Le Métis - June 19, 2024

June 19, 2024

Red River Métis roofer's career pivot leads to passion

Red River Métis Citizen ​​Brianne Pearase received support from the MMF's MET Department to pursue her occupational health and safety training.

​​ Brianne Pearase's life took a transformative turn when she decided to pursue her passion for occupational health and safety with the support of the Manitoba Métis Federation's (MMF) Métis Employment and Training (MET) Department. 

During high school, the Red River Métis Citizen was interested in the automotive industry, which helped lead her to where she is today.

"I took power mechanics with the hope that I would end up in the automotive industry, but I found out I had some allergies to solvents and oils, so it wasn't going to be a career path for me anymore," she said.

Pearase met her husband while working in the office of an automotive shop.

"We have two children together," she said. "I was a stay-at-home mom for 17 years, which was wonderful because I was immersed in my children's lives every day. And it was beneficial to them and for me."  

"You just have to dig deep and go for it. If you're not happy in what you're doing, you need to shift something, even if it's scary. People have found their way to their passions and are living better lives because of it. We're happy, and that's when we can give back to the community even more because we are ourselves, we are whole. If it seems scary, you probably need to do it." - Brianne Pearase  

With her children all grown up, Pearase decided to re-enter the workforce. She ended up working as a receptionist for a commercial production company, where she learned more about workplace safety. With her interests piqued, the Red River Métis Citizen decided to reach out to the MMF to see what kind of training they could help her access so she could earn a Health and Safety Professional (HSP) designation.

"I met a beautiful, wonderful woman: Gloria, my MET counsellor. We had never met in person. We just talked on the phone all through COVID. We worked together to try and find a program they could help me with," she said. "(Gloria and MET) believed in me." 

The MMF's MET Department operates through funds provided by the Indigenous Skills and Employment Training Agreement with Canada. The initiative links employment and training programming to current and future labour market demands and ensures that Indigenous people can fully participate in employment and economic opportunities.

While obtaining her HSP, Pearase also accepted a full-time position at Transcona Roofing, a Red River Métis-owned business.

"It's an incredible blessing to work here and have landed here amongst all these people. Rich (Marchetti, president and owner of Transcona Roofing) is an amazing person. He believes in all of us, and I always come back to the quote, 'believe in yourself, believe in Métis.' Rich believes in all of us. He is willing to pour into us if we're going to pour into ourselves," she said. "(My coworkers) are my second family. It's a pleasure to get up and come here every day and work amongst these people. We are encouraged to be striving for further education, further training." 

As safety coordinator for the roofing contractor, Pearase's responsibilities include creating safety policies, reviewing procedures, and liaising with contractors. She said her favourite part of the job is outside of the office. 

"That's where I'm communicating and building relationships with my crew members. I go out and I do inspections. When I'm out there on the roof climbing ladders, I got my hard hat and work boots on, that's where I enjoy it the most," she said. "You're building relationships with these team members. It's not just about the physical safety. When you build relationships like that, it's also striving for mental wellness too." 

Pearase's hard work and dedication was recognized after winning the Construction Safety Award of Merit.

Pearase is one of many Citizens working on the MMF's Red River Métis National Heritage Centre at Portage and Main. Set to open in 2026, the heritage centre will showcase the history of the Red River Métis, highlighting the rich heritage and contributions of the Métis people to the development of our province. The Citizen felt a sense of pride when she first heard that Transcona Roofing would be working on the site.

"I knew I would get to come here, being in the safety position that I'm in. I spend half my time in the office and half in the field. So, I was like 'oh, I get to see the progress of it, not just the roofing part, but everything else that's going on,'" she said. "With all the buildings the MMF has been acquiring lately, it's exciting to be a part of it."

The Red River Métis Citizen's hard work and dedication was recognized after winning the Construction Safety Award of Merit. The award was presented by​ the Construction Safety Association of Manitoba and given to her at the annual Safetys Gala in November 2023. The gala is intended to celebrate individuals and businesses committed to workplace safety in Manitoba. Pearase noted you have to be nominated to receive this award.

"There were two nominations that came in from my colleagues," she said. "I also learned other colleagues inquired and said, 'hey, we should nominate Brianne.' It was heartwarming to know so many people wanted to make sure I was recognized, and people were willing to take the time to write those nominations." 

In honour of her accomplishments, Pearase's daughter surprised her with a gift before the award ceremony.

"When my daughter learned I was going to be the recipient, she made me a ribbon skirt specifically for this event," she said. "Being able to have my name called and walk across to receive this award in my ribbon skirt as a proud Métis woman was exhilarating." 

Aside from the award, Pearase is honoured to go to work every day and do what she loves. 

"I care about our crews (that) are out in the field. I want them to go home safely to their loved ones. It's kind of the mom in me, and I think that's why I love this job so much is because I care so much about everybody, and I'm able to make a difference in their lives and make sure they work here in a healthy environment and stay healthy and safe, so it's rewarding," she said.

Pearase attended the 2023 Winnipeg Region drive-by grad. Left to right: Minister David Beaudin, Winnipeg Region Executive; Pearase; Minister Andrew Carrier, Winnipeg Region Vice-President; and Minister JoAnne Remillard, Winnipeg Region Executive.

Pearase knows a career change later in life can be a daunting experience, and offered advice to those considering making the change.

"You just have to dig deep and go for it," she said. "If you're not happy in what you're doing, you need to shift something, even if it's scary. People have found their way to their passions and are living better lives because of it. We're happy, and that's when we can give back to the community even more because we are ourselves, we are whole. If it seems scary, you probably need to do it."

For Pearase, being proud of her Red River Métis heritage means learning more about her culture, including attending the recent Infinity Women Secretariat wellness weekend.  

"I like staying connected with my Red River Métis, and learning about these things is all about community. I'm thankful that our Red River Métis Government shares a lot of information through social media, emails, and through Le Metis," she said.

The Citizen remains connected to her community by engaging with prominent Red River Métis individuals through social media.

"Following other Métis entrepreneurs is a great way (to build community), because they're sharing their experiences on their social media platforms," she said. "After all, we are allowed to be proud, we are allowed to use our voices to share these shining moments that we have, our accomplishments, and what we're learning." 

Pearase graduated in 2023 at the age of 43, proving that you can pursue post-secondary education at any age.

"Being recognized was huge. I got all dolled up. I didn't have a grad dress, but I had my ribbon skirt, and I think that was better," she said. "We pulled up and saw all those faces from our Métis community. Celebrating myself and all the other grads was quite overwhelming."

Red River Métis music legend receives honourary street naming

The Manitoba Métis Federation congratulates Ray St. Germain, Red River Métis music legend and Canadian icon, on the honourary renaming of St. Michael Road in St. Vital to Big Sky Country Way. The street, where his childhood home is located, was renamed after his national network television show Big Sky Country, to honour his contributions to the music entertainment industry. Big Sky Country ran for 13 years, and brought pride to the Red River Métis people, as St. Germain became a nationally and internationally recognized Red River Métis celebrity. On June 7, the new street name was unveiled in front of St. Germain and his family, along with many longtime fans and fellow Red River Métis Citizens.

Winnipeg Goldeyes Métis Night a hit

On June 15, Red River Métis Youth and their families enjoyed an evening of fun at the ballpark for the Winnipeg Goldeyes Baseball Club's Métis Night! Red River Métis spirit was in full swing, and families were treated to a musical performance by Juno-nominated band the Red River Ramblers, with special guest Red River Métis fiddler Michael Audette!

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Le changement de carrière d'une couvreuse métisse de la rivière Rouge débouche sur une passion

Brianne Pearase, citoyenne métisse de la rivière Rouge, a bénéficié du soutien du ministère de l'Emploi et de la Formation de la FMM afin de poursuivre sa formation en santé et sécurité au travail.

La vie de Brianne Pearase a pris un tournant décisif lorsqu'elle a décidé de poursuivre sa passion pour la santé et la sécurité au travail avec le soutien du ministère de l'Emploi et de la Formation de la Fédération Métisse du Manitoba (FMM). 

Au cours de ses études secondaires, la citoyenne métisse de la rivière Rouge s'est intéressée à l'industrie automobile, ce qui, de fil en aiguille, l'a amenée là où elle se trouve aujourd'hui.

« J'ai étudié en mécanique parce que j'espérais aboutir dans l'industrie automobile, mais j'ai découvert que j'étais allergique aux solvants et aux huiles, et que ce n'était donc plus un choix de carrière pour moi », explique-t-elle.

Mme Pearase a rencontré son mari alors qu'elle travaillait dans le bureau d'un atelier de réparation automobile.

« Nous avons deux enfants ensemble », dit-elle. « J'ai été mère au foyer pendant 17 ans, ce qui était merveilleux car j'étais immergée dans la vie de mes enfants tous les jours. Cela a été bénéfique pour eux comme pour moi. »  

« Il suffit de plonger en soi-même, puis de se lancer. Si vous n'aimez pas ce que vous faites, vous avez besoin d'un changement, même si ça vous fait peur. Des gens ont trouvé la voie de leur passion et vivent mieux grâce à elle. On est plus heureux, et c'est à ce moment-là qu'on peut donner encore plus à la communauté parce qu'on est soi-même, on se sent pleinement épanoui. Si ça vous fait peur, vous avez probablement besoin de franchir le pas. » - Brianne Pearase  

Ses enfants ayant grandi, elle a décidé de réintégrer le marché du travail. Elle a fini par travailler comme réceptionniste pour une entreprise de production commerciale, où elle en a appris davantage sur la sécurité au travail. Intéressée, la citoyenne métisse de la rivière Rouge a décidé de s'adresser à la FMM pour savoir quel type de formation elle pourrait suivre pour obtenir le titre de professionnelle de la santé et de la sécurité.

« J'ai fait la connaissance d'une femme magnifique, extraordinaire : Gloria, ma conseillère au ministère de l'Emploi et de la Formation. Nous nous sommes simplement parlé au téléphone pendant toute la durée de [la pandémie de] COVID. Nous avons travaillé ensemble pour tâcher de trouver un programme dans lequel ils pourraient m'aider », relate-t-elle. « [Gloria et le ministère de l'Emploi et de la Formation] ont cru en moi. » 

Le ministère de l'Emploi et de la Formation de la FMM fonctionne grâce à des fonds provenant de l'entente relative aux compétences et à l'emploi des Autochtones conclue avec le Canada. L'initiative relie les programmes d'emploi et de formation aux demandes actuelles et futures du marché du travail, et veille à ce que les Autochtones puissent participer pleinement à l'emploi et aux perspectives économiques.

Tout en obtenant son titre de professionnelle de la santé et de la sécurité, elle a accepté un poste à temps plein chez Transcona Roofing, une entreprise métisse de la rivière Rouge.

« C'est une bénédiction incroyable de travailler ici et d'avoir atterri parmi toutes ces personnes. Rich [Marchetti, président et propriétaire de Transcona Roofing] est une personne extraordinaire », s'enthousiasme-t-elle. « Il croit en chacune et chacun de nous, et j'en reviens toujours à cette devise : 'Confiance en soi. Confiance métisse.' Rich a confiance en nous. Il est prêt à s'investir pour nous si nous faisons des efforts pour nous-mêmes. [Mes collègues] sont pour moi une seconde famille. C'est un plaisir de me lever et de venir ici tous les jours pour travailler avec ces personnes. On nous encourage à poursuivre notre éducation et notre formation. » 

En tant que coordinatrice de la sécurité pour l'entreprise de couverture, Brianne Pearase est notamment chargée d'élaborer des politiques de sécurité, d'examiner les procédures et d'assurer la liaison avec les entrepreneuses et les entrepreneurs. La partie de son travail qu'elle préfère est celle qui se déroule en dehors du bureau. 

« C'est là que je communique et que j'établis des relations avec les membres de mon équipe », explique-t-elle. « Je sors et je fais des inspections. Quand je suis sur le toit à grimper aux échelles, avec mon casque et mes bottes de travail, ce sont les moments que j'apprécie le plus. C'est là que je bâtis des relations avec les membres de l'équipe. Il ne s'agit pas seulement de sécurité physique. Quand vous construisez des relations de ce type, vous vous souciez aussi de la santé mentale. » 

Le travail acharné et le dévouement de Mme Pearase ont été récompensés quand elle a reçu le Construction Safety Award of Merit.

Mme Pearase est au nombre des citoyennes et citoyens métis de la rivière Rouge qui travaillent à la construction du Centre national du patrimoine des Métis de la rivière Rouge (CNPMRR) de la FMM, situé à l'angle de Portage et de Main. Le centre patrimonial, dont l'ouverture est prévue pour 2026, fera connaître l'histoire des Métis de la rivière Rouge et mettra en valeur le riche héritage et les contributions du peuple métis au développement de notre province. La citoyenne métisse a ressenti une grande fierté quand elle a appris que Transcona Roofing allait participer au chantier.

« J'ai su tout de suite que j'allais avoir l'occasion de venir ici, compte tenu du poste que j'occupe en matière de sécurité », dit-elle. « Je passe la moitié de mon temps au bureau et l'autre moitié sur le terrain. Je me suis donc dit que je pourrais voir l'avancement des travaux, non seulement la toiture, mais aussi tout le reste. Avec tous les bâtiments que la FMM a acquis dernièrement, c'est exaltant d'en faire partie. »

Le travail acharné et le dévouement de la citoyenne de la rivière Rouge ont été récompensés quand elle a reçu le Construction Safety Award of Merit (« prix d'excellence en sécurité dans la construction »). Le prix, décerné par la Construction Safety Association of Manitoba, lui a été remis dans le cadre du gala annuel de l'organisme en novembre 2023. Ce gala a pour but de célébrer les personnes et les entreprises qui s'engagent en faveur de la sécurité au travail au Manitoba. Mme Pearase fait remarquer qu'il faut être mis en nomination pour recevoir ce prix.

« Deux mises en nomination sont venues de mes collègues », souligne-t-elle. « J'ai aussi appris que d'autres collègues s'étaient renseignés et avaient dit : "Hé, nous devrions proposer la candidature de Brianne". Ça m'a fait chaud au cœur de savoir que tant de gens voulaient s'assurer que je sois reconnue, et que certaines personnes étaient prêtes à prendre le temps de rédiger ces nominations. » 

En l'honneur de ses réalisations, la fille de Mme Pearase l'a surprise en lui offrant un cadeau avant la cérémonie de remise des prix.

« Lorsque ma fille a appris que j'allais être la lauréate, elle m'a confectionné une jupe à rubans spécialement pour cet événement », précise-t-elle. « Le fait d'entendre mon nom et de traverser la salle pour recevoir ce prix dans ma jupe à rubans, en tant que fière femme métisse, a été exaltant. » 

Outre le prix, elle ressent comme un honneur le fait d'aller travailler tous les jours et de faire ce qu'elle aime. 

« Je me soucie de nos équipes qui sont sur le terrain », affirme-t-elle. « Je veux que toutes et tous rentrent sains et saufs auprès de leurs proches [à la fin de la journée]. C'est un peu mon côté maternel, et je pense que c'est la raison pour laquelle j'aime tant ce travail, parce que je me soucie tellement de tout le monde, et que je peux faire une différence dans leur vie et m'assurer que toutes et tous travaillent ici dans un environnement sain et restent en bonne santé et en sécurité, c'est donc très gratifiant. »

Brianne Pearase a participé au défilé de remise des diplômes 2023 de la région de Winnipeg. De gauche à droite : le ministre David Beaudin, directeur régional pour la région de Winnipeg; Mme Pearase; le ministre Andrew Carrier, vice-président de la région de Winnipeg; et la ministre JoAnne Remillard, directrice régionale pour la région de Winnipeg.

Consciente qu'un changement de carrière à un âge avancé peut être une expérience intimidante, Mme Pearase donne aussi des conseils aux personnes qui envisagent de le faire.

« Il suffit de plonger en soi-même, puis de se lancer », énonce-t-elle. « Si vous n'aimez pas ce que vous faites, vous avez besoin d'un changement, même si ça vous fait peur. Des gens ont trouvé la voie de leur passion et vivent mieux grâce à elle. On est plus heureux, et c'est à ce moment-là qu'on peut donner encore plus à la communauté parce qu'on est soi-même, on se sent pleinement épanoui. Si ça vous fait peur, vous avez probablement besoin de franchir le pas. »

Pour elle, être fière de son héritage métis de la rivière Rouge signifie en apprendre davantage sur sa culture, notamment en participant au récent week-end de bien-être de l'Infinity Women Secretariat.  

« J'aime garder le lien avec mon identité métisse de la rivière Rouge, et l'apprentissage de ces réalités a tout à voir avec la communauté », fait-elle remarquer. « Je suis reconnaissante au gouvernement métis de la rivière Rouge de partager autant d'informations via les médias sociaux, les courriels et la publication Le Métis. »

Elle reste en contact avec sa communauté en échangeant avec des citoyennes et citoyens métis émérites de la rivière Rouge par l'intermédiaire des médias sociaux.

« Suivre d'autres entrepreneuses et entrepreneurs métis est un excellent moyen [de créer une communauté], car ils partagent leurs expériences sur leurs plateformes de médias sociaux », signale-t-elle. « Après tout, nous avons le droit d'être fiers, nous avons le droit d'utiliser notre voix pour partager nos moments de gloire, nos réalisations et nos apprentissages. » 

Brianne Pearase a obtenu son diplôme en 2023 à 43 ans, démontrant ainsi qu'il est possible de poursuivre des études postsecondaires à tout âge.

« C'était formidable d'être ainsi reconnue », conclut-elle. « Je me suis mise sur mon trente-et-un. Je n'avais pas de robe de diplômée, mais je portais ma jupe à rubans et c'était encore mieux, je pense. Nous nous sommes arrêtés à regarder tous ces visages de notre communauté métisse. Célébrer ma réussite et celle des autres diplômés a été très émouvant. »

Une rue portera le nom d'une légende de la musique métisse de la rivière Rouge

La Fédération Métisse du Manitoba tient à féliciter Ray St. Germain, légende de la musique métisse de la rivière Rouge et icône canadienne ayant inspiré le nouveau nom du chemin St. Michael dans le quartier Saint-Vital, qui sera désormais appelé Big Sky Country Way. La rue, où se trouve la maison d'enfance de M. St. Germain, a été rebaptisée d'après son émission de télévision Big Sky Country, présentée sur les ondes du réseau national, et rend hommage à ses contributions à l'industrie de la musique. Diffusée pendant 13 ans, l'émission Big Sky Country a propulsé M. St. Germain au rang de célébrité métisse de la rivière Rouge reconnue à l'échelle nationale et internationale, suscitant ainsi la fierté de son peuple. Le 7 juin, le nouveau nom de la rue a été dévoilé devant M. St. Germain et sa famille, ainsi que de nombreux admirateurs de longue date et d'autres citoyens métis de la rivière Rouge.

La soirée métisse des Goldeyes de Winnipeg couronnée de succès

Le 15 juin, les jeunes Métis de la rivière Rouge et leurs familles se sont amusés au stade dans le cadre de la soirée métisse du club de baseball Goldeyes de Winnipeg! L'esprit des Métis de la rivière Rouge battait son plein et les familles ont pu assister à une prestation musicale du groupe Red River Ramblers, mis en nomination pour un prix Juno, et de l'invité spécial Michael Audette, un violoneux métis de la rivière Rouge.


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