Red River Métis delegation heading to Rome to meet with Pope Francis for a Journey Forward: Reconciliation to Renewal

April 18, 2022

Winnipeg, MB, in the National Homeland of the Red River Métis - The Manitoba Métis Federation (MMF), the National Government of the Red River Métis, also known as the Manitoba Métis, in conjunction with the Bishops of Manitoba, is pleased to announce the final details for the meeting with His Holiness, Pope Francis. This will be the first meeting with one of the Indigenous Peoples of Canada with His Holiness since he made his apology for the harms done by the residential and day school systems.

This historic meeting set to take place on April 21, 2022, has been in development for several years, with efforts hampered by the COVID-19 pandemic. The Red River Métis Government is sending a delegation of diverse group of Elders/Knowledge Keepers, residential school survivors, and youth from the Red River Métis Homeland, accompanied by a small group of Bishops.

"Now that His Holiness has issued an apology to all Indigenous peoples, we can focus our meeting on the relationship between the Red River Métis and the Catholic Church, past, present, and future," said David Chartrand, President of the MMF. "I am proud to be leading this pilgrimage to meet the Holy Father, who has proven that he is a true shepherd."

""Our Nation has always been deeply connected to the church. You can see that in our petition to the church in 1817, the establishment of our settlement into parishes, and the faith and actions of our great leader, Louis Riel," said President Chartrand. "It is incredibly important that His Holiness will hold a private audience with the Red River Métis with the MMF - our National Government. A number of delegates will also be hosted at the Embassy of Canada to the Holy See for a reception and dinner."

Delegates who will speak to His Holiness will reflect on their own experiences, while also sharing the Nation's collective message of a desire to renew our relationship. This is why the theme of the meeting between Pope Francis and Red River Métis delegates is Journey Forward: Reconciliation to Renewal. The meeting will feature discussions of Hope, Healing, and Revitalization.

"The Bishops are deeply appreciative of the Holy Father's spirit of openness in generously extending an invitation for a personal encounter with the Red River Métis delegation led by the Manitoba Métis Federation," said Richard Gagnon, Archbishop of Winnipeg. "On behalf of the Bishops of Manitoba, we reaffirm our sincere hope that this forthcoming encounter will lead to a shared future of mutual understanding, peace, and harmony between the Red River Métis and the Catholic Church in Canada. It is the desire of all the Bishops in Canada to move forward with reconciliation and to build strong relationships with Canada's Indigenous Peoples."

The Holy Father has taken a historic first step by apologizing to Indigenous Canadians in Rome," said President Chartrand. "I will be inviting the Holy Father to apologize in Canada in the Heart of the National Homeland of the Red River Métis and at the resting place of our past leader, Louis Riel. We also want His Holiness to see the Nation that stood with the church and understand why we need to renew our relationship, particularly in our small and remote communities many of which the church is a central part of community."

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Believe in Yourself; Believe in Métis. 

The Manitoba Métis Federation (MMF) is the democratic government for the Manitoba Métis, also known as the Red River Métis, the origin and core of the Métis Nation. The Manitoba Métis are Canada's Negotiating Partners in Confederation and the Founders of the Province of Manitoba.

For more information, media may contact:
Kat Patenaude
Media Relations Advisor
Manitoba Métis Federation
204-801-7710
Kat.Patenaude@mmf.mb.ca


COMMUNIQUÉ

Le 18 avril 2022

Une délégation de Métis de la rivière Rouge se rendra à Rome pour une rencontre avec le pape François ayant pour thème Aller de l'avant : de la réconciliation vers le renouveau

Winnipeg (Manitoba) dans la patrie de la Nation des Métis de la rivière Rouge - La Fédération Métisse du Manitoba (FMM), le gouvernement national des Métis de la rivière Rouge, aussi connus sous le nom des Métis du Manitoba, en collaboration avec les évêques du Manitoba, est heureuse d'annoncer les derniers détails de sa rencontre avec Sa Sainteté le pape François. Il s'agira de la première rencontre d'un des peuples autochtones du Canada avec Sa Sainteté depuis qu'il a présenté ses excuses pour les torts causés par les systèmes de pensionnats et d'externats autochtones.

Cette rencontre historique, qui aura lieu le 21 avril 2022, est en préparation depuis plusieurs années, mais les efforts entrepris avaient été entravés par la pandémie de COVID-19. Le gouvernement des Métis de la rivière Rouge enverra à Rome une délégation composée d'un groupe diversifié d'aînés et de gardiens du savoir, de survivants des pensionnats autochtones et de jeunes de la patrie des Métis de la rivière Rouge, accompagnés d'un petit groupe d'évêques.

« Maintenant que Sa Sainteté a présenté des excuses à tous les peuples autochtones, nous pouvons axer notre rencontre sur la relation entre les Métis de la rivière Rouge et l'Église catholique, passée, présente et future », a déclaré David Chartrand, président de la FMM. « Je suis fier de diriger ce pèlerinage pour rencontrer le Saint-Père, qui a prouvé qu'il est un véritable berger. »

« Notre nation a toujours été profondément liée à l'Église. Vous pouvez le constater dans la pétition que nous avons adressée à l'Église en 1817, dans l'établissement de notre colonie en paroisses et dans la foi et les actions de notre grand chef, Louis Riel », a déclaré le président Chartrand. « Il est extrêmement important que Sa Sainteté tienne une audience privée avec les représentants des Métis de la rivière Rouge et de la FMM - notre gouvernement national. Un certain nombre de délégués seront également accueillis à l'ambassade du Canada auprès du Saint-Siège pour une réception et un repas. »

Les délégués qui s'adresseront à Sa Sainteté lui feront part de leurs propres expériences, tout en partageant le message collectif de la Nation, à savoir le désir de renouveler notre relation. C'est pourquoi le thème de la rencontre entre le pape François et les délégués métis de la rivière Rouge est Aller de l'avant : de la réconciliation vers le renouveau. La rencontre comprendra des discussions sur l'espoir, la guérison et la revitalisation.

« Les évêques apprécient grandement l'esprit d'ouverture du Saint-Père, qui a généreusement accepté de rencontrer personnellement une délégation des Métis de la rivière Rouge, dirigée par la Fédération Métisse du Manitoba », a déclaré M. Richard Gagnon, archevêque de Winnipeg. « Au nom des évêques du Manitoba, nous réaffirmons notre espoir sincère que cette rencontre conduira à un avenir commun de compréhension mutuelle, de paix et d'harmonie entre les Métis de la rivière Rouge et l'Église catholique au Canada. C'est le désir de tous les évêques du Canada d'aller de l'avant avec la réconciliation et d'établir des relations solides avec les peuples autochtones du Canada. »

Le Saint-Père a fait un premier pas historique en présentant des excuses à Rome aux Canadiens autochtones, a déclaré le président Chartrand. « J'inviterai le Saint-Père à présenter ses excuses au Canada, au cœur de la patrie nationale des Métis de la rivière Rouge et sur le lieu de repos de notre ancien chef, Louis Riel. Nous voulons aussi que Sa Sainteté voie la nation qui a soutenu l'Église et comprenne pourquoi nous devons renouveler notre relation, en particulier dans nos petites communautés éloignées où, pour bon nombre d'entre elles, l'église est souvent un élément central de la communauté. »

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Confiance en soi. Confiance métisse.

La Fédération Métisse du Manitoba (FMM) est le gouvernement démocratique des Métis du Manitoba aussi appelés Métis de la rivière Rouge, lesquels sont à l'origine et au cœur de la Nation métisse. Les Métis du Manitoba sont les partenaires de négociation du Canada dans la Confédération ainsi que les fondateurs de la province du Manitoba.

Pour en savoir davantage, les médias peuvent contacter :
Kat Patenaude
Conseillère en relations avec les
médias
Fédération Métisse du Manitoba
204-801-7710
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