour laquelle nous ressentons une perte aussi monumentale, non seulement dans notre famille, mais aussi dans la communauté. »

Brandi Vezina, auteure-compositrice-interprète métisse de la rivière Rouge, a reçu des leçons de chant de Ray au début de sa carrière et a développé une relation étroite avec le grand artiste.

« Ray a assumé son héritage métis quand ce n'était pas nécessairement populaire ou commode, et il nous a donné la possibilité d'être fiers et de dire qui nous étions à une époque où les Métis n'étaient pas aussi fiers qu'ils le sont aujourd'hui, a-t-elle rappelé. Je suis incroyablement reconnaissante du rôle qu'il a joué en tant que chanteur métis de premier plan dans tout le pays. Il nous manquera beaucoup, car c'était une légende. Il a fait du bon travail, et je l'aimais. »

Le 7 juin, la Ville de Winnipeg a organisé une cérémonie pour rebaptiser le chemin St-Michael à Saint-Vital « Big Sky Country Way », d'après sa populaire émission de télévision.

Ray a contribué très tôt à la découverte et à la promotion de nouveaux talents autochtones, en partie grâce à l'émission de radio Métis Hour x2 de NCI, qui met en lumière le travail des musiciens métis de la rivière Rouge et tient les citoyens informés des activités de la FMM. Avec Naomi Clarke, il a animé cette émission de deux heures pendant 23 ans, jusqu'à sa retraite en 2022.

« Il a ouvert la voie à de nombreux musiciens manitobains en leur donnant la parole et en mettant en valeur leurs talents. Il a lancé l'émission Métis Hour x2, qui diffusait de nombreux musiciens locaux et invitait les gens à appeler et dire ce qu'ils avaient à dire, raconte Catie St-Germain. Par le biais de la musique et de la radio, il a donné le courage aux gens d'être fiers publiquement de leurs origines autochtones, qu'ils tenaient secrètes jusqu'à il n'y a pas si longtemps, parce qu'ils avaient peur. »

Le président Chartrand se souvient d'avoir lancé l'émission avec Ray dans un minuscule sous-sol jusqu'à ce qu'ils trouvent leur place à NCI FM pendant plus de 20 ans. Selon lui, Ray voulait créer une plateforme pour les artistes métis.

« Je pense que beaucoup de gens ont regardé (la carrière de Ray) et se sont dit : "Peut-être que je peux le faire aussi." Et c'est pour cette raison qu'il a été, sans conteste, l'un des grands pionniers pour les artistes autochtones et les Métis, et qu'il est devenu une icône pour nous. »

La dernière apparition publique de Ray a eu lieu quelques semaines avant son décès, après que la Ville de Winnipeg a organisé une cérémonie pour rebaptiser le chemin St-Michael à Saint-Vital « Big Sky Country Way », d'après sa populaire émission de télévision. Lors de la cérémonie du 7 juin, l'homme de 83 ans a interprété de façon impromptue la chanson d'Elvis Presley It's Now or Never, dans ce qui fut sa dernière prestation publique.

« J'ai senti son énergie, et quand il a atteint le point culminant de la chanson, j'ai fondu en larmes. Il n'y avait rien de plus important au monde à ce moment que notre famille soit rassemblée, et que nos enfants soient là et chantent, a déclaré Glory. C'était sa dernière chance de dire : "Je t'aime, je vous aime tous, et merci de chanter avec moi." La musique nourrit l'âme, il faut la partager. Je suis honorée, et Big Sky Country Way représentait tout pour lui. »

La légende de cet homme remarquable se perpétuera à travers sa musique, son engagement et les innombrables vies qu'il a touchées par sa chaleur et sa générosité.

« Ray chantait pour moi tous les jours, et nous dansions tous les jours, se souvient sa femme. C'est un honneur pour moi que sa musique continue d'inspirer les gens à chanter, à louer leur héritage, à aller de l'avant avec amour et compassion. »

Une célébration de la vie de Ray St-Germain et de ses contributions à la communauté métisse de la rivière Rouge aura lieu le samedi 6 juillet à 13 h 30 au Calvary Temple.

Une athlète métisse de la rivière Rouge fait part de ses réflexions concernant plusieurs titres de championne de Muay Thaï qui lui ont été décernés

Ashley Viner, citoyenne métisse de la rivière Rouge, participe depuis six ans à des événements de Muay Thaï partout dans le monde.

Ashley Viner, citoyenne métisse de la rivière Rouge, est déterminée à maintenir sa réputation dans l'univers du Muay Thaï.

Championne du monde sur la scène nord-américaine et championne du monde à l'échelle internationale, l'athlète a participé à des combats et s'est entraînée en Thaïlande. Elle détient en outre deux fois le titre de championne du monde décerné par la Thai Boxing Association. Mme Viner a commencé à s'entraîner il y a huit ans; elle venait d'accoucher de son premier enfant et voulait se mettre en forme.

« Je me suis entraînée pendant un an et demi. Une autre fille dans notre gymnase devait prendre part au combat, a-t-elle déclaré. Elle ne l'a finalement pas fait, alors j'ai pris sa place. »

L'athlète métisse de la rivière Rouge a remporté son premier combat. Elle s'est donc passionnée encore davantage pour ce sport, également connu sous le nom de « boxe thaïlandaise », qui est originaire de la Thaïlande.

« Au départ, le sport s'appelait Muay Boran, qui est l'art martial traditionnel. C'est l'art des huit membres, ce qui signifie qu'on fait appel aux mains, aux pieds, aux genoux, aux coudes. Il y a aussi du piégeage, dit-elle. Il n'y a pas de prises ou de travail au sol. On se tient toujours debout, c'est un sport de combat. »

Mme Viner participe à des compétitions depuis six ans et consacre chaque jour plusieurs heures à s'entraîner à l'approche d'un combat. Elle affirme que l'entraînement est très épuisant et exige beaucoup de discipline.

« Je m'entraîne au moins trois à quatre heures par jour. Je pars de la maison à 5 heures. Je cours cinq à 10 kilomètres tous les matins, ajoute-t-elle. J'ai encore un emploi et je rentre à la maison pour aider mes enfants à se préparer pour l'école. Je fais des poids et haltères à l'heure du dîner, puis je retourne au travail. Je m'entraîne encore à peu près deux heures le soir. Cette routine dure entre six et 10 semaines, selon le temps qui reste avant le combat. »

La citoyenne métisse de la rivière Rouge se prépare pour chaque combat avec la même intensité, mais reconnaît qu'elle ressent davantage de pression lorsqu'une ceinture est en jeu.

« On se pousse plus fort parce qu'il y a un plus gros enjeu. Même si j'aborde tous les combats de la même manière sur le plan mental, je suis plus anxieuse quand il y a un titre en jeu », déclare-t-elle.

Être en mesure d'obtenir ces titres dans un court laps de temps s'est avéré gratifiant pour Mme Viner. Elle est impressionnée d'avoir pu pratiquer ce sport aussi longtemps et elle est toujours en quête de nouveaux défis.

« Je n'ai jamais vraiment eu l'intention de devenir championne du monde quand j'ai commencé à faire du Muay Thai. Ce n'était pas l'un de mes objectifs jusqu'à ce que je prenne conscience que j'étais en réalité assez bonne, dit-elle. Ça coule un peu dans mes veines. Des membres de ma famille sont des champions du monde. J'ai récemment appris qu'un de mes cousins du côté paternel était un champion mondial de boxe. »

L'an dernier, la passion de l'athlète pour le Muay Thai s'est manifestée à un autre niveau, lorsqu'elle et son mari ont ouvert leur propre centre de boxe, Gorilla Muay Thai, situé au 873, avenue Notre Dame, à Winnipeg.

« Ce n'était pas quelque chose que j'avais l'intention de faire. C'était dans l'un de mes rêves. La vie a pris cette tournure. C'est quelque chose qui s'est produit naturellement et je peux maintenant assister à la croissance de mon entreprise, mentionne-t-elle. Je tiens principalement à travailler avec les jeunes du centre-ville. C'est pourquoi j'ai décidé d'ouvrir mon gymnase à cet endroit. »

Ayant été élevée en partie dans le centre-ville de Winnipeg, Mme Viner entretient des liens profonds avec la région.

« Il est difficile de s'éloigner et de fermer les yeux, dit-elle. C'est la collectivité dans laquelle j'ai grandi. Ce n'était pas très sécuritaire à l'époque et ce l'est encore moins maintenant. Nous devons retourner dans ces collectivités et nous pencher sur la situation des jeunes pour voir ce que nous pouvons faire pour les aider. »

Alors que son gymnase prend de l'expansion, Mme Viner espère que le sport, actuellement non sanctionné au Manitoba, recevra enfin une reconnaissance provinciale.

« Le kickboxing a récemment été sanctionné. Ce serait donc formidable pour le Muay Thai d'être reconnu et sanctionné, ajoute-t-elle. J'espère que ce sera bientôt notre tour. Je trouverais formidable de voir cela se produire au Manitoba et d'en faire partie, surtout étant donné l'ouverture de mon centre. »

L'athlète encourage les citoyens à pratiquer ce sport, même si c'est juste pour faire un peu d'activité physique au quotidien. Selon elle, la meilleure façon de commencer est de le pratiquer, tout simplement.

« La confiance et la discipline personnelle que l'on développe grâce à ce sport sont incroyables. Il procure des bienfaits non seulement sur le plan physique, mais aussi sur le plan mental. En tant que femme autochtone, j'ai une plus grande confiance en moi et je sens que je peux assurer ma protection au besoin », renchérit-elle.

Mme Viner est fière de représenter sa culture à la fois au sein de sa collectivité et dans le cadre de ses compétitions à l'étranger.

« Pour pouvoir dire : 'Hé, nous nous battons toujours pour être entendus, nous nous battons pour être vus, laissez-moi me battre pour faire comprendre mon message.' Chaque fois que j'entre dans le ring ou que je participe à un combat, j'essaie de représenter ma culture, dit-elle. « J'essaie toujours d'intégrer cet aspect à mes combats, que ce soit ici, en Thaïlande ou aux États-Unis. J'essaie toujours de représenter mes racines. »

Des jeunes Métis de la rivière Rouge célèbrent la JNPA avec les Sea Bears de Winnipeg

Le 19 juin dernier, de jeunes Métis de la rivière Rouge ont eu l'occasion de se joindre au ministère de la Jeunesse de la FMM et aux Sea Bears de Winnipeg pour un match spécial en l'honneur de la Journée nationale des peuples autochtones. Et le plaisir ne s'est pas arrêté là! Le lendemain, nos jeunes ont été invités à participer à une clinique de basketball tenue au Canada Life Centre, où ils ont pu se familiariser avec pkes rincipes fondamentaux, les compétences et les exercices du basketball en compagnie d'une équipe d'entraîneurs d'élite!

La FMM célèbre la JNPA avec le Canadien National

Le 20 juin, la FMM a été ravie de se joindre au Canadien National pour célébrer la Journée nationale des peuples autochtones! La compagnie ferroviaire nous a gracieusement invités à partager notre culture et notre patrimoine métis de la rivière Rouge sur le campus du CN. Le lendemain, le Canadien National s'est joint à nous pour les célébrations de la JNPA au parc Selkirk, où il nous a remis un chèque de 10 000 $. Ce don servira à financer la poursuite du développement du manoir Michif.


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